HP Enterprise demuestra un prototipo informático de próxima generación a medida que The Machine se une

Función de máquina HP

Hace dos años y medio, HP (ahora HP Enterprise después de la división de la empresa) revelado una arquitectura informática nueva y revolucionaria que denominó 'La máquina'. Esta nueva plataforma informática combinaría tecnologías de vanguardia y aún no probadas como memristores, fotónica de silicio y cantidades realmente masivas de memoria direccionable. HPE se vio obligada a reducir parte de su ambición cuando resultó demasiado difícil llevar todo el proyecto al mercado al mismo tiempo, pero se negó a renunciar a la idea de lo que llama 'Computación basada en memoria'.

Hoy, HPE anuncia que ha demostrado los componentes principales de este nuevo tipo de sistema, aunque en forma de prototipo. La Máquina tal como está constituida actualmente consta de:

  • Compute los nodos que acceden a un grupo compartido de memoria adjunta a la estructura
  • Un sistema operativo (SO) optimizado basado en Linux que se ejecuta en un sistema personalizado en un chip (SOC)
  • Los enlaces de comunicación fotónica / óptica, incluido el nuevo módulo fotónico X1, están en línea y operativos
  • Nuevas herramientas de programación de software diseñadas para aprovechar la abundante memoria persistente.
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La Máquina (bueno, una 'hoja' de ella, de todos modos). Las ranuras DIMM están llenas de NAND Flash; HPE quiere hacer la transición a una memoria de menor latencia que compita directamente con DRAM en los próximos años.



HPE ha mostrado anteriormente algunos de estos componentes, como su módulo de fotónica de silicio X1. El módulo X1 es capaz de transferir datos a hasta 1,2 Tbps (150 GB / s de ancho de banda) a una distancia de 30 a 50 metros. HPE también ha demostrado la tecnología fotónica de silicio que puede mover datos hasta 50 kilómetros (30 millas) a 200 Gbps. El principal objetivo de HPE con The Machine es crear un sistema en el que la memoria no volátil (NVM) sirva como un verdadero reemplazo de DRAM, ofreciendo al menos una latencia equivalente con un consumo de energía drásticamente reducido e interconexiones ópticas de baja latencia.

Los clientes seguirán teniendo la opción de implementar The Machine como un sistema convencional, pero el plan de HPE es ofrecer grandes grupos de NVM que se pueden compartir entre muchos SoC. Si bien los siguientes diagramas solo se refieren a CPU, no hay ninguna razón por la que este modelo no pueda extenderse a otros tipos de aceleradores: los procesadores vectoriales como Xeon Phi de Intel o las GPU de AMD y Nvidia podrían, al menos teóricamente, emparejarse con la nueva arquitectura de HPE. La siguiente presentación de diapositivas muestra algunos de los elementos de diseño de HPE y los beneficios que espera ofrecer con The Machine en comparación con los sistemas tradicionales. Se puede hacer clic en las imágenes para ampliarlas en una nueva ventana.

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Cuando HPE anunció que reutilizaría el diseño de The Machine en torno a la tecnología convencional a mediados de 2015, parecía implicar que el potencial innovador del proyecto había sido en gran parte enterrado por debajo de las realidades financieras y el lento ritmo de la innovación tecnológica que caracteriza al desarrollo moderno de semiconductores. Hoy, debo reconocer que este despido fue prematuro. Es posible que HPE no esté planeando comercializar la tecnología de memristor en el corto plazo, pero The Machine es más que un servidor convencional con una gran cantidad de RAM, y el trabajo de la compañía en la memoria no volátil de baja latencia y las interconexiones ópticas podría tener implicaciones significativas para Problemas de HPC y Big Data en los próximos años. La máquina no debutará como un sistema único con tecnologías totalmente nuevas, pero debería pasar a nuevos estándares de memoria a medida que estén disponibles. Esto podría hacer que sea un poco menos emocionante en el lanzamiento, pero debería sentar las bases para un ciclo virtuoso a largo plazo de rendimiento mejorado y consumo de energía reducido, hasta e incluyendo (eventualmente) implementaciones de clase exaescala.

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