Cómo Betamax de Sony hizo posible YouTube y Twitch

Betamax

Ayer, Sony anunció que dejaría de fabricar cintas Betamax y cerraría las últimas fábricas restantes en marzo de 2016. La noticia fue un shock para el mundo de la tecnología, principalmente porque todos pensaban que esto ya había sucedido. Sony no ha construido nuevos reproductores Betamax desde 2002, y aunque el hardware tenía la reputación de ser más duradero que su contraparte VHS, Betamax no ha sido un estándar viable durante casi 30 años. El mundo está lleno de tecnologías obsoletas que siguen desempeñando un papel en los campos de nicho (el ejército de EE. UU. Todavía opera silos nucleares en disquetes de 8 pulgadas), pero la pérdida de Betamax ante el formato VHS de la competencia lo convirtió en el blanco de las bromas hace décadas. Pero su legado va mucho más allá y conduce directamente a los principales servicios de transmisión en línea de la actualidad, como YouTube y Twitch.

Betamax no fue mejor en todos los frentes

Es fácil mirar hacia atrás desde el siglo XXI y descartar tanto el VHS como el Betamax como algo obsoleto, pero las guerras de formatos de video de los años setenta y ochenta en realidad tienen vínculos profundos con la era moderna. Los ingenieros e investigadores habían estado trabajando durante décadas para crear un mecanismo económico que permitiera a los consumidores ver contenido en sus propios hogares o grabar programas de televisión para verlos más tarde. La conocida guerra entre Betamax y VHS se resume típicamente como 'Betamax tenía una calidad superior pero el VHS era más barato', pero esto no es cierto en realidad. Mientras Betamax hizo ofrecen algunas ventajas técnicas sobre VHS, no eran particularmente visibles en los televisores típicos de mediados de la década de 1970 y principios de la de 1980.



El argumento del precio es difícil de cuantificar: Betamax se lanzó a precios más altos mientras Sony tenía el monopolio del mercado, pero las investigaciones indican que la compañía redujo los precios de su hardware una vez que VHS comenzó a ganar fuerza. Las empresas de la década de 1970 eran muy conscientes de la importancia de competir en precio y la mayoría de las fuentes coinciden en que el hardware Betamax era más barato que su equivalente VHS a principios y mediados de la década de 1980. Sony también fue la primera en comercializar una videocámara de mano (la llamada Betamovie), pero la Betamovie era de solo grabación: no podía reproducir contenido ni copiar el metraje a una segunda videograbadora.



La capacidad, no el costo, es lo que mató a Betamax. Cuando el formato debutó, solo podía grabar 60 minutos de programación en comparación con las dos horas de la tecnología VCR de JVC, que se lanzó en 1975. Sony no pensó que esto sería un problema y enfatizó la calidad, durabilidad y capacidades de cambio de tiempo de Betamax. en su publicidad, como se muestra a continuación:

Publicidad Sony Betamax

Anuncio de Betamax de Sony



JVC, por otro lado, vio el VCR principalmente como un medio para vender películas a los consumidores y comenzó a asociarse con estudios y distribuidores para llevar a casa la idea del VCR como un medio para que los estudios expandieran los ingresos y abrieran nuevas oportunidades de marketing. Las cintas VHS eran físicamente más grandes que sus equivalentes Betamax, lo que significaba que podían contener más cinta para grabar (250 metros frente a 150 metros). VHS también tenía una velocidad de cinta ligeramente más lenta: las videograbadoras de 1.3 pulgadas / segundo debutaron en tiempos récord de dos horas y duraban hasta cuatro horas (la duración de un partido de fútbol transmitido) en 1977. Esto dificultaba que Sony igualara los tiempos de grabación. , aunque la empresa introdujo un formato BII de dos horas a finales de 1977.

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Esos milímetros extra marcaron la diferencia

Desde el principio, Sony había comercializado Betamax hacia videófilos y creadores de contenido exigentes, y la compañía lanzó una serie de funciones de alta gama que esperaba que finalmente pusieran el clavo en el ataúd de VHS y le dieran una ventaja tecnológica. La 'ventaja' que Betamax tenía sobre VHS, en otras palabras, no era un elemento estático que Sony definió en 1974 y se mantuvo constante a partir de entonces: Sony repitió continuamente el diseño Betamax, mejorando la calidad, agregando modos de grabación y respondiendo a los intereses de los consumidores. . El problema, sin embargo, es que a menudo respondía más lentamente que sus rivales a las tendencias emergentes, mientras que sus ventajas tecnológicas a menudo se duplicaban en poco tiempo. VHS tenía enormes economías de escala de su lado desde 1980, y esas ventajas continuaron acumulándose con el tiempo. Una reseña completa y fascinante de los eventos y la historia de Betamax y las guerras de formatos está disponible en Betainfoguide.net.



Cómo resuenan hoy las guerras de formatos de video

Betamax puede haber muerto hace mucho tiempo como formato de almacenamiento, pero el caso de la Corte Suprema que lo rodea sigue vivo. En 1976, Universal y Disney demandaron a Sony (Sony Corp. of America contra Universal City Studios, Inc, et al) alegando que debido a que el propósito principal de Betamax era grabar y diferir el contenido, Sony debería ser responsable de las infracciones de derechos de autor cometidas por los propietarios de Betamax. . El caso llegó a la Corte Suprema, que inicialmente se inclinó a fallar en contra de Sony y fallar a favor de Disney y Universal. En última instancia, el tribunal falló a favor de Sony, porque el derecho de los usuarios domésticos a realizar una copia personal de una transmisión pública establecía que la consola Betamax (y, por extensión, el VCR) tenía usos legítimos no infractores.

La opinión mayoritaria de la Corte dice:

(Debe haber) un equilibrio entre la demanda legítima del titular de los derechos de autor de una protección efectiva, no meramente simbólica, del monopolio legal, y los derechos de otros para participar libremente en áreas de comercio sustancialmente no relacionadas. En consecuencia, la venta de equipo de fotocopiado, como la venta de otros artículos comerciales, no constituye una infracción concurrente si el producto se usa ampliamente para propósitos legítimos e inobjetables. De hecho, simplemente debe ser capaz de usos sustanciales no infractores….

Por lo tanto, la pregunta es si el Betamax es capaz de usos no infractores comercialmente significativos ... un uso potencial del Betamax satisface claramente este estándar, como sea que se entienda: el horario privado, no comercial, en el hogar. Lo hace tanto (A) porque los encuestados no tienen derecho a evitar que otros titulares de derechos de autor lo autoricen para sus programas, y (B) porque los hallazgos fácticos del Tribunal de Distrito revelan que incluso el horario no autorizado en el hogar de los programas de los encuestados es legítimo y justo utilizar….

El Sr. Rogers, una destacada personalidad de la televisión, testificó a favor de permitir los VCR, y su testimonio se consideró evidencia de que no todos los productores de televisión se oponían a la grabación de contenido para su reproducción en una fecha posterior.

El llamado “caso Betamax” estableció que una empresa que ofreciera usos sustanciales no infractores para un producto no podía ser considerada penalmente responsable por infracción simplemente porque otros usaron el equipo con fines ilegales. Este mismo principio subyace en la disposición de 'puerto seguro' de la DMCA. Es por eso que los titulares de derechos de autor generalmente se han visto obligados a trabajar con empresas como YouTube y Twitch en lugar de aplastarlas. Si bien el caso tiene sus límites (las reglas que estableció no han protegido en general los sitios de intercambio de archivos), todavía sienta un precedente increíblemente importante para los límites de los derechos de autor y el concepto de uso justo.

Desde esta perspectiva, las guerras de formatos de video de los años setenta y ochenta fueron una mera escaramuza. Betamax ganó la guerra donde contaba.

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