Cómo el primer submarino de combate destruyó un buque de guerra de la Unión y mató a su propia tripulación

La Guerra Civil de los Estados Unidos fue el conflicto más sangriento en la historia de nuestra nación. También fue un período de tremendos avances en tecnología militar y de armas. Los ferrocarriles se utilizaron por primera vez para trasladar suministros vitales a los centros de fabricación. Los primeros barcos acorazados fueron construidos por el Norte y el Sur respectivamente, aunque utilizaron diseños muy diferentes - USS Monitor tenía un diseño único que finalmente no se llevó adelante, pero era un 'verdadero' acorazado en contraposición al acorazado de casamata que el sur reconstruyó, el CSS Virginia (originalmente llamado USS Merrimack). La Confederación tenía una fracción de la producción manufacturera y minera del Norte, pero logró una auténtica primicia naval: el primer submarino en hundir otro buque, el H. L. Hunley fue construido en el sur.

Durante años, solo se conoció una parte de la historia de Hunley. Siempre se creyó que había sido responsable del hundimiento del USS Housatonic en el puerto exterior de Charleston, Carolina del Sur, pero no había información sobre por qué el barco no había regresado a la costa. El naufragio fue localizado en 1995 y sacado a la superficie en 2000. Desde entonces, los científicos han pasado casi dos décadas investigando el barco y por qué nunca regresó. Para cuando se desplegó para hundir el Housatonic, Hunley había matado a 13 personas: cinco en su primera prueba y la tripulación completa de ocho en la segunda. Un nuevo informe sugiere que el HunleyLa prueba realizada con éxito en otro buque fue directamente responsable de su propia destrucción.

Hunley1

CSS Hunley



los Hunley estaba armado con una sola carga explosiva montada en la parte delantera del barco en un larguero largo. Si bien esto se conoce técnicamente como un 'torpedo de mástil', la mejor manera de pensar en él es como una enorme carga fija: una bomba de barril de pólvora negra que pesa ~ 135 libras. Cuando los científicos examinaron los restos del naufragio, quedó claro que algo había sucedido muy rápidamente. Los ocho tripulantes fueron encontrados en sus puestos dentro de la nave, y se sellaron las escotillas de proa y popa. Las bombas de achique no estaban configuradas para bombear agua y la presencia de pequeñas estalactitas en la parte superior del bote (se sentó en la parte inferior en un ángulo de 45 ') indicó que el aire había persistido durante bastante tiempo. Se determinó que los dos agujeros en el costado y en la proa no habían causado el hundimiento y ocurrieron después de que el bote ya estaba en el fondo.

Después de construir un modelo a escala del Hunley y probándolo con varios tipos de cargas con forma, cargadas con diferentes tamaños de grano de pólvora negra, los investigadores han concluido que la presión de la explosión de la detonación del torpedo probablemente mató a la tripulación. Recuerde, el torpedo de mástil era una enorme carga de pólvora negra contenida dentro de una carcasa. Si bien la pólvora negra no es tan explosiva en comparación con los materiales modernos, mantener la carga dentro de una carcasa permite que la presión aumente hasta que la carcasa falla catastróficamente. Los restos del torpedo de mástil se encontraron doblados hacia atrás hacia el bote, lo que implica que la presión explosiva se aplicó de manera uniforme y que la carcasa había contenido la explosión hasta que se rompió catastróficamente. La onda de presión estimada habría sido lo suficientemente fuerte como para propagarse a través del HunleyCasco, matando a toda la tripulación.

Es una explicación interesante para una situación desconcertante. El equipo de investigación descarta los informes de que Hunley señaló un ataque exitoso, señalando que las tripulaciones y las observaciones de testigos presenciales son notoriamente poco confiables en la batalla. Recientemente cubrimos una historia que postula que Estados Unidos fue engañado haciéndole creer que sus destructores estaban siendo atacados en el Golfo de Tonkin porque los marineros malinterpretaron la señalización química de vida de invertebrados cercanos como prueba de que se estaba produciendo un ataque. A mediados del siglo XIX, las ondas de presión y su propagación a través del agua no se entendían bien, y la HunleyEs posible que la tripulación haya estado condenada por estas lagunas en sus conocimientos. Como señala el informe: “El H.L. Hunley presenta el primer caso documentado de fatalidad primaria inducida por explosiones para el personal dentro de una estructura '.

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