Cómo extender la cobertura de Wi-Fi en toda su casa u oficina

Punto de acceso wifi

Ahora que el Wi-Fi se está convirtiendo en una parte integral de casi todos los nuevos dispositivos electrónicos de consumo, e incluso de muchos electrodomésticos, es más importante que nunca tener una red inalámbrica utilizable en todo su hogar y oficina, y posiblemente en su jardín. Desafortunadamente, el modelo simplista del ISP típico de proporcionar un solo módem + enrutador + puerta de enlace inalámbrica 'todo en uno' para su sitio se rompe rápidamente cuando se enfrenta a los desafíos del mundo real de brindar servicios a casas o apartamentos más grandes o en expansión. Esto es especialmente cierto para edificios con mucho cableado en las paredes, paredes de listones y yeso, o infraestructura metálica de calefacción o aire acondicionado en el piso o el techo. La buena noticia es que hay varias formas de resolver este problema, con diferentes costos y complejidades. Lo guiaremos a través de las opciones disponibles y le brindaremos una perspectiva sobre cuál puede ser la mejor para usted.

Extensores de alcance Wi-Fi: económicos, fáciles, pero obtienes lo que pagas

Algunos extensores de rango WiFi ofrecen un puerto Ethernet para que también pueda admitir un dispositivo con cable que los use, pero noEl enfoque más simple para extender su red Wi-Fi es agregar uno o más extensores de rango. Estas pequeñas unidades se conectan a una toma de corriente y luego se pueden configurar para repetir la señal de su fuente Wi-Fi actual. Son una solución maravillosa si no necesita mucho ancho de banda y no quiere tomarse el tiempo o gastar el dinero para lidiar con un dispositivo cableado.

Para redes antiguas o más lentas, particularmente aquellas con velocidades de banda ancha limitadas de su ISP, uno o más extensores inalámbricos pueden ser perfectos. Sin embargo, si obtiene velocidades de banda ancha superiores a 50 Mbps, probablemente no podrá aprovecharlas todas en las áreas donde utiliza un extensor (muchos extensores tienen clasificaciones de ancho de banda máximo de 'placa frontal' muy grandes, pero en las pruebas del mundo real, su rendimiento suele ser sustancialmente menor). Los he usado principalmente para llenar los vacíos de cobertura mientras buscaba una mejor solución a largo plazo.



Opciones de punto de acceso Wi-Fi cableado

Con mucho, la mejor manera de obtener redes de alto rendimiento en una casa u oficina más grande es implementar puntos de acceso inalámbricos en todas partes. Dependiendo de sus necesidades y presupuesto, los AP pueden ser cualquier cosa, desde un enrutador antiguo o dispositivos de consumo económicos hasta una malla bien organizada de AP diseñados específicamente. Le mostraremos algunos de los pros y los contras de cada opción.

Usar enrutadores como puntos de acceso

manzanaMuchos de nosotros tenemos enrutadores más antiguos por ahí. La mayoría de ellos se pueden usar como un punto de acceso inalámbrico simplemente conectando el puerto LAN a su enrutador principal. Algunos enrutadores, como los enrutadores de aeropuerto de Apple, tienen un modo de puente incorporado, en cuyo caso conectaría el que se utilizará como punto de acceso a través de su puerto WAN a su enrutador principal de Apple. La reutilización de un enrutador solía ser especialmente valiosa cuando los AP independientes eran mucho más costosos que los enrutadores de nivel de consumidor. Más de una vez he comprado un enrutador específicamente para usarlo como un AP económico. Sin embargo, ahora hay una serie de opciones de AP dedicadas a un precio razonable, por lo que, a menos que ya posea un enrutador que pueda reutilizar, probablemente no valga la pena comprar uno nuevo para este propósito.

Otra característica interesante de usar un enrutador como AP es que los enrutadores generalmente vienen con varios puertos LAN, lo que les permite funcionar como concentradores. Los AP dedicados generalmente solo tienen un puerto Ethernet, por lo que si tiene algunos dispositivos cableados para conectar en la misma ubicación, también necesitará un concentrador independiente.

Usando Powerline para llevar Ethernet a sus puntos de acceso

Los adaptadores Powerline vienen en una variedad de formas y tamaños, pero es posible que desee uno con una salida de paso.A menudo, querrá colocar un punto de acceso en algún lugar donde no tenga Ethernet por cable. Existe una variedad de productos que pueden suministrar Ethernet a través de su cableado eléctrico doméstico existente, una tecnología llamada Powerline. Por lo general, se venden en pares, por lo que se puede usar uno en el extremo de transmisión y otro en el extremo de recepción, y la mayoría de los proveedores de redes los venden, incluidos Netgear, Linksys y TP-Link.

He usado varios Productos Powerline, y en su mayor parte funcionan bastante bien, con dos salvedades. Primero, si tiene un sistema eléctrico complejo, es posible que deba asegurarse de que sus dispositivos transmisor y receptor estén en el mismo tramo del servicio, o que no estén aislados entre sí por otros componentes. Por lo general, tampoco se pueden conectar a una regleta. Algunos incluyen un enchufe de paso, por lo que al menos no consumen un enchufe, pero muchos no lo hacen. Dado que también conectará un punto de acceso, es posible que se le acaben los enchufes. En segundo lugar, a veces pueden interrumpir la conectividad y deben restablecerse. Es una simple cuestión de desconectarlos y volverlos a conectar. Pero si se encuentran en lugares de difícil acceso o si confía en ellos para operaciones no atendidas, eso puede ser un inconveniente.

La buena noticia es que los adaptadores Powerline, cuando se combinan con un punto de acceso razonable, a menudo ofrecen un mejor rendimiento que un simple extensor de rango Wi-Fi. Sin embargo, al igual que los extensores de rango, ninguno de ellos está realmente a la altura de su rendimiento declarado. Por ejemplo, el modelo de mayor rendimiento probado por nuestro sitio hermano PCMag.com, el D-Link Powerline AV2 2000, tiene una clasificación de más de un Gigabit, pero comparado a poco más de 90 Mbps.

Malla de puntos de acceso

Ubiquiti ofrece una amplia gama de AP que se pueden administrar desde una interfaz webSi está dispuesto a invertir tiempo y dinero, y ha cableado Ethernet en toda su casa u oficina, entonces una solución de puntos de acceso similar a una malla es el camino a seguir. Las soluciones de malla se pueden administrar desde una única ubicación y brindan las mejores opciones para una gestión de canales óptima para evitar interferencias entre unidades. Hasta hace poco, las soluciones de AP en malla eran caras y un poco complicadas de administrar, porque tradicionalmente se han comercializado para empresas más grandes. Ahora, sin embargo, los usuarios expertos en tecnología pueden obtener una excelente relación calidad-precio de productos como los puntos de acceso con cable Unifi de Ubiquti.

Los puntos de acceso Unifi vienen en una variedad de precios y niveles de rendimiento, y se pueden alimentar a través de su conexión Ethernet (usando PoE). Unifi ofrece una consola de administración potente y centralizada, pero requiere un poco de esfuerzo comprender cómo usarla correctamente si no es un administrador de red experimentado. Las unidades hacen un gran trabajo administrando canales de radio y transfiriendo clientes entre sí - algo que la mayoría de nosotros hemos tenido que hacer manualmente hasta ahora. Mi única queja es que no ofrecen puertos LAN adicionales, por lo que si necesita conectar tanto dispositivos con cable como inalámbricos en una ubicación en particular, deberá agregar un pequeño concentrador.

Luma está disponible en una variedad de colores para quienes noPara usuarios novatos o para aquellos que están configurando una nueva instalación y también necesitan enrutamiento y un firewall, startups Luma y Eeroestán lanzando enrutadores / AP de malla diseñados para ser muy fáciles de configurar desde su teléfono inteligente. Pagará un poco más por la conveniencia adicional y no obtendrá la amplia gama de opciones que tiene con Unifi, pero un paquete de 3 de cualquiera de los modelos es suficiente para la mayoría de las casas que son lo suficientemente grandes como para necesitar un acceso múltiple. Solución puntual.

¿Cuánto rendimiento necesitas?

Una lección que vuelvo a aprender cada pocos años es que, independientemente del nivel de rendimiento que adquiera, eventualmente se vuelve obsoleto o al menos reemplazado. Pasamos de 802.11b de g a n de banda dual a 802.11ac. 802.11n es un rendimiento más que suficiente para la mayoría de los dispositivos actuales (con velocidades de datos máximas establecidas entre 300 Mbps y 450 Mbps según la cantidad de antenas del dispositivo, aunque las tasas de transferencia de datos reales serán más bajas). Sin embargo, si está comprando equipo nuevo y tiene un presupuesto razonable,obtener compatibilidad con 802.11ac probablemente tenga sentido. La mayoría de los dispositivos 802.11ac afirman ser compatibles con 867 Mbps o más, aunque, como es habitual, las velocidades de datos del mundo real son más bajas.

Actualización a Gigabit (cableado y enrutadores)

WiFi 802.11acNo le servirá de mucho actualizar su Wi-Fi a una velocidad escandalosamente excelente si su infraestructura cableada lo reduce a 100 Mbits. Por lo tanto, querrá verificar y asegurarse de que su enrutador pueda al menos cambiar su tráfico interno a 1 Gbps. O puede complementarlo con un pequeño Conmutador gigabit o hub. Si su ISP le proporciona más de 100 Mbps, entonces, por supuesto, tendrá una razón más para asegurarse de que su enrutador admita Gigabit Ethernet tanto en el lado LAN como en el lado WAN.

Consejo útil para los actualizadores: si tiene Ethernet en la pared y descubre que solo obtiene 100 Mbps a través de él, verifique cuántos cables están conectados a cada conector. Ethernet de 100 Mbps solo requiere 2 pares de cables para estar conectados, pero 1 Gbps requiere los cuatro pares. Si tiene pares adicionales disponibles, actualizar su cableado a 1 Gbps puede ser tan simple como conectarlos. Eso funcionó en nuestra casa incluso con cables Ethernet de pared de más de 20 años. Para los cables de conexión, se recomienda Cat 5 o superior, aunque en mi experiencia, muchos cables Cat 4 también funcionan con Gigabit Ethernet.

Elegir la solución adecuada para usted

La clave aquí es decidir qué solución de conectividad funcionará mejor para usted: simplemente retransmitir Wi-Fi sin conexión por cable, retransmitir Wi-Fi mediante Ethernet a través de sus líneas eléctricas o utilizar AP conectados a su Ethernet. Si necesita rendimiento y tiene el presupuesto y acceso a Ethernet con cable, los AP con cable son el camino a seguir. Si desea el mayor rendimiento posible, pero no puede instalar cables Ethernet en sus ubicaciones remotas, entonces una solución de línea eléctrica puede ser adecuada para usted. Y si solo desea la forma más sencilla de comenzar a funcionar, los extensores de rango inalámbricos se pueden instalar y configurar en unos minutos.

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