¿Cómo actúan las vacunas?

Las vacunas son innecesariamente políticas. En primer lugar, está la campaña dirigida de desinformación que lleva a muchos a evitar las vacunas para sus hijos y ha creado un verdadero susto entre padres bien intencionados pero equivocados. Al mismo tiempo, las vacunas son medicamentos preventivos, lo que significa que, por definición, se las administra a personas que aún no padecen la enfermedad. Esto despertará sospechas de inmediato entre los conservadores fiscales que no quieren desperdiciar fondos limitados en procedimientos innecesarios, y entre los conservadores sociales a quienes no les gusta el saneamiento de actividades potencialmente propagadoras de enfermedades como el sexo.

Pero, al final del día, las vacunas simplemente salvan muchas, muchas vidas. La eficacia de cualquier vacuna dependerá de las características específicas de la enfermedad y la vacuna en cuestión, pero el efecto general es innegable. Las vacunas prácticamente han eliminado la poliomielitis de la faz de la Tierra; son lo único que evitó que el ébola se extendiera aún más de lo que lo hizo en el brote africano más reciente. En la palabra occidental, han convertido enfermedades comunes como el sarampión en síntomas de comunidades marginales con poca educación y, por lo tanto, mal vacunadas.

Sin embargo, la vacunación es un tema más complejo de lo que muchas personas creen.



Lograr que las personas vacunen a sus hijos ha sido uno de los principales desafíos de salud mundial de las últimas décadas.

Lograr que las personas vacunen a sus hijos ha sido uno de los principales desafíos de salud mundial de las últimas décadas.

La mayoría de la gente sabe que las vacunas actúan estimulando la respuesta inmunitaria natural, preparando al cuerpo para que se defienda de un invasor en particular. Lo hace estimulando la liberación de anticuerpos, moléculas de defensa específicas que se utilizan para marcar y destruir a los invasores; el cuerpo tiene demasiados anticuerpos específicos para producir grandes cantidades de todos ellos todo el tiempo, por lo que solo comienza a producir la mayoría de los anticuerpos cuando detecta la necesidad de alguno en particular. Sin embargo, para entonces, a veces es demasiado tarde para detener la propagación de la infección, por lo que, con las vacunas, podemos proporcionar una falsa alarma que asegure que el cuerpo estará listo cuando llegue la verdadera invasión.

Dr. Andrew Wakefield

La investigación del Dr. Andrew Wakefield que sugiere un vínculo entre las vacunas infantiles y el autismo ha sido rotundamente desacreditada.

A menudo escuchará que una vacuna es solo una dosis muy baja de la enfermedad en sí, pero eso solo es cierto a veces. En realidad, hay dos tipos básicos de vacunas: vivas y muertas. Como su nombre lo indica, una vacuna muerta es aquella en la que las partículas del virus se han roto en una licuadora: se obtiene una inyección de metralla viral que queda después de que los médicos las rompen en pedazos. Las proteínas en el exterior del virus aún pueden activar las vías de anticuerpos necesarias, aún pueden actuar como una falsa alarma para su sistema inmunológico.

Las vacunas muertas no son tan efectivas como las vacunas vivas, pero tampoco pueden causar enfermedades por sí mismas. Para la gran mayoría de aplicaciones en Occidente, las vacunas muertas son la opción preferida. Sin embargo, cuando los riesgos de una enfermedad son lo suficientemente grandes y, en particular, el riesgo de propagación de la infección es lo suficientemente grande, una vacuna viva se convierte en la opción más eficaz. Las vacunas vivas son inyecciones literales de la enfermedad y siempre causarán una cantidad predecible de casos por sí solas, pero también evitarán una cantidad mucho mayor de casos, salvando más vidas en conjunto que una vacuna muerta menos efectiva y menos tóxica. Y la enfermedad inducida por vacunas es fácil de contraer y tratar, por lo que quienes la contraen tienen menos probabilidades de sufrir consecuencias importantes.

Además, no todas las vacunas para la misma enfermedad son iguales. Algunas vacunas funcionan con sustancias químicas auxiliares llamadas adyuvantes, que ayudan a preparar el sistema inmunológico para responder a las partículas virales. Estos pueden hacer que las vacunas sean más efectivas o de acción rápida, o simplemente hacer que una muestra de proteínas virales vaya más allá y vacune a más personas. A menudo se culpa a los adyuvantes de los supuestos efectos adversos para la salud de las vacunas, y las autoridades sanitarias de varios países a menudo no aprueban las vacunas con adyuvante.

¡La vacunación puede ser divertida!

¡La vacunación puede ser divertida!

Muchas vacunas también incluyen productos químicos terciarios para ayudar a la vacuna de otras formas; el conservante tiomersal a base de mercurio fue uno de los principales chivos expiatorios de los primeros grupos antivacunas, ya que se dijo incorrectamente que causaba autismo en los niños.

La indiscutible eficacia de las vacunas no quiere decir que sean incapaces de causar daño; cualquier cosa que ponga en el cuerpo puede tener efectos adversos, especialmente en una pequeña minoría de personas. 2007es.com reportado recientemente en un estudio que defiende un vínculo bien fundamentado entre una vacuna contra la gripe H1N1 y la narcolepsia incurable. Sin embargo, el adyuvante de la vacuna no parece ser la causa del problema, ya que parece que uno de los anticuerpos estimulados por la vacuna puede estar atacando por error una parte del cerebro relacionada con el control del sueño.

Bill Gates

La fundación benéfica de Bill Gates ha ayudado a ser pioneros en refrigeradores avanzados para mantener viables las vacunas incluso en áreas sin electricidad.

A menudo, también existen preocupaciones legítimas sobre las vacunas individuales: que puedan causar efectos secundarios negativos innecesarios o inaceptables, o que aborden una enfermedad demasiado poco común para justificar el gasto. Sin embargo, la efectividad general de la vacunación es innegable. Los grandes problemas tecnológicos para la vacunación en todo el mundo, especialmente en áreas pobres con acceso esporádico a energía y refrigeración, son prácticos: ¿cómo podemos mantener viables las vacunas bajo el sol africano, el tiempo suficiente para distribuirlas a millones de personas potencialmente?

La respuesta está tanto en la tecnología como en el trabajo social. La fundación benéfica de Bill Gates ha ayudado a ser pioneros en refrigeradores avanzados para mantener viables las vacunas incluso en áreas sin electricidad. Se trata en parte de cosas así, pero también de campañas educativas. La reciente propagación del Ébola y la persistencia de la poliomielitis se deben principalmente a la falta de urgencia para vacunarse o a una resistencia activa a la práctica. Con la voluntad de aceptar la ciencia moderna en forma de vacunas más nuevas y mejores, algunas de las enfermedades más antiguas y mortales podrían abordarse con bastante eficacia.

Y para aquellos en el mundo desarrollado, simplemente no hay razón para rechazar una de las tecnologías centrales que ha permitido que nuestras sociedades progresen tanto como lo han hecho.

Consulte nuestra serie 2007es.com Explains para obtener una cobertura más detallada.

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