Cómo verificar las fuentes de las afirmaciones de coronavirus

Junto con la pandemia de coronavirus ha venido una avalancha de datos, hechos, noticias, consejos, rumores y simplemente falsedades. Con tanta información proveniente de tantas direcciones, puede ser difícil determinar a cuál vale la pena prestar atención o transmitirla a los demás. Pero existen algunas estrategias y numerosos recursos que puede utilizar para ayudarlo a decidir.

El hecho de que un amigo lo haya publicado no significa que sea cierto

Cualquiera que tenga una cuenta en las redes sociales, o incluso una cuenta de correo electrónico, seguramente haya leído o recibido una serie de publicaciones que se refieren a un amigo de un amigo, o un pariente de un amigo, a menudo estipulado como un profesional médico de algún tipo. y típicamente anónimo. Especialmente al comienzo de la pandemia, cuando no había mucha información disponible en general, gran parte de ella fue bastante útil.

Sin embargo, algunos de ellos fueron en contra de la ciencia establecida, promocionando teorías extravagantes sobre cómo se propaga el virus o numerosos enfoques homeopáticos para ayudar a evitar que lo contraiga o reduzca su efecto. Algunos de estos son un área gris definida. Sabemos tan poco sobre COVID-19 que no es imposible que los suplementos de zinc o vitaminas sean una buena idea, y tienen un riesgo bastante bajo. Pero antes de seguir un consejo que conlleve un riesgo o costo significativo, realmente querrá rastrear la fuente original de la reclamación y los datos que tengan para respaldarla.



Si bien la mortalidad es mayor entre las personas mayores, las personas de cualquier edad pueden contraer COVID-19

Si bien la mortalidad es mayor entre las personas mayores, las personas de cualquier edad pueden contraer COVID-19. (Crédito: OMS)

Los estudios médicos ya no son lo que solían ser: espere hasta que caigan los otros zapatos

En la prisa por hacer llegar la información sobre el COVID-19 a los médicos, investigadores y el público en general, gran parte del cuidado normal que se toma al realizar e informar sobre estudios médicos se ha tirado por la ventana. El estudio tradicional del 'estándar de oro' es aquel en el que los sujetos se eligen con gran deliberación para que los resultados puedan generalizarse y luego se realizan con cuidado para que los investigadores puedan obtener una buena estimación del efecto, y de los efectos secundarios, del tratamiento que se está aplicando. probado en comparación con un grupo de placebo. Luego, esos datos se revisan por pares y solo se publican si son aprobados.

Incluso con todas esas precauciones, los problemas que se han investigado durante décadas, como el efecto de la grasa, el alcohol o el café en nuestras dietas, todavía dan como resultado muchas conclusiones diferentes de una variedad de estudios. Pero ahora, la literatura y la prensa están llenas de 'pre-impresiones' relacionadas con COVID-19 recién salidas de prensa, donde los investigadores publican sus conclusiones en la web y en los medios de comunicación pocos días después de que se hayan recopilado los datos. . Los titulares de estos a menudo se difunden instantáneamente, se politizan rápidamente y solo lentamente se van saliendo las notas de advertencia al pie. Un estudio francés limitado sobre la eficacia del uso de hidroxicloroquina para tratar COVID-19 y una encuesta de Stanford que estima la prevalencia de COVID-19 en el condado de Santa Clara fueron ejemplos de titulares que viajaban mucho más rápido y más lejos que las advertencias.

La lección obvia en casos como este es leer detrás de los titulares, ver qué datos se recopilaron realmente y cómo se recopilaron, y luego ser lo suficientemente paciente para ver cuál es la reacción de otros expertos y los resultados de otros estudios. En el caso de la hidroxicloroquina, por ejemplo, varios estudios posteriores lamentablemente no la han encontrado eficaz y han confirmado que tiene efectos secundarios peligrosos, aunque hay estudios adicionales en curso.

Afortunadamente, el coronavirus también ha generado una base de datos dedicada a la verificación de hechos

Antes de confiar en algo que leyó de una fuente que no puede verificar, vale la pena verificar si es una falsedad conocida. Una forma de hacerlo es a través del Base de datos de datos sobre coronavirus. Tradicionalmente, muchos de nosotros usamos Snopes, pero la información errónea está volando rápido y furioso en este caso, por lo que es útil tener un sitio que reúna la mejor información disponible de todo el mundo.

Una búsqueda rápida de

Una búsqueda rápida de 'blanqueador' en el sitio de verificación de datos del coronavirus mostró estas historias falsas flotando en la web, entre otras.

Puede filtrar los resultados por cualquiera de los 70 países en los que la organización tiene verificadores de hechos, y ellos buscan publicaciones y artículos en 40 idiomas. Por supuesto, hacer clic en el análisis real le dará una idea mucho mejor de los detalles que simplemente mirar la calificación de verdadero / falso de un reclamo.

Cree un conjunto de fuentes de datos en las que pueda confiar

Sin entrar en la política de COVID-19, muchas fuentes de noticias tienen un “ángulo” particular y estarán más ansiosas por apresurarse a publicar información que se ajuste a su visión del mundo. En mi libro, simplemente leer un título o un byte de sonido de uno de esos sitios y compartirlo puede sentirse bien, pero no es realmente útil. Lo que es más útil es rastrear de dónde obtuvieron la historia y ver si puede rastrearla hasta una fuente verdaderamente independiente y creíble.

Para hacer lo anterior, es útil tener un conjunto de fuentes en las que pueda confiar principalmente (aunque, por supuesto, ninguna fuente es perfecta). Hemos elaborado una lista inicial de sitios que vale la pena revisar, aunque recomendamos mirar más de uno porque incluso estos sitios tienen sus propias deficiencias y sesgos:

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: En los EE. UU., Los CDC se consideran casi un estándar de oro para las mejores prácticas actuales y el asesoramiento médico general. Eso ciertamente no significa que lo sepan todo, o que siempre tengan la razón, pero tienden a pecar de cautelosos. Proporcionan información extensa sobre cómo protegerse, síntomas a los que debe prestar atención y sugerencias generales sobre qué hacer si está enfermo.

OMS: Globalmente, sería genial decir lo mismo sobre la OMS. Desafortunadamente, mientras que la OMS tiene mucha información realmente importante sobre lo que está sucediendo en los casi 200 países del mundo, no se hizo ningún favor con sus primeras declaraciones públicas sobre cómo China manejó la situación. La OMS incluso mantiene un dedicado destructores de mitos página que desacredita algunas de las ideas extrañas que flotan en la web relacionadas con COVID-19. Si te has rendido con la OMS, Noticias MédicasHoy también tiene un artículo de desacreditación de mitos que ha estado actualizando.

Johns Hopkins: Mejor conocido por sus mapas detallados y coloridos de COVID-19, el sitio principal de JHU COVID-19 ofrece una variedad de otra información útil sobre el virus subyacente y la pandemia.

PREGUNTARSE: Conocido por su modelo agresivo y progresista de los recursos hospitalarios necesarios y las muertes proyectadas por estado, este Centro de Investigación ubicado en la Universidad de Washington también ofrece varios otros artículos y cobertura de noticias.

Proyecto de seguimiento COVID: Una organización de voluntarios lanzada desde El Atlántico, este sitio recopila todos los datos disponibles de cada estado. No es un sitio de 'qué hacer', sino la forma más rápida de ver los números que se informan.

Departamentos de salud estatales y del condado: los informes y las actualizaciones varían según el estado y el condado, pero en general han hecho un trabajo impresionante al reunir los paneles de control COVID-19 y proporcionar actualizaciones de los funcionarios de salud del condado. Debido a que el virus está afectando diferentes partes del país de maneras radicalmente diferentes, a veces los funcionarios de salud locales son los mejores en quienes confiar para obtener las mejores prácticas.

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