Cómo construir un Star Trek: el teclado mecánico de próxima generación

Star Trek: la próxima generación se emitió por primera vez en televisión hace más de 30 años, pero se ha mantenido notablemente bien. Para mí y para muchos otros fanáticos de la ciencia ficción, las hazañas del Enterprise-D fueron parte de nuestros años de formación. Siempre amaré esta serie, y además Me encantan los teclados mecánicos. Entonces, ¿por qué no combinar mis amores? Así es como terminé con este teclado LCARS. Así es como lo construí.

La planificación

La mayoría de mis proyectos de teclado están inspirados en un juego de teclado o juego de teclas en particular, y este es gracias a un relanzamiento oficial del juego de teclas con temática de Star Trek llamado DSA Galaxy Class. Los colores provienen del Interfaz LCARS diseñado para La próxima generación y posteriormente utilizado en Espacio profundo nueve y Viajar. LCARS fue creado bajo la dirección de Gene Roddenberry, quien quería que el Enterprise-D se viera tan avanzado que sus pantallas fueran simples y limpias.



DSA Galaxy Class utiliza la misma paleta de colores pastel que las pantallas LCARS originales, así como las fuentes Star Trek “Swiss911”. También tiene leyendas personalizadas del programa como 'Eject Core' y 'Engage'. Este conjunto se ejecutó originalmente hace varios años sin una marca oficial de Star Trek, pero el diseñador Ryan Norbauer trabajó con Roddenberry Shop para hacer una versión con licencia oficial para el 30 aniversario. La diferencia esta vez es que el juego viene en una caja elegante e incluye tapas novedosas con la insignia de Star Trek. Para un fan de Star Trek, este juego es realmente digno de babear.

No estaba contento con simplemente golpear esas gloriosas teclas en cualquier tablero viejo y terminarlo. Después de hacer un pedido anticipado de las gorras, tenía muchos meses de espera por delante. Por lo tanto, estuve atento a los nuevos kits de teclado que tuvieran el aspecto correcto, como el CA66 que ves en las fotos. Este es un teclado del 65 por ciento, que es mi diseño preferido. Más importante aún, tiene biseles grandes y redondeados que se parecen un poco a las consolas de computadora del programa.

Elegir los interruptores fue un desafío. Todas las computadoras LCARS del programa son pantallas táctiles, así que no quería un interruptor que sonara también mecánico. Incluso los interruptores que no hacen clic (como mis interruptores favoritos de Zealio) tienden a hacer una raqueta, así que usé esto como una oportunidad para probar una nueva variante de Zealio llamada Zilents (67 g de peso). Estos interruptores táctiles tienen pequeños topes de goma en el interior del control deslizante que amortiguan el ruido del interruptor. Se sienten de otra manera como Zealios.

Hacer modificaciones

Los escenógrafos empezaron a trabajar en la Enterprise-D a finales de la década de 1980, por lo que tiene una ... estética inusual. Todo el interior del barco está bronceado. Es un aspecto muy distintivo y no se repitió en la serie posterior. Tampoco es probable que encuentre muchas fundas para teclados en 'Enterprise tan'.

Antes: Mucho no bronceado.

El kit CA66 que pedí venía con una caja de aluminio plateado en bruto. Elegí esto porque sabía que tendría que cambiar el color de todos modos. Me comuniqué con Ryan Norbauer, quien creó una funda de teclado sin teclas de color canela de edición limitada para acompañar el juego de teclas Galaxy Class. Con su ayuda, pude hacer que un taller de pintura personalizado local cubriera la caja del CA66 con pintura en polvo. La capa en polvo tiene una textura suave para hacer que el tablero sea un poco más interesante visualmente, y es el color perfecto de Enterprise.

Después: Enterprise tan.

También empleé mis habilidades de diseño mediocre para crear varias etiquetas 'GNDN' para la placa. Probablemente hayas visto estas etiquetas rojas flotando en el universo de Star Trek. GNDN significa 'no va a ninguna parte, no hace nada' porque solo están ahí para hacer que las cosas parezcan ciencia ficción. Para replicar el aspecto icónico de estas etiquetas de advertencia, algunos proveedores diferentes imprimieron mis creaciones para probar varios materiales. La etiqueta GNDN más prominente está en el bisel superior de la placa, identificando el teclado como 'LCARS TERMINAL 3823.04-1'.

Construcción y programación

Me tomó varios meses de planificación, investigación y espera para obtener todas las piezas, pero finalmente estaba listo para construir el teclado en junio de 2018. El CA66 tiene el aspecto perfecto para este proyecto, pero carece un poco de características de hardware. Por ejemplo, la placa no admite la extracción de las tapas de los interruptores. Eso dificulta la reparación y el mantenimiento. Sabía que tenía que tener mucho cuidado al construir este, así que me tomé mi tiempo.

El primer paso es casi siempre agregar estabilizadores a la PCB. Estos cables mantienen teclas largas como espacio y entran en nivel a medida que las presiona. La mayoría de las placas utilizan estabilizadores montados en PCB, y deben enchufarse antes de soldar cualquier interruptor. Si lo olvida, tiene que desmontar el todo teclado y empezar de nuevo. Desoldar también es mucho más difícil que soldar en primer lugar.

A continuación, conecté los interruptores a la placa y calculé el espacio. Alinear la PCB con los interruptores es una molestia, pero solo entonces puedes confirmar que están en el lugar correcto. Usé teclas para confirmar que los interruptores estaban en las ubicaciones correctas, ya que la PCB admite varios diseños diferentes. Luego, bloqueé todo soldando los cuatro interruptores de esquina y uno en el medio. Conecté brevemente la PCB a mi computadora para asegurarme de que esos interruptores funcionaran. Todo se veía bien, así que seguí soldando. Este diseño tiene 66 interruptores, y cada uno de ellos tiene dos pines. Entonces, eso fue 132 puntos de soldadura totales. Cada uno toma solo unos segundos, más que eso y corre el riesgo de dañar el hardware.

El CA66 se conecta a través de USB Type-C, pero la forma de la carcasa requiere que el puerto esté en una pequeña placa de conexión que se vincula con la PCB a través de un cable plano. Dejé por error los tornillos de montaje en la caja cuando estaba pintada. Afortunadamente, pude sacar los tres sin desnudarlos (por eso también están bronceados). Después de montar la placa / PCB dentro de la caja, conecté el cable USB y lo sellé.

Programar el CA66 fue bastante fácil. Ejecuta el firmware TMK, que no disfruto tanto como opciones más nuevas como QMK. Es un poco limitado, pero hay un editor visual en línea. Ese editor, sin embargo, está principalmente en chino. Google Translate es necesario aquí. La aplicación de escritorio para actualizar un nuevo diseño también está en chino. Afortunadamente, solo hay unos pocos botones, por lo que pude averiguarlo.

Terminando

Después de agregar las teclas de Galaxy Class y las pegatinas GNDN, estoy extremadamente feliz con la estética de Star Trek. Creo que este teclado se vería como en casa en la Enterprise.

También me gusta bastante como teclado. Esta es la primera vez que puedo usar interruptores Zilent instalados en un teclado. Tienen la misma protuberancia táctil robusta de Zealios con la adición de un fondo más silencioso. Esta es una mejor solución que las juntas tóricas, que reducen los viajes y se sienten demasiado blandas.

Tomó mucho tiempo terminar este proyecto, pero valió la pena. Después de que terminé esta construcción, el fabricante anunció una nueva ronda de producción para finales de este año. Esta vez, incluirá una opción para soporte Bluetooth en la PCB. Podría elegir el nuevo PCB para actualizar este teclado. Después de todo, la tecnología inalámbrica parece más futurista, ¿verdad?

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