Cómo una gran cantidad de apoyo de los lectores liberó a un ingeniero de Challenger de 30 años de culpa

Día de lanzamiento

El mes pasado, cubrimos el 30 aniversario del Desastre Challenger . Mientras investigaba, encontré la historia de Bob Ebeling. Ebeling fue uno de los cinco ingenieros que lucharon por aterrizar el vuelo Challenger. Él y sus compatriotas pasaron horas discutiendo en contra del lanzamiento con datos y proyecciones que mostraban que el lanzamiento podría destruir el orbitador.

NPR hizo una historia sobre Ebeling como parte de sus propios informes. Después del Challenger, Ebeling sufrió una depresión. El hecho de que fuera uno de los únicos ingenieros que incluso intentó detener el despegue no fue suficiente; había estado paralizado por la culpa durante décadas. Ebeling era un hombre religioso y, a lo largo de los años, llegó a creer que no solo les había fallado a los astronautas del Challenger, sino también a Dios. Ahora de 89 años, todavía no podía perdonarse a sí mismo por lo que sentía que era un fracaso inexcusable.



'Creo que ese fue uno de los errores que cometió Dios', dijo Ebeling a NPR. 'No debería haberme elegido para el trabajo. Pero la próxima vez que hable con él, le preguntaré: '¿Por qué yo?'. Escogiste a un perdedor '”.



Ebeling

Foto de Howard Berkes, NPR

No es necesario compartir la fe de una persona para dejarse llevar por la carga que lleva. Las palabras del viejo ingeniero golpearon como un puñetazo en el estómago. Pero a veces las historias tienen un final feliz, o al menos más feliz.



Y la luz caída, caída se renueva

No fui la única persona afectada por las palabras de Ebeling. En un informe de seguimiento , NPR detalla cómo los lectores y oyentes inundaron las estaciones con llamadas, escribiendo literalmente montones de correo de fans al hombre de 89 años. Debido a que su vista es mala, la hija de Ebeling, Kathy, le leyó las notas. Al principio, no sirvieron de nada. Si bien Ebeling agradeció el gesto, quería saber de la gente de la NASA y Thiokol que nunca más lo habían contactado después de que el Challenger explotó.

Si bien nadie ahora en la NASA trabajó en el vuelo Challenger, todavía hay un puñado de otros veteranos, incluido Allan McDonald, de 78 años (otro ingeniero que luchó para detener el lanzamiento), Robert Lund (uno de los ejecutivos que lo aprobó). y George Hardy, subdirector de ingeniería del Marshall Space Flight Center, que también estaba en contra de detener el lanzamiento. Cuando se enteraron de lo que le había sucedido a Ebeling, todos los hombres se acercaron a él y le ofrecieron sus propios pensamientos, oraciones y afirmación de su batalla para detener el lanzamiento.

El punto de inflexión, según NPR, fue escuchar a la propia NASA. El administrador de la NASA, Charlie Bolden, quien voló la misión antes que el Challenger y luego dirigió la lucha para reanudar el programa Shuttle, dijo lo siguiente:



Honramos (a los astronautas del Challenger) no soportando la carga de su pérdida, sino recordándonos constantemente que debemos permanecer vigilantes ... Y escuchar a aquellos como el Sr. Ebeling que tienen el coraje de hablar para que nuestros astronautas puedan llevar a cabo con seguridad sus misiones.

NPR informa: 'Después de escuchar eso, Ebeling aplaudió largo y tendido, y gritó:' ¡Bravo! '

Según las propias declaraciones de NPR y Ebeling, los cientos de cartas y declaraciones específicas de la NASA y otros funcionarios lo ayudaron a dar la vuelta a los 30 años de desesperación. A los 89 años, a Ebeling no le queda mucho tiempo, pero su familia y NPR informan que está mucho más en paz y más feliz de lo que lo habían visto en décadas.

Si alguno de ustedes se acercó a Ebeling o le envió palabras de aliento: Bien hecho. Gracias a ti, una de las últimas víctimas de Challenger finalmente ha puesto fin a sus demonios.

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