Cómo funciona la tracción en las cuatro ruedas y te ayuda a superar la ventisca

Clip de nieve Toyota Sienna

No hay nada como una tormenta de nieve que se avecina lo suficientemente grande como para tener su propio nombre: 'Oye, ¿esta se llama así por los Jonas Brothers?' (no): para que se preocupe, debería haber comprado un Subaru Forester, un Jeep Cherokee u otro automóvil conocido por su tracción total y la capacidad de arar la nieve. Aquí hay una guía rápida de la tecnología, que incluye tracción en las cuatro ruedas frente a tracción en las cuatro ruedas, que hará que su automóvil atraviese la tormenta invernal Jonas, la próxima y la siguiente.

No revisaremos las cosas habituales sobre un par de bloques de cemento en el maletero para la tracción y el botiquín de primeros auxilios y la manta espacial más la pala. Ya has escuchado eso suficiente.



Clip de nieve Toyota Sienna



Ayuda al conductor de alta tecnología cojeando

Las ayudas tecnológicas que alabamos cuando brilla el sol: ¿control de crucero adaptativo, detección de punto ciego, advertencia de cambio de carril? Fuggedaboutit. La nieve, el hielo y la suciedad de la carretera bloquean los sensores. Todos tienen advertencias de falla. Si no pueden sentir el camino por delante, le advierten y se apagan. Sabrá que está solo.

Puede salir donde sea seguro, lo que puede no ser posible en la interestatal, donde no está claro dónde está realmente el carril de avería, y limpiar la media docena o más de sensores, luego repetirlo cada dos millas. Suponiendo que sepa dónde están los sensores. El sensor de radar del ACC puede ser un parche de plástico negro del tamaño de una postal dentro o debajo de la rejilla, detrás del logotipo de la rejilla, o puede parecer una pequeña luz antiniebla circular. El sensor de advertencia de cambio de carril / advertencia de colisión delantera está en el grupo de espejos del parabrisas. El sensor de detección de punto ciego generalmente son los puntos circulares en los lados y la parte posterior del parachoques trasero.



La eficacia del radar, incluso con un sensor recién limpiado, disminuye con la lluvia o la nieve. Pero podría advertirle de un automóvil que desacelera rápidamente y que realmente no puede distinguir en el apagón. No encontrará un automóvil que gire y se detenga en medio de la carretera; la mayoría de los radares actuales ignoran los objetos estacionarios.

Los sensores ópticos para LDW y FCW se ven afectados por la nieve (también lluvia, también niebla). De todos modos, la nieve está cubriendo las marcas de los carriles.

La tecnología que sigue funcionando es la telemática, como OnStar de GM, por lo que si tiene un accidente, la ubicación se anota y se informa automáticamente. Eventualmente, la ayuda le llegará.



RAV4 en clip de nieve

Tracción delantera frente a tracción total frente a tracción en las cuatro ruedas

El día antes de una gran tormenta, es más rápido recibir un automóvil nuevo con tracción total que esperar a que le instalen los neumáticos para la nieve. También más caro. Aquí hay un resumen de las diferentes transmisiones, para que se sienta mejor con el automóvil que compró o sepa más para la próxima vez.

Tracción trasera. El motor está delante y las ruedas traseras son accionadas. Es la mejor configuración para conducir en una pista de carreras y funciona bien la mayor parte del tiempo. El control de tracción y el control de estabilidad (ver más abajo) hacen que los autos con tracción trasera sean mucho mejores que el mismo auto de hace 25 años. En la nieve, este automóvil probablemente debería dejarse en el garaje (si tiene la opción), equipado con llantas para todas las estaciones como mínimo, y llantas para la nieve (etiquetadas M + S para barro + nieve) si nieva con regularidad. Los automóviles con las ruedas traseras accionadas a) no tienen el peso del motor directamente sobre ellos (excepto algunos Porsche) yb) la tracción trasera hace que el automóvil sea más propenso a colapsar o deslizarse de izquierda a derecha al acelerar, algo que se ha reducido con el control de tracción que se encuentra en la mayoría de los automóviles en la actualidad.

Tracción delantera. El motor está en la parte delantera y se asienta sobre las ruedas motrices. Lo convierte en un automóvil más espacioso de la misma longitud (sin eje de transmisión) y mejor tracción. La mayoría de los automóviles de gran volumen son de tracción delantera. Los automóviles convencionales con tracción delantera suelen tener neumáticos para todas las estaciones que son un compromiso decente entre carreteras secas, mojadas y nevadas. Cuando una tormenta es lo suficientemente grande como para tener su propio nombre, es mejor que uses verdaderos neumáticos para nieve.

Todas las ruedas motrices. La tracción en las cuatro ruedas generalmente significa un automóvil de tracción delantera o trasera que ha sido modificado para conducir las cuatro ruedas. La mayor parte de la potencia fluye hacia la parte delantera si el automóvil arrancó con tracción delantera, o hacia atrás si arrancó con tracción trasera. A veces, el extremo opuesto tiene potencia cero hasta que se solicita. Subaru, con su elogiada tracción en las cuatro ruedas simétrica, siempre entrega al menos una quinta parte de la potencia a las ruedas traseras. Si vive en los suburbios de Washington, DC, donde Jonas golpea con más fuerza, deseará tener neumáticos para la nieve. Incluso durante la próxima semana. Te irá bien si te mantienes fuera de las carreteras por completo durante 36 horas. Una vez que las carreteras hayan bajado a tres pulgadas de nieve, hágalo con cuidado.

Tracción en las cuatro ruedas. El término, cuando se usa correctamente, significa un vehículo que tiene dos diferenciales (para permitir la diferencia de velocidad entre las ruedas izquierda y derecha en una esquina) y una caja de transferencia (para permitir la diferencia de velocidad entre las ruedas delanteras y traseras). En los sistemas 4WD serios, puede haber un control de rango bajo que permite que el vehículo se mueva lentamente a 5 mph y bloquee las cuatro ruedas para ir exactamente a la misma velocidad. Esto es útil al tirar de un bote de 5,000 y un remolque por una rampa de lanzamiento resbaladiza o al salir del lodo de la granja. Es más a menudo lo que sucede en los comerciales de camiones.

“Tracción en las cuatro ruedas” se usa mucho para describir mucho para describir vehículos con tracción en las cuatro ruedas que, técnicamente, no lo son.

Impacto de AWD, 4WD en el frenado: ninguno

La tracción en las cuatro ruedas y la tracción en las cuatro ruedas aceleran mejor en la nieve que la tracción delantera, que acelera mejor que la tracción trasera (nuevamente, en la nieve). También se sienta más alto en un crossover o SUV AWD, lo que atrae a algunos conductores y les da una sensación de seguridad. Detenerse es otro asunto: AWD no lo detendrá más rápido. Es más o menos una medida de la capacidad de los neumáticos para crear fricción con la nieve, el hielo, el deshielo y la arena de la carretera sobre el pavimento, con la ayuda de los frenos antibloqueo. Los investigadores de tráfico dicen que los conductores pueden tener una falsa sensación de confianza con los vehículos AWD / 4WD, ya que se apresuraron muy bien, batiendo una cola de gallo de nieve detrás.

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Control de tracción, control de estabilidad difumina las líneas

Todos los coches funcionan bastante bien con nieve ligera gracias a las ayudas electrónicas. Ya no son opcionales; en cambio, son estándar en la mayoría de los autos que circulan en la actualidad. La excepción es la vectorización de par.

Sistema de frenos antibloqueo (ABS). Cuando frena y el automóvil se resbala sobre nieve, hielo, grava o lluvia, el ABS activa y desactiva los frenos hasta 15 veces por segundo. Esta es la vibración que siente en el pedal del freno. Resultado: los sensores de giro de las cuatro ruedas informan a un controlador central, que desbloquea los frenos si la rueda deja de girar (patinando), luego vuelve a aplicar los frenos, etcétera. El coche se detiene en línea recta.

Hace una generación, antes del ABS, a los conductores se les enseñaba a frenar, pero lo mejor que podían hacer era un par de veces por segundo. Probablemente tengas un tío chiflado que, en los albores del ABS, afirmó que podía hacerlo más rápido y mejor. Él también se equivocó en eso. Esta no es una opción de compra. Cada auto lo tiene. Todo lo que tienes que recordar es: Pedalea hasta el suelo, no levantes hasta que el coche se detenga. Los conductores nuevos deben probar el ABS en un estacionamiento mojado o nevado sin otros autos, postes ligeros y policías de centros comerciales para acostumbrarse a las pulsaciones. (Los frenos no fallan. La vibración es normal).

Control electrónico de estabilidad (ESC). Requerido desde 2012, ESC limita el deslizamiento y reduce los vuelcos. El ESC usa los sensores ABS y agrega el ángulo de giro de la dirección (virando hacia la izquierda o derecha) y sensores de aceleración. Si gira el volante con fuerza hacia la izquierda o hacia la derecha para evitar un obstáculo, el automóvil quiere patinar, ya que no puede mantener el agarre en la carretera. El ESC aplica automáticamente cantidades mínimas de frenado a las ruedas individuales para tener el automóvil bajo control. Los accidentes por vuelcos y las muertes han disminuido mucho en los SUV en la última década. No es porque los conductores de Chevy Suburbans y Lincoln Navigators fueran todos a la escuela de patinaje; es por ESC.

Control de tracción. Esto limita el patinaje individual de las ruedas al acelerar desde una parada o al intentar ir de 40 a 45 mph rápidamente sobre la nieve. Sin control de tracción, el automóvil quiere dar más potencia a la rueda que tiene menos tracción (la rueda que gira). El control de tracción reduce la potencia general del motor y, milisegundos más tarde, si eso no sucede, aplica una fuerza de frenado ligera a la rueda que gira, aumentando efectivamente la potencia a la rueda que no gira.

Vectorización de par. La vectorización de torsión cambia activamente la potencia a la rueda trasera exterior en un giro, un poco más de lo requerido por el radio de la trayectoria de la rueda exterior. El más conocido es el Super Handling All-Wheel-Drive (SH-AWD) de Acura. Audi, BMW y Mercedes-Benz hicieron sus propias versiones, para autos con tracción total. Se trataba de soluciones mecánicas, muy eficaces, que sin embargo añadían peso y coste. Otros fabricantes de automóviles han ajustado sus sistemas de control de tracción ABS / ESC / para frenar la rueda interior en un giro, lo que acelera efectivamente la rueda exterior. Los primeros sistemas, como SH-AWD, eran solo para las ruedas traseras. A medida que los sistemas evolucionan, no solo funcionan con aceleración (lo que le permite dar un giro) sino también al frenar (lo que le permite pasar de manera segura en una curva que tomó demasiado rápido).

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La única diferencia más grande: ¿coche, neumáticos o…?

Es una tontería si está mejor en un automóvil de tracción delantera con neumáticos para nieve que en un vehículo con tracción en las cuatro ruedas o con tracción en las cuatro ruedas con los neumáticos que vienen con el vehículo. Los neumáticos para nieve son poderosos motivadores de tracción, especialmente en nieve más profunda, es decir, más de seis pulgadas. Al mismo tiempo, muchos autos AWD ya vienen con llantas para todas las estaciones y hacen un trabajo más que aceptable.

La recomendación más segura es la siguiente: si tiene un automóvil de alto rendimiento con neumáticos de verano, no tiene por qué estar en la nieve. Las bandas de rodadura no son adecuadas para la nieve y (hecho menos conocido) el compuesto de la goma funciona mal por debajo de los 50 grados. Además, los neumáticos de alto rendimiento están montados sobre ruedas de perfil bajo, lo que significa que la relación entre la altura y el ancho del neumático es inferior al 50% (ejemplo: los neumáticos opcionales 255 / R40-19 de un Ford Mustang son un 40% tan altos como anchos ), y esas costosas llantas de aleación son susceptibles a los baches.

En realidad, la mayor diferencia es el conductor que decide quedarse en casa. Dato interesante: los investigadores de seguridad en las carreteras dicen que cuanto antes se aran, lijan y salan las carreteras, antes se aventuran más automovilistas ... y tienen accidentes.

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Observaciones personales sobre la conducción en invierno

Durante la última década, participé en escuelas de conducción de invierno y en una instalación de pruebas de hielo (una pista de hockey). Conduje un Chevrolet Camaro de Washington a Nueva York en una tormenta de nieve cegadora y lo hice sin problemas, porque el automóvil tenía neumáticos para nieve de última generación. Recién salido de la universidad, subí por la carretera nevada de acceso al área de esquí de Mad River Glen en Vermont agregando peso al maletero de un Mustang (mi futura esposa; lo decidimos). Esto es lo que puedo ofrecer como sugerencias para combinar tecnología y conocimientos de sentido común.

Si tiene un automóvil con tracción trasera con llantas normales, estaciónelo durante los próximos días. Eso es lo que estoy haciendo.

Si tiene un automóvil con tracción delantera o un automóvil con tracción en las cuatro ruedas con lo que está marcado como llantas para todas las estaciones y todavía tienen la mayor parte de su banda de rodadura, estará bien en áreas metropolitanas suburbanas donde la nevada desaparece en un día o entonces. Si vive en un país nevado, probablemente ya haya comprado neumáticos para nieve.

Si obtiene neumáticos para nieve, obtenga cuatro, no dos. La diferencia se nota en la nieve. En carreteras secas, el manejo se sentirá mal. Además, obtenga un segundo juego de ruedas (llantas) para no pagar el cambio de ruedas cada temporada. Las llantas de acero están bien; su peso se acerca mucho más al de la aleación de aluminio. Algunas investigaciones dicen que los neumáticos marcados como “para todas las estaciones” son aproximadamente tan buenos como los neumáticos para nieve en 3 a 6 pulgadas de nieve, y los neumáticos para nieve ganan cuando la nieve se hace más profunda.

Los neumáticos con clavos marcan una gran diferencia en el hielo. Considérelos si está inmerso en la nieve. Comprobar en reglas estatales dónde vive y adónde conducirá. La mayoría de los estados del noreste les permiten de noviembre a abril, pero algunos estados del medio oeste con grandes nevadas, Michigan, Minnesota, no lo hacen. Acostúmbrese al ruido en carreteras secas a velocidades de autopista.

El caucho de los neumáticos se desgasta (por exposición al aire) en unos siete años. Si ha tenido neumáticos para nieve durante una década, probablemente no debería usarlos. Corre el riesgo de que se reviente o se rompa la pared lateral a gran velocidad.

Cosas que no son de tecnología: si aún no lo ha hecho, asegúrese de tener nuevas escobillas limpiaparabrisas (nuevas en el último año) y líquido limpiaparabrisas. Si usted mismo instala las cuchillas, coloque un trozo de cartón o dos pliegues de una toalla vieja sobre el parabrisas para que el brazo del limpiaparabrisas no se rompa y agriete el parabrisas. Llene el tanque con gasolina y manténgalo lleno, porque la humedad se acumula en un tanque casi vacío.

Crédito adicional: conducción en invierno con quitanieves

Si finalmente también está preparando la quitanieves: no use la gasolina del año pasado. El contenido de etanol en el combustible de motor hace que la gasolina se degrade durante varios meses. El estabilizador de combustible (como Stabil) prolonga el combustible, pero no indefinidamente. Ponga a un lado la lata de gasolina medio llena del año pasado para llevarse el día de desechos peligrosos de su ciudad cuando llegue el momento. Compre una lata de gasolina nueva, póngala en el suelo (como en conectado a tierra para evitar una chispa estática) al cargar combustible (no lo deje en el automóvil), agregue estabilizador ahora mismo. Y lo que no uses antes de Spring, ponlo en tu auto. Compre una nueva carga de gasolina para su cortadora de césped, que con suerte dejó seca el otoño pasado, y luego la dejó seca o la llenó con combustible sin etanol (¡$ 20 el galón en una buena tienda para el hogar!).

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