Chorro de alta energía que sale de un agujero negro capturado en una imagen impresionante

La última vez que escuchamos del Event Horizon Telescope (EHT), el equipo acababa de hacer historia al producir el primera imagen de un agujero negro . Ahora, el EHT ha centrado su atención en un agujero negro más distante. Éste tiene un chorro de material relativista de alta energía apuntando directamente a la Tierra, y el EHT tiene capturó esta impresionante característica para la posteridad



La imagen EHT de fama mundial de 2017 mostraba el agujero negro supermasivo en el corazón de M87, una galaxia a unos 55 millones de años luz de distancia. La nueva observación se centra en una galaxia conocida como 3C279, que se encuentra a una increíble distancia de 5 mil millones de años luz de la Tierra. Es sorprendente que podamos ver cualquier cosa a esa distancia, y mucho menos con tantos detalles. 3C279 es lo que se conoce como una galaxia activa porque el agujero negro en su centro genera más energía que el resto de la galaxia combinada. Más específicamente, es un blazar. Ese es un agujero negro que lanza un chorro de materia y energía apuntando a la Tierra.

Nunca antes habíamos podido observar las emisiones de un blazar con tanto detalle, pero eso es gracias al diseño único del EHT. No se trata de un solo telescopio, sino de un esfuerzo combinado de muchos radiotelescopios de todo el mundo, incluido el Atacama Large Millimeter Array, el telescopio James Clerk Maxwell y otros. El EHT puede resolver detalles tan pequeños como 0,4 años luz de diámetro, lo cual es increíble cuando se habla de algo a 5 mil millones de años luz de distancia. La imagen de arriba muestra dos representaciones de telescopios individuales a la izquierda y la versión combinada EHT a la derecha.



La nueva imagen EHT comparada con una toma mucho más amplia del Observatorio de rayos X Chandra.

Esta imagen no es del todo lo que esperaba el equipo. Las dos manchas representan emisiones de radio del blazar; el de arriba está más cerca del agujero negro y el de abajo está más lejos. La sección superior se alarga perpendicular al resto del jet, que es en una palabra, extraño . Estas manchas deberían estar alineadas, o al menos la mayoría de los científicos esperaban que lo estuvieran. El hecho de que no lo sean podría decirnos mucho sobre las fuerzas que impulsan las emisiones.



El equipo tiene algunas hipótesis para explicar los resultados inesperados. El chorro podría tener una ligera torcedura. El chorro está a solo 2 grados de su trayectoria hacia la Tierra, por lo que incluso una pequeña curva podría causar este patrón inusual. También es posible que el intenso campo magnético del blazar haya provocado que el chorro adopte una forma helicoidal o en espiral. Esa es una posibilidad mucho más interesante, pero se necesitarán más observaciones para saberlo con certeza.

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