HGST lanza nuevas unidades de helio de 10 TB para almacenamiento en frío empresarial

HGST (antes división de discos duros de Hitachi) ha estado hablando de su dispositivos de almacenamiento de helio durante varios años y la empresa finalmente está lista para enviar las nuevas unidades para implementaciones empresariales. El archivo Ultrastar Ha10 no solo está lleno de helio, sino que también utiliza la nueva grabación magnética Shingled (SMR) para escribir datos en el disco. Si bien esto permite una densidad de área sin precedentes, existen algunas advertencias que hacen que la unidad no sea adecuada para aplicaciones de consumo convencionales. Es una rama del lanzamiento anterior de He6, que usa helio, pero no SMR .

Primero, unas palabras sobre SMR en sí. SMR es el último avance en tecnología de grabación diseñado para garantizar que los consumidores y las empresas tengan suficiente espacio de almacenamiento para ... erm, documentos de oficina. En mi opinión personal, los fabricantes de discos duros no reciben suficiente crédito por el trabajo que han realizado para ampliar las capacidades de almacenamiento. Imagínese si Ford lanzara un nuevo Escort 2016 capaz de mantener a la población de China en un espacio más pequeño que su modelo del año 1981, y tiene una idea de cuán drásticamente han avanzado los discos duros en las décadas intermedias.



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Desafortunadamente, todo lo bueno llega a su fin, y el escalado de HDD convencional (incluso asistido por grabación perpendicular) está chocando contra una pared. La densidad de área se vuelve difícil de escalar usando métodos convencionales porque ya no es posible enfocar un campo magnético suficientemente poderoso en un solo bit de la unidad. La grabación magnética con ripias aumenta la densidad de la unidad no al escalar la densidad del área a niveles cada vez más altos, sino al colocar pistas entre sí, en forma de ripias.



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La ventaja de establecer las pistas de esta manera es que empaqueta los datos de forma más cercana. La desventaja es que la reescritura de pistas dañará los datos de las pistas posteriores. La única forma de evitar esto es leer todo el bloque de datos, modificar la sección necesaria y luego volver a escribir el resto de la pista. Esto puede conducir a una gran amplificación de escritura: si es necesario realizar una actualización de 4 KB en un área de pista de 64 MB, entonces los 64 MB completos deben leerse en la RAM y colocarse con la sección 4K modificada. Para reducir el impacto de esta amplificación de escritura, las unidades se dividen en bandas: bloques contiguos de datos que se tratan como una unidad.



Sin embargo, es importante evitar las lecturas y escrituras aleatorias tanto como sea posible cuando se usa SMR, razón por la cual HGST comercializa estas unidades como almacenamiento 'frío' a 'frío', es decir, datos que se escriben muy pocas veces y a los que se accede solo en ocasiones. Si la unidad se escribe y se reescribe con regularidad, las sanciones de rendimiento se volverán severas rápidamente. Los variadores HGST también requieren una gran cantidad de modificaciones y un software de variador para funcionar correctamente.

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Hitachi tiene un proyecto de código abierto, libzbc, que se puede integrar en Linux para implementar el soporte para su ahora Ha10 unidades. Sin tal soporte, las unidades no pueden funcionar; estas no son las típicas unidades de disco duro plug-and-play.



En este momento, es difícil ver dónde encajarán las unidades SMR en los productos de consumo futuros. Informe técnico, erm, informes que el rendimiento nominal del nuevo hardware es de solo 157 MB / s de lectura secuencial y 68 MB / s de escritura secuencial. Mientras tanto, agregar las capacidades de helio para aumentar las densidades de almacenamiento agregará sus propios costos significativos. Todas las tecnologías de disco requieren un período de lanzamiento antes de que comiencen a alcanzar precios atractivos, pero ampliar los límites del almacenamiento en HDD a través de gases nobles y métodos de grabación particulares con algunos inconvenientes notados parece no encajar en el mercado de consumo más amplio. Vale la pena señalar que SMR no es el único juego en la ciudad para ir más allá de la capacidad del disco duro: otra tecnología, la grabación magnética asistida por calor o HAMR, actualmente se espera que llegue al mercado para 2016 o 2017.

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