Esto es lo que realmente necesita saber sobre las uñas de gato

Los gatos son compañeros increíbles. Son difusos y cómodos e increíblemente entretenidos, acrobáticos, independientes y famosos por su curiosidad.



Hay pocas cosas sobre los gatos que no son geniales, pero entre las quejas más comunes se encuentran las bolas de pelo, las cajas de arena para recoger con pala y el daño causado por sus patas con puntas de daga. Estas pequeñas cortadoras retráctiles realmente pueden ensuciar los muebles o las alfombras, entonces, ¿qué puede hacer una persona si el gatito se está volviendo demasiado prolífico en el uso de tales herramientas?

Hay muchas opciones ampliamente aceptadas que pueden ayudarlo a redirigir el rascado de los gatos, una sigue siendo muy controvertida: las uñas. Esto es todo lo que necesita saber sobre la extracción de garras de los gatos, por qué es controvertida y las alternativas a ella.



De todos modos, ¿para qué sirven las garras de gato?

La respuesta más obvia es la defensa propia. Cuando los gatos juegan, una de sus posturas favoritas es boca arriba con las patas extendidas. ¿Qué mejor manera de defenderse que presentar 18 objetos punzantes al enemigo?



La mayoría de los gatos tienen cinco dedos en cada una de las patas delanteras y cuatro en la parte posterior. Si su gatito es polidactilo, es posible que tenga más, el actual registro de garra pertenece a Tiger en Alberta, Canadá, que tiene la friolera de 27 dedos.

Aparte de ese hecho divertido, las garras de gatito también servir como herramientas para caza, escalada, marcación territorial, tracción y equilibrio. De acuerdo con la Asociación Americana de Medicina Veterinaria , Rascarse es un comportamiento normal de los gatos. Acondiciona las garras, sirve como marcador territorial visual y olfativo, permite que el gato se defienda y proporciona un compromiso muscular saludable a través del estiramiento.

¿Qué es exactamente quitar las garras?



El término médico para quitar las uñas es oniquectomía, y es la extirpación de la tercera falange del dedo del pie. Una oniquectomía es una cirugía mayor que incluye múltiples amputaciones. El procedimiento consiste en extraer el último hueso del dedo del pie del gato, explica Angelica Dimock, DVM, veterinaria administradora del refugio en el Sociedad Animal Humana en Minneapolis / St. Paul, MN. Esto asegura que se retire el lecho ungueal y que la uña ya no pueda volver a crecer. Así se lo explico a mis clientes: mira tu mano. Busque el nudillo / articulación debajo de la uña. Ahora imagina que te amputen los 10 dedos en ese sitio.

Hay tres métodos principales para quitar las uñas: cirugía con láser, extracción con bisturí y método de guillotina. Todas estas siguen siendo amputaciones, solo que utilizan diferentes herramientas. Muchos estudios sugieren que la cirugía con láser es el método más seguro para quitar las garras, con una menor incidencia de infecciones y un tiempo de recuperación más rápido, aunque no influye en las secuelas físicas y conductuales de quitar las uñas a tu gato.

Si un dueño es inflexible en que le quiten las uñas a su gato, le recomiendo hacerlo solo con cirugía láser. El tiempo de curación se reduce sustancialmente en comparación con el uso de un bisturí quirúrgico, dice el Dr. Dimock. También haría este procedimiento solo en un gato menor de tres o cuatro meses de edad, ya que se curan más rápido.



El Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos también señala que existen riesgos y complicaciones inherentes a la extracción de las uñas que aumentan con la edad, como dolor agudo, infección, traumatismo nervioso, así como complicaciones a largo plazo como cojera, problemas de conducta y dolor neuropático crónico. La cirugía puede ser peligrosa no solo para los gatos mayores, sino también para los que tienen sobrepeso.

¿Cómo es la recuperación de la cirugía de desungulación?

La recuperación inmediata de la oniquectomía suele incluir la hospitalización. Los gatitos deben recuperarse de la anestesia general y ser monitoreados cuidadosamente para la administración adecuada de analgésicos.

Una vez que un veterinario ha determinado que es seguro que el gatito regrese a casa, su dueño debe continuar con los analgésicos y antibióticos. Muchas veces, los propietarios necesitarán adquirir arena de papel especial para ayudar a que su gatito no sufra dolor. El tiempo de recuperación de la cirugía (hasta que las heridas se curen de manera segura) puede demorar hasta seis semanas, a veces más.

No sabemos con certeza si los animales tienen 'dolor de miembro fantasma' después de una amputación, pero imagina que te amputen un dedo del pie y luego te obliguen a caminar sobre él inmediatamente después de la cirugía, señala el Dr. Dimock de Animal Humane Society.

Más allá del dolor de múltiples amputaciones, las complicaciones durante la recuperación pueden incluir infecciones, sangrado excesivo, lesión de la almohadilla y cojera. Es complicado porque las patas de los gatos no son áreas especialmente limpias. No puede esterilizar esta área. Y si no se realiza correctamente, la garra puede volver a crecer. Pero no volverá a crecer correctamente y eso puede causar abscesos, dice el veterinario de Atlanta y ex presidente de la Academia de Medicina Felina, Drew Weigner. PetMD .

Efectos secundarios de quitar las uñas

Como se exploró en un artículo sobre PetMD Si bien es cierto que cortar las uñas significa que su gato ya no puede rascarse, la lista de efectos secundarios negativos puede ser bastante larga. Los efectos secundarios más comunes de la extracción de garras incluyen dolor, problemas con la caja de arena, deformación y problemas de comportamiento.

1. Efecto secundario: dolor

El dolor es un tema complejo que se extiende más allá de la cirugía en sí. Debido a que los gatos usan sus patas para casi todo (caminar, trepar, usar la caja de arena), hay muchas cosas que pueden causarles dolor.

Además, el procedimiento puede causar problemas a largo plazo, como artritis. El último dedo del dedo del pie se utiliza para equilibrar, por lo que se desarrolla la artritis. El gato ahora necesita agarrar más al caminar y los huesos restantes no fueron hechos para ese tipo de acción, explica el Dr. Dimock.

Algunos podrían argumentar que sus gatos parecen estar bien después del procedimiento, pero la Dra. Christine Schelling de declawing.com , no está de acuerdo. No solo están orgullosos, sino que saben instintivamente que están en riesgo cuando se encuentran en una posición debilitada y, por naturaleza, intentarán ocultarlo, dice. Pero no se equivoque. Esta no es una cirugía que deba tomarse a la ligera.

2. Efecto secundario: problemas con la caja de arena

Si a un gato le duelen los pies, entonces rascarse y pararse en la arena arenosa para gatos no será algo agradable. Por esa sencilla razón, los gatitos sin uñas pueden encontrar otros lugares más cómodos para hacer sus necesidades. Generalmente se trata de superficies más blandas como alfombras, ropa de cama y muebles.

3. Efecto secundario: acortamiento de ligamentos / deformación

Sin garras, los gatos no pueden estirar los ligamentos a los que alguna vez estuvieron unidos. Esto puede provocar un cambio en la marcha que, según un estudio en el Revista de Medicina y Cirugía Felina , puede provocar dolor de espalda. La deformación también puede ocurrir cuando se produce un nuevo crecimiento en los sitios de amputación. Hasta un tercio de los gatos a los que se les quitan las uñas terminan teniendo complicaciones quirúrgicas, según un grupo de defensa de gatos Patas y efecto .

4. Efecto secundario: problemas de comportamiento como morder

¿Recuerdas que mencionamos que las uñas de gato son principalmente para la defensa? Bueno, cuando quitas esa defensa, los gatos lo notan. Al eliminar su sentido de seguridad al protegerse, generalmente recurren a morder, lo que se percibe como una mayor agresión, le dice el Dr. Dimock a Rover. No es un gran rasgo para vincularse con gente nueva. Además, sin ningún método de autodefensa, los gatitos sin uñas nunca pueden salir afuera.

¿Hay gente en contra de las garras?

sí. De hecho, la mayoría de las organizaciones importantes y muchos veterinarios están totalmente en contra del procedimiento. Eso incluye La Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos , ASPCA , y MAPA . La Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos también se opone firmemente quitar las garras, y muchos veterinarios se niegan a realizar la operación. La mayoría de los refugios de animales y las agencias de bienestar locales no adoptarán gatos para aquellos que planean quitarle las uñas a un gato.

Incluso entre los grupos que no rechazan rotundamente la práctica, la permiten solo en circunstancias específicas. El AVMA y el Sociedad Internacional de Medicina Felina han adoptado un lenguaje específico que recomienda la extracción de garras solo como último recurso. Esta extracción de garras no terapéutica significa que el propietario ha trabajado con un veterinario para examinar hasta la última opción para la extracción de garras y el procedimiento es médicamente necesario para el gato (como en el caso de los tumores) o los dueños (como las personas con el sistema inmunológico comprometido. )

¿Es ilegal quitar las uñas a los gatos?

Fuera de los Estados Unidos, quitar las uñas no es una práctica común. A pesar de eso, muchos países de Europa han prohibido oficialmente la práctica de quitar las uñas de los gatos con fines no terapéuticos, al igual que otros como Brasil, Japón, Turquía, Nueva Zelanda y Australia. También está prohibido en Columbia Británica y Nueva Escocia, Canadá. Además, VCA Canada, que opera más de 100 clínicas en todo el país, ha prohibido los procedimientos de extracción de garras no terapéuticos en sus clínicas.

En los Estados Unidos, ciudades y municipios como San Francisco, Berkeley, Santa Mónica y Los Ángeles, CA, han prohibido la práctica de quitar las uñas, al igual que la ciudad de Denver, CO . En julio de 2019, el estado de Nueva York se convirtió en el primero en prohibir las garras y se han introducido proyectos de ley similares en Florida, Massachusetts, California y Nueva Jersey.

¿Cuáles son las alternativas al desgarro de los gatos?

Hay muchas cosas que puedes hacer para evitar que tu gatito destruya tus cosas sin darse cuenta. La mayoría de las opciones son bastante simples y con un tiempo de calidad dedicado a reforzar los buenos comportamientos, la mayoría de los dueños de gatos encontrarán el éxito. La Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos ofrece una seminario web gratuito sobre el comportamiento de las garras de los gatos, que ofrece una descripción detallada de estas sugerencias que alteran el comportamiento.

1. Recorte de uñas

Esta es quizás la forma más fácil de evitar arañazos no deseados, ya que simplemente quita la punta afilada de las uñas del gatito. Entrene a su gato para que le corten las uñas, sugiere el Dr. Dimock. Dele muchas golosinas y elogie. Al convertirlo en una experiencia divertida, el gato eventualmente permitirá el recorte.

Los cortaúñas comerciales para gatos, los cortaúñas para humanos y los dremels son todas opciones, o puede llevar a su gato a un profesional como un veterinario o peluquero. El Dr. Dimock menciona que las clínicas de vacunación y los refugios también suelen ofrecer recortes de uñas por una tarifa.

2. Cubre uñas

Estas son tapas de plástico que se pegan a las uñas de un gato, evitando que el extremo afilado de la uña se rompa, pero aún permitiendo que los gatos usen sus uñas por las diversas razones que lo hacen. Si bien los gatitos tardan un tiempo en acostumbrarse a ellos, es mejor causar alguna molestia que algo permanente. Hemos escrito una guía completa para las tapas de uñas aquí: Todo lo que necesita saber sobre los tapones de uñas para gatos .

Si no se siente cómodo poniéndolos usted mismo, un veterinario puede hacerlo por usted. Lo harán bien y evitarán que tengas que luchar tanto con un gatito que se retuerce como con un pegamento pegajoso.

3. Rascado redirigido

¿No quieres que rayen tu sofá? Asegúrate de tener un lugar donde puede rasga. Proporcione muchos postes para rascar y use un atrayente como hierba gatera para alentar a su gato a rascar el poste en lugar de sus muebles, aconseja el Dr. Dimock.

Invierta en un rascador resistente que no se caiga sobre su gato (tenemos algunas recomendaciones aquí ). Si su gatito va al sofá a rascarse, coloque el rascador para gatos en la misma área y luego redirija suavemente hacia él. Muéstrale que se rasca en el rascador es mejor para ella y para ti.

4. Cinta adhesiva doble

No solo es útil para quitarse el pelo de gato de los pantalones, sino que la cinta adhesiva doble también es un excelente método de entrenamiento para evitar que los gatos se rasquen o entren en superficies que usted no desea. Funciona de manera bastante simple: los gatitos tienen almohadillas en las patas extremadamente sensibles y la sensación de estar pegados a algo no es ideal. Una vez que el gatito haya tenido un par de experiencias con él, probablemente evitará el área. Patas pegajosas es una opción popular.

5. Lámina

Este es quizás el método menos atractivo de entrenamiento conductual, pero colocar o pegar hojas de papel de aluminio en lugares donde al gatito le gusta rascarse puede servir como disuasivo. A los gatos no les gusta el sonido o la sensación del papel de aluminio en sus patas, por lo que el papel de aluminio doméstico puede ser una solución rápida y económica. Después de unas semanas, es probable que puedas eliminarlo, ya que el gatito seguirá asociando el área con esa sensación extraña.

6. Botellas de chorro

Puede redirigir fácilmente a los gatitos para que no se rasquen dándoles un chorro rápido con una botella de agua en el momento en que comienzan a rascarse donde no desea que lo hagan. Funciona mejor como una sorpresa, por lo que Kitty no cree que venga de ti, sino simplemente una respuesta ambiental aleatoria a esa área. Después de algunos chorros, el gatito comenzará a evitar el área.

7. Mobiliario resistente a los gatos

Comprar un sofá nuevo puede resultar más económico que una cirugía mayor. Si está al límite de su ingenio, considere reemplazar los muebles con revestimientos suaves y que se puedan rayar con materiales que no sean tan fáciles de rayar. Las opciones incluyen cuero, piel sintética y tejidos duros.

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