Ayude al satélite de escaneo láser de la NASA midiendo árboles con su teléfono

La NASA lanzó un satélite de exploración planetaria accionado por láser el año pasado, y puedes ayudar al proyecto junto con un teléfono inteligente y unos minutos de tu tiempo. ICESat-2 mide la elevación desde la órbita como parte de la investigación climática de la NASA, pero a la agencia le gustaría algunos datos del suelo para verificar esas lecturas. Por lo tanto, lanzó una nueva herramienta en la aplicación GLOBE Observer para iPhone y Android.

ICESat-2 utiliza un instrumento llamado Sistema de altímetro láser topográfico avanzado (ATLAS) para medir la elevación desde su posición a 300 millas (500 kilómetros) sobre nuestras cabezas. ATLAS destella un haz de luz de 532 nm 10,000 veces por segundo, midiendo cuánto tardan esas muestras en recuperarse. Eso le permite a la NASA, por ejemplo, rastrear cambios en la cobertura de hielo. Sin embargo, ICESat-2 no se trata solo de hielo. El nombre significa Ice, Cloud, and Land Elevation Satellite-2. La última actualización de la aplicación GLOBE se centra en la parte 'tierra'.

Una de las misiones de ICESat-2 es estimar la salud de los bosques del mundo mediante el seguimiento de la altura del dosel. Esta es una pieza vital del rompecabezas porque los bosques sanos absorben gran parte del carbono que los humanos liberan a la atmósfera. Tom Neumann, científico del proyecto ICESat-2 en la NASA, dice que es una pregunta abierta cuán precisas son las mediciones de la altura de los árboles desde el espacio. No se puede enviar científicos de todo el mundo para medir árboles, pero una aplicación para teléfonos inteligentes puede recopilar datos de los científicos ciudadanos con bastante facilidad.



Verse envuelto, instalar la aplicación GLOBE Observer en tu teléfono. Esta no es una aplicación nueva y contiene herramientas para varios proyectos diferentes. Después de crear una cuenta, busque la herramienta 'Árboles GLOBOS' en la lista.

La NASA recomienda encontrar un árbol que esté erguido con una copa fácilmente identificable. Debe pararse a una distancia de 7-25 metros (25-75 pies) del árbol elegido. El teléfono lo guiará a través del proceso de apuntar el teléfono hacia la parte superior y la base del árbol. Luego, cuente sus pasos hasta la base del árbol e ingrese eso. La aplicación utiliza geometría simple de los sensores de su teléfono para calcular la altura del árbol.

La aplicación se lanzó suavemente hace unas semanas, y la NASA ya ha obtenido alrededor de 700 mediciones de personas de todo el mundo. El equipo espera obtener muchos más datos en los próximos meses.

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