HDD Pricewatch: los precios más altos son la nueva norma

Lingotes de oro

Han pasado varios meses desde la inundación de Tailandia comenzó a retroceder y desde que 2007es.com publicó su última edición de HDD Pricewatch, pero finalmente comenzamos a ver precios más estables para varios discos duros. Durante febrero y marzo, los precios fluctuaron significativamente, a menudo moviéndose en direcciones contradictorias. Ahora que las cosas se han asentado, ¿cómo le va al mercado del almacenamiento?

Para los perros grandes, las cosas van bastante bien. Como predijimos, ha habido una ola de mayor consolidación; Hitachi y Western Digital han finalizado la venta de la unidad de negocio HDD de la primera a la segunda, mientras que Seagate anunció recientemente su intención compra de rival LaCie.

Al comienzo de este lío, seleccionamos una canasta de unidades por fabricante, capacidad, factor de forma y rendimiento. Tuvimos que hacer algunas modificaciones en el camino, pero nos las hemos arreglado para mantener las cosas bastante consistentes. Esto es lo que hemos descubierto ...



Tabla de precios de HDD

Comenzamos rastreando el Western Digital WD10EARS, pero esa unidad aparentemente ha sido obsoleta a favor del EARX. El rendimiento entre los dos debería ser idéntico, pero si bien los precios han bajado desde enero, se mantienen muy por encima de los niveles del tercer trimestre de 2011. Esa tendencia se mantiene en todos los ámbitos; Los precios generalmente están por debajo de donde estaban, pero no están cerca de donde solían estar.

HDD Pricewatch - Gráfico - 5/23

Este es el porcentaje por encima de los datos de referencia en forma de gráfico. Una vez más, las disminuciones sólidas son visibles en casi todas partes; Los aumentos de precio de Western Digital en sus 2TB Caviar Green y Caviar Black son valores atípicos. Cuando hablamos con Kris Kubicki de Dynamite Data el invierno pasado, predijo que veríamos a los fabricantes eliminar SKU y reducir la cantidad de unidades heredadas que construyeron, y eso puede estar sucediendo. Varias unidades de menor capacidad han desaparecido, incluido el Spinpoint MP4 de Samsung. La buena noticia es que el M8 HN de 750 GB ofrece más del doble de capacidad por el mismo precio de $ 89 al que alcanzó el M4 en enero.

¿Van a cambiar las cosas pronto? Lo dudamos. WD y Seagate reportaron ganancias récord este último trimestre. En el primer trimestre de 2011, Western Digital reportó ganancias netas de $ 146 millones frente a ventas de $ 2.3 mil millones, mientras que Seagate registró $ 2.7 mil millones en ingresos y $ 93 millones en ingresos netos. Eso es un margen de beneficio neto del 6% y 3%, respectivamente. Durante el último trimestre, Western Digital informó ventas de $ 3 mil millones (gracias en parte a la adquisición de Hitachi) y un ingreso neto de $ 483 millones, mientras que Seagate alcanzó $ 4,4 mil millones en ingresos y $ 1,1 mil millones en ganancias. El margen neto fue del 16% y 37% respectivamente.

Con márgenes de beneficio como este, los fabricantes de discos duros serán reacios a reducir los precios. Después de años de apenas obtener ganancias, las inundaciones de Tailandia son la mejor excusa para generar ingresos récord durante unos pocos trimestres. Todo esto significa que, si bien esperamos que los precios disminuyan gradualmente, no tiene mucho sentido retrasar una compra necesaria. Si necesita una unidad, necesita una unidad; otros seis meses pueden no mostrar un regreso dramático a la forma.

¿Qué pasa con las SSD?

Una de las predicciones a raíz de las inundaciones de HDD fue que los precios y la adopción de SSD aumentarían gracias a la reducción de la diferencia de costos. Ese pico nunca se materializó: los precios de los SSD han continuado una tendencia constante a la baja. Las unidades con controladores con todas las funciones que se hubieran considerado de gama alta hace solo un año ahora se han reducido a aproximadamente $ 1 por GB.

Precio de SSD

128 GB es una relación precio / capacidad importante para los SSD porque es el punto en el que las unidades ofrecen suficiente espacio de almacenamiento para que el cambio no parezca como tratar de ponerse unos pantalones que no ha usado desde que Bill Clinton fue presidente. Entonces, ¿cómo se comparan estos precios con los discos duros en términos de costo por GB?

Precio de HDD vs SSD

Los discos duros todavía tienen una clara ventaja allí, a pesar de los precios más altos. Incluso los VelociRaptors de Western Digital, aunque siguen siendo significativamente más caros que otros discos duros, son solo la mitad de la proporción por GB de los SSD. Por otra parte, la brecha cada vez menor apunta a la vida útil relativamente limitada del VelociRaptor. La única forma de que WD supere los límites de la velocidad de acceso es comenzar a incorporar caché en una estructura híbrida como Momentus de Seagate, aumente la velocidad del eje de la unidad a algo que se aproxime a los 15K, o ambos. Lo primero parece mucho más probable que lo segundo; Los discos duros de 15K funcionan más calientes, consumen más energía y son más ruidosos de lo que los entusiastas están acostumbrados a tratar.

No esperamos que los precios de Flash sigan cayendo al ritmo actual; Existe una gran cantidad de evidencia que sugiere que el escalado de nodos de proceso pisará el freno en ese proceso. Las capacidades de HDD, por el contrario, se dirigen a la estratosfera. En lugar de chocar entre sí en una confrontación épica, es probable que los dos estándares coexistan durante bastante tiempo, con SSD reservados para sistemas de gama alta y una mezcla de unidades externas, HDD estándar y posiblemente soluciones híbridas HHD que recogen la mayoría de los El mercado. Eso no quiere decir que no veremos que más computadoras portátiles continúen avanzando hacia el almacenamiento de estado sólido a precios más bajos, pero la compensación fundamental entre capacidad y velocidad no va a desaparecer.

Nos gustaría agradecer a Kris Kubicki y su empresa de análisis de datos. Datos de dinamita para proporcionar información adicional sobre precios y tendencias del mercado.

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