Haswell-E ofrecerá soporte DDR4, hasta ocho núcleos en 2014

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Las diapositivas filtradas sugieren que el Haswell-E de Intel se enviará en la mitad posterior de 2014, con soporte para el incipiente estándar DDR4, 40 carriles de conectividad PCI-Express 3.0 (probablemente en una configuración x16 / x16 / x8) y, en una novedad para Intel, hasta CPU de núcleo octal.

Este conjunto de características convertiría a Haswell-E en una importante actualización del próximo Ivy Bridge-E, que se lanzará a finales de este año. Se espera que ese chip sirva como un reemplazo directo para Sandy Bridge-E, que debutó en 2011 junto con el chipset X79. El chipset X79 ya está mostrando su edad, con solo dos puertos USB 3.0 y soporte inconsistente para PCIe 3.0 (las propias placas base de Intel no son compatibles con PCIe 3.0 en X79, y la compañía afirma que este es un modo no oficial). Wellsburg resolverá esto bastante bien.

haswell-e

Imagen filtrada cortesía de VR-Zone



La cuestión del valor será particularmente interesante en este contexto. En escenarios con muchos subprocesos múltiples, un chip de ocho núcleos obviamente va a superar a un sabor de seis núcleos. Si Intel mantiene constantes las velocidades de reloj entre IVB-E y Haswell-E, podemos esperar una ganancia de rendimiento de hasta un 40% en pruebas con muchos subprocesos. Eso supone que las mejoras de IPC de Haswell promedian un 5% sobre IVB y un aumento del 33% en el rendimiento debido a los núcleos adicionales.

Eso, combinado con el soporte oficial PCIe 3.0, no es nada despreciable. En cuanto a DDR4, eso es más un lavado.

DDR4: El '4' significa más rápido, más o menos. Un poco.

DDR4 ha estado aumentando durante varios años, principalmente entre bastidores (lea nuestro artículo sobre el estado de DDR4). Está programado para debutar primero en servidores y tiene sentido que Intel lo haga debutar con Haswell-E: la familia de procesadores 'E' se deriva del silicio de servidor.

En comparación con DDR3, DDR4 ofrece un menor consumo de energía y mayores tasas de transferencia. A diferencia de DDR3, realiza cambios importantes en la topología de RAM interna. Donde DDR3 usaba un bus multipunto que permitía que varios DIMM se ubicaran en el mismo canal de memoria, DDR4 virtualmente requiere el uso de un bus de punto a punto con un máximo de un DIMM por canal RAM.

Controlador de memoria DDR3

Controlador de memoria DDR4

Eso dejaría los sistemas de doble canal limitados a dos DIMM, con los sistemas de cuatro canales limitados a cuatro. Si bien esa no es una solución imposible, aumentaría aún más el costo de mudarse a DDR4, dado que los fabricantes de RAM tienden a cobrar primas tanto por las nuevas tecnologías de RAM como por los DIMM de mayor capacidad. También requeriría que los desarrolladores de SoC construyeran interfaces RAM más amplias si quisieran abordar más de un solo chip DRAM.

Configuración LR-DIMM

La solución puede ser adoptar módulos DIMM con carga reducida o LR-DIMM. Los LR-DIMM utilizan un búfer en el paquete para volver a dirigir la señal de datos a todos los chips conectados. Esto aumenta significativamente la densidad de RAM potencial y reduce los costos. Desafortunadamente, este tipo de configuración agrega latencia de memoria adicional, y ya se espera que las latencias DDR4 sean más altas que sus contrapartes DDR3.

Latencias DDR4

Las cifras anteriores se dan en ciclos de reloj, no en nanosegundos, lo que significa que hay un cruce en un cierto punto: 5 ciclos de reloj a 3200MHz es menos latencia que cuatro ciclos de reloj a 2133MHz. Sin embargo, a la misma velocidad, DDR3 tendrá una latencia más baja que DDR4. Tenga en cuenta que el gráfico anterior muestra la relación entre DDR3 y DDR4 sin utilizando LRDIMM, que añaden sus propios 2-3 ciclos de latencia.

Dado que las cargas de trabajo de escritorio son mucho más sensibles a la latencia que al ancho de banda, es probable que DDR4 no ofrezca muchos beneficios aquí hasta que las velocidades de reloj superen los 2133MHz. Eso no hace que DDR4 sea algo malo, la mayoría de los estándares de memoria se lanzan en paridad aproximada con el producto que reemplazan, pero significa que los usuarios no deben buscar en la nueva memoria para proporcionar un aumento inmediato del rendimiento sobre la anterior.

En general, Haswell-E será un importante paso adelante en el rendimiento total del escritorio y una mejora moderada en las capacidades totales de la plataforma. Si eres un entusiasta de la alta gama que ha estado esperando un hardware de escritorio más rápido, te quitará esa picazón en particular, pero tendrás que esperar otros 15 meses más o menos para probarlo.

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