Feliz cumpleaños número 20, Pentium

Pentium 60 descubierto

Hoy hace veinte años, Intel lanzó la CPU Pentium 60 y cambió el mundo de la informática para siempre. Créalo o no, una revisión del núcleo Pentium original todavía vive hoy, en el Xeon Phi de 50 núcleos de última generación de Intel, un coprocesador enchufable que nos lleva hacia la supercomputación a exaescala.

El Pentium 60 (en la foto de arriba), basado en la microarquitectura P5 (el nombre Pentium se deriva de la palabra griega para cinco, Pendiente), tenía 3,1 millones de transistores y se construyó en un proceso de 800 nanómetros (lo mismo que los procesadores 486 de Intel, si tuviera uno de esos). El Pentium 60 usó el Socket 4 de 5 voltios, pero Intel rápidamente cambió al Socket 5 de 3.3 voltios con el Pentium 75 de 600nm (que usa la misma arquitectura P54C que el Xeon Phi).

Carga de la ranura Pentium II

Durante un tiempo, los Pentium estaban cargados con ranuras, en lugar de anclados.



Si bien los primeros Pentium no eran nada del otro mundo (eran apenas más rápidos que los 486DX que reemplazaron), la arquitectura P6, que debutó en el Pentium Pro, pero que realmente no encontraría su lugar hasta el Pentium 3, fue un completo y bestia absoluta. En términos de rendimiento comparativo, Intel ciertamente tuvo la ventaja sobre los clones x86 (AMD, Cyrix) durante las eras Pentium 1 y 2, pero no fue hasta los núcleos P3 Coppermine / Tualatin, lanzados en 1999, que la ventaja de rendimiento de Intel realmente comenzó. mostrar. Y luego todo salió mal.

Después de la arquitectura P6 vino Netburst, una arquitectura muy diferente que fue diseñada para alcanzar velocidades de reloj enormes (Tualatin alcanzó un máximo de 1.4GHz, mientras que Prescott podría llegar a 3.8GHz), pero a expensas del rendimiento real. Los Pentium 4 funcionaron muy calientes y con mucho ruido, y las revisiones posteriores finalmente funcionaron bastante bien, pero en última instancia, la arquitectura fue un paso en falso que permitió a AMD abalanzarse y capturar la corona de rendimiento con Athlon y Athlon 64.

Casi al mismo tiempo que el alboroto del Pentium 4 / Athlon, el núcleo del Pentium 3 (P6) vivía en los nuevos chips móviles Centrino Pentium M de Intel (Banias / Dothan), que eran chips verdaderamente sensacionales. Intel, recuperándose de la mayor pérdida que jamás haya tenido en el espacio x86, finalmente produjo Yonah en 2007, la versión de doble núcleo de Banias / Dothan. Yonah fue seguida rápidamente por la arquitectura Core de Intel a fines de 2007, que nuevamente se basó en la misma arquitectura P6 que apareció por primera vez en el Pentium Pro, en 1995.

Intel Pentium III CoppermineEsto nos lleva a la era Core Duo, y el resto (Nehalem, Sandy Bridge, Ivy Bridge y pronto Haswell) es historia. Intel todavía usa la marca Pentium, pero hoy se refiere a versiones de nivel de entrada de procesadores Core que tienen menos núcleos y muchas características (como Hyper-Threading) deshabilitadas. Como mencionamos al comienzo de la historia, el Xeon Phi usa casi exactamente el mismo núcleo que el Pentium 75 (P54C) - pero en realidad, estos núcleos son solo un espectáculo secundario para algunas unidades vectoriales nuevas y masivas.

Así que ahí lo tienes: ¡Feliz cumpleaños, Pentium!

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