Feliz 20 aniversario al peor ratón de todos los tiempos

Función Apple-USB-Mouse

Steve Jobs tenía cierta reputación en el diseño de productos. Si es una buena reputación o no depende de cómo veas a Apple y sus productos, pero no se puede negar que el hombre tenía una habilidad especial para los diseños que no se parecían mucho a lo que estaban haciendo el resto de las industrias de PC o electrónica. A veces, los productos que resultaron fueron éxitos líderes en la industria que pasaron a definir cómo se veía la “gama alta” para todo un mercado. A veces sufrían fallas relacionadas con las mismas decisiones de diseño que las hacían distintivas, como el G4 Cube. Y a veces, no a menudo, pero a veces, eran tan terriblemente horribles que uno se preguntaba si alguien que trabajó en ellos realmente tenía manos.

Me refiero al infame ratón 'disco de hockey' de Apple, que debutó ayer hace 20 años con el Bondi Blue iMac G3. Fue principalmente conocido por ser el primer Apple mouse para evitar el Apple Desktop Bus en favor del USB y por ser quizás el segundo mouse menos ergonómico jamás creado. Estaba planeando otorgarle los máximos honores en este sentido hasta que nuestro EIC me recordó que los ratones NeXT originales (otra creación de Jobs) en realidad tenían un logotipo en relieve que podía cortar tu palma. Quizás podrían empatar.

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Imagen de OldMouse.com



Note la progresión. El primer mouse NeXT era un rectángulo plano, que recuerda al mouse original de Apple. Dado que los humanos aún tenían que inventar la ergonomía y aún veían el mundo únicamente como una serie de ángulos rectos, tenía sentido construir un dispositivo de entrada diseñado para Steve de Minecraft. Pero es el segundo ratón que claramente se quedó en la mente de Job como un ejemplo de ingeniería perfecta, porque diez años después, sabía exactamente qué hacer con él. Corte esos botones irritantes, coloque el hardware en un factor de forma cuidadosamente diseñado para niños pequeños y envíe a ese bebé.

Piense como una criatura diseñada alrededor de un apéndice de agarre completamente diferente.

Sabemos desde hace años que Steve Jobs odiaba los ratones de varios botones, pero según los periféricos que desarrolló el hombre, no estoy seguro de que Steve Jobs no solo odiara los ratones, punto. Sería un poco irónico, considerando que generalmente se le atribuye la introducción de la GUI a la informática personal convencional, pero creo que es posible que el mouse USB de Apple fuera en realidad la venganza enojada de Jobs contra todas las personas que querían un mouse de Apple de dos botones. 'Sé feliz con lo que tienes', parece susurrar. 'Siempre podemos hacerlo mejor.

¿Qué tan mal estuvo? Ya es bastante malo que prefiera que me corten la palma de un mouse NeXT que los calambres casi instantáneos en la muñeca y la mano que me provocó la parte de Apple. Ya es bastante malo que fuera la única parte de los productos de Apple que mi Mac usaba amigos no lo haría defender. Podríamos (y lo hicimos) discutir sobre sistemas operativos y tecnología de procesadores. El ratón siempre fue tratado como un punto cedido. No puedo señalar una ley como la de Godwin que involucre a Apple y los discos de hockey, pero hay que buscar mucho y con ahínco para encontrar a alguien dispuesto a defenderla, y mencionarlo se consideró una demostración de mala fe.

Dicho esto, este tipo de extrañas 'características que no son características' fue un sello práctico de la Bondi Blue iMac. Incluía capacidades tan brillantes como:

  • ¡Colores!
  • Tener un mango
  • Con un peso de casi 40 libras, obviando el punto anterior para la mayoría de las personas. ¿Quién quiere jugar a 'Lug the chassis'?
  • Tener un asa en la parte trasera de la máquina, de modo que cuando la llevara, la pantalla apuntara directamente al suelo. ¿Quién quiere jugar a 'Coloca el chasis sobre grava'?
  • Ser mucho más lento que las PC de la competencia
  • Sin almacenamiento extraíble
  • Una cámara de infrarrojos para transferencia inalámbrica de datos de hasta 4 Mbps. Estoy seguro de que algo lo usó.

Ahora, sin duda, el iMac G3 no era del todo malo. Las características como un puerto RJ-45 incluido estaban orientadas hacia el futuro, y la máquina se había enviado con un módem integrado de 56K en lugar del dispositivo de 33.6Kbps que Jobs había anunciado inicialmente. ¿Pero el ratón? El ratón estaba tan mal, Macworld una vez lo llamó el sexto peor producto de Apple de todos los tiempos, escribiendo: 'Las únicas personas a las que les gustó fueron las personas que fabricaron ratones de terceros y adaptadores USB a ADB que permitían el uso de ratones más antiguos'.

Feliz aniversario.

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