Feliz décimo cumpleaños para Intel Core 2 Duo

2 núcleos, duales

Hoy hace diez años, Intel lanzó el Core 2 Duo. El entonces nuevo núcleo Conroe de 65 nm de la empresa estableció nuevos récords de eficiencia y alto rendimiento. Le dio a Intel una respuesta seria a la familia Athlon 64 de AMD, que había pasado casi tres años haciendo hash del Pentium 4, y sentó las bases para el dominio definitivo de Intel en el mercado de las CPU x86.

El Core 2 Duo no fue el primer doble núcleo de Intel, ese fue Smithfield, el chip Prescott P4 que debutó el año anterior, pero fue la primera CPU de Intel que mostró la promesa del enfoque de doble núcleo que AMD ya había presentado. . Es difícil de recordar ahora, pero en ese entonces la diferencia de costo entre un sistema de un solo núcleo y un sistema de doble núcleo era enorme. Las placas base no solo eran más caras, sino que las propias CPU a menudo exigían importantes primas de precio. Los sistemas de cuatro núcleos eran incluso más caros y el puñado de placas en el mercado abierto carecían de las características que los entusiastas querían, como las ranuras AGP. AMD fue pionera en la popularización de los sistemas de doble núcleo, pero la mayoría de la gente experimentó sus primeros sistemas de doble núcleo en hardware Intel. Era una arquitectura lo suficientemente fuerte y flexible como para convencer a Apple de que se alejara de PowerPC y adoptara x86, otro cambio radical en la industria.

Sin embargo, las raíces del Core 2 Duo se remontan mucho más allá de 2006, a la arquitectura P6 (Pentium Pro) que Intel lanzó en 1995. Pentium Pro engendró Pentium II, que engendró Pentium III (Klamath, Coppermine y Tualatin). Después del P3, Intel tomó la decisión de cambiar a la arquitectura Netburst y saltó de las CPU de 2 GHz en enero de 2002 a 3,2 GHz (con Hyper-Threading) el 23 de junio de 2003. Eso es un salto del 60% en la velocidad del reloj en menos de dos años. con la adición de multihilo simultáneo en la parte superior de ese. AMD, mientras tanto, todavía estaba azotando el núcleo Athlon original, y aunque K7 había competido extremadamente bien contra las primeras versiones del P4, la actualización Northwood de 130nm de Intel había bombeado una gran cantidad de gasolina al proverbial tanque del Pentium 4.



El lanzamiento del K8 en septiembre de 2003 demostró que el controlador de memoria integrado de AMD y la arquitectura mejorada podían desafiar seriamente la supremacía del P4 en juegos y cargas de trabajo de los consumidores, mientras que el siguiente núcleo Pentium 4, Prescott, era un desastre de ejecución en caliente con una eficiencia dramáticamente menor y sin margen para las frecuencias de reloj más altas que habrían compensado la diferencia. Cuando debutaron los chips de doble núcleo, el Athlon 64 X2 hizo hash del Smithfield basado en P4 de Intel. Desde el 31 de mayo de 2005 hasta el 27 de julio de 2006, AMD arrasó con Intel en prácticamente todos los puntos de referencia y precio. El Athlon 64 X2 era un chip mejor, más rápido, más barato y con mayor eficiencia energética que cualquier otro chip que Intel pudiera traer al mercado. No es coincidencia que esto también ocurriera cuando Intel utilizaba los pagos de reembolso y las optimizaciones del compilador para limitar el rendimiento y la participación de mercado de AMD por cualquier medio que pudiera encontrar.

Pero Intel no solo se apoyó en su posición en el mercado, sino que invirtió en un programa de ingeniería a largo plazo que se convirtió en el futuro de sus esfuerzos de CPU. El Pentium 4 no fue diseñado para los sobres de bajo consumo que querían algunos fabricantes de portátiles, por lo que Intel construyó una versión móvil del Pentium 3, apodado Pentium M. El Pentium M continuó evolucionando en los núcleos de CPU Banias y Dothan (Banias fue el foco de un esfuerzo de marca de Intel increíblemente exitoso, llamado Centrino). En cada paso, Intel se enfocó en construir una CPU de bajo consumo que evolucionara y se volviera más poderosa sin sacrificar sus capacidades de ejecución o eficiencia energética intrínsecamente mejores. Cuando quedó claro que Prescott nunca alcanzaría sus objetivos de rendimiento o potencia, Intel se vio sorprendido a corto plazo: el Pentium M aún no estaba listo para hacerse cargo del escritorio. Para el 27 de julio de 2006, Conroe estaba - y los puntos de referencia muestran cuán potente era el nuevo núcleo.

Core2Performance

Imagen de Anandtech

Anandtech tiene una inmersión profunda en la arquitectura y las capacidades del Core 2 Duo que recomiendo leer si desea repasar cómo Intel desarrolló el núcleo P6 y cuáles fueron las ramificaciones a largo plazo. Conroe no solo eliminó el rendimiento del Pentium 4 del mercado, sino que inició una cadena de eventos que dejaron a AMD incapaz de competir contra Intel en el rendimiento bruto de la CPU.

AMD intentó contrarrestar a Intel con la primera iteración de la arquitectura Phenom, pero Barcelona, ​​que debutó un año después, era un chip de funcionamiento lento y caliente que solo mejoraba modestamente en K8 y tenía un reloj limitado en comparación con su rival. Su sucesor, el Phenom II, en realidad se comparó bastante bien con el Core 2 Duo, pero cuando se lanzó, Intel ya había pasado al Core i7 y Nehalem. AMD se defendió lanzando sus procesadores de clase Thuban con seis núcleos, pero la marea había cambiado. En lugar de restablecer triunfalmente la capacidad de AMD para competir con Intel, Bulldozer hizo retroceder el reloj de múltiples maneras. Desde 2012, los esfuerzos de la CPU de AMD se han centrado principalmente en convertir la arquitectura Bulldozer en algo que realmente podría encajar en los factores de forma de las computadoras portátiles modernas de 15-35W, sin mejorar su rendimiento de gama alta. Zen tiene como objetivo un aumento del 40% de IPC sobre Carrizo, pero no es probable que cierre la brecha con Intel de una sola vez, y no está claro si Zen logrará igualar las altas velocidades de reloj de Piledriver.

En retrospectiva, Core 2 Duo fue el heraldo de cosas difíciles por venir. Las señales habían estado ahí durante años: a fines de 2004 escribí un artículo sobre el uso de Dothan en una computadora de escritorio y advertí que si AMD no prestaba atención al rendimiento que Pentium M podía poner en la placa, dejaría a K8 en un mundo de dolor. . Aun así, no esperaba que C2D fuera el comienzo de una tendencia que dejaría a AMD totalmente incapaz de competir con su rival durante casi media década.

Con suerte, Zen será el comienzo de la reversión de esa tendencia, pero el gráfico de Anandtech anterior muestra otro hecho problemático: AMD está luchando por salir de la depresión competitiva más profunda que jamás haya existido entre las dos empresas. La brecha entre el Athlon 64 X2 de gama alta y el Core 2 Duo de gama alta es mucho mayor hoy que en 2006.

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