Manos a la obra con el 'K-Type', un teclado mecánico infinitamente personalizable

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Los teclados mecánicos se han vuelto increíblemente populares en los últimos años. Ahora puede comprar un mech en Amazon por una cantidad razonable de dinero. El aumento de interés en los mechs también es compatible con una pequeña pero próspera comunidad de teclados personalizados. No oculto mi obsesión con los teclados mecánicos personalizados, que ofrecen una serie de funciones excelentes sobre los mechs 'convencionales' que puedes comprar en Amazon. Son más configurables, vienen en diferentes factores de forma y ofrecen una variedad más amplia de conmutadores.

Puede requerir mucho trabajo de campo conseguir la placa perfecta; es posible que tenga que construirla usted mismo y buscar a tientas las herramientas de firmware con errores para programarla. Es por eso que estoy tan emocionado con el K-Type ($ 199,99) de Input Club. Hace que personalizar su teclado sea muy fácil. Esta placa ha estado en desarrollo durante mucho tiempo y ahora casi está aquí. Massdrop realizará la primera ronda de compra grupal comenzando a finales de este mes. Recientemente tuve la oportunidad de usar un prototipo del K-Type y creo que está a la altura de las expectativas.

Diseño

El K-Type es un tablero sin diez teclas, lo que significa que tiene todas las teclas estándar de un tablero de tamaño completo excepto el teclado numérico. En mi experiencia, muchas personas que piensan que la necesidad de un teclado numérico en realidad no lo hacen. Los teclados más pequeños tienen mucho sentido porque puede tener el mouse más cerca y no tiene que estirar tanto el teclado para presionar todas las teclas. Debido a que el diseño es completamente estándar, no tendrá problemas para encontrar juegos de teclas de reemplazo para esta placa. En una nota ligeramente técnica, utiliza estabilizadores estilo Cherry debajo de las teclas más largas. Los prefiero porque tienden a ser más silenciosos y facilitan el intercambio de teclas.



El tipo K obviamente no es el único tablero sin diez teclas que existe, pero tiene muchos otros trucos. Esta placa tiene un marco de aluminio macizo con un diseño interesante. La parte superior y el lateral se mecanizan en una sola pieza de aluminio, y luego se atornilla el panel inferior. Eso significa que la placa de circuito entra desde la parte inferior y los interruptores se conectan a la carcasa. Esto le da una sensación increíblemente sólida porque no hay una placa de interruptor separada. El caso es el plato.

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Todos los tornillos están ocultos en la parte inferior de la caja, lo que le da un aspecto limpio. La tabla también tiene un pie magnético que se engancha. Algunos pueden sentir que la pendiente es demasiado pronunciada, pero creo que es la correcta (Input Club dice que es el mismo ángulo que el WhiteFox).

Como muchos teclados en estos días, el K-Type tiene LED RGB, pero va un paso más allá que otras placas que he visto. La PCB de esta placa tiene LED SMD debajo de cada interruptor, además de más LED en la parte inferior para la iluminación de los bordes. Estos son más brillantes que los LED normales que se conectan a la parte superior de los interruptores y permiten las características de interruptor únicas del K-Type (que abordaré más adelante).

En la parte superior del K-Type hay algo más que no suele ver en los teclados: un puerto USB Type-C. De hecho, hay dos en extremos opuestos del tablero. Puede conectar el que sea más conveniente para usted. El otro puerto se puede usar para cargar algo que funcione con Type-C (como un teléfono), pero la opción más interesante es conectar en cadena otros dispositivos Input Club. Esto solo funciona con dispositivos que ejecutan el firmware KLL, incluido el Zorro blanco y Ergodox Infinity. No es muy útil en este momento, pero podría ser genial en el futuro.

Interruptores

El K-Type vendrá con varias opciones de interruptor diferentes (incluidas las variedades táctiles y de clic) de una compañía llamada Kailh. Por lo general, no considero a Kailh como un fabricante de interruptores de primer nivel, pero estos son diseños nuevos y mejorados. Si no le gustan los interruptores incluidos, no tiene que usarlos. Una de las cosas más interesantes de esta placa es que tiene interruptores intercambiables en caliente. Hay un par de teclados mecánicos que tienen interruptores intercambiables, pero esta es la mejor implementación de la función que he visto. Según Input Club, el mecanismo de intercambio es duradero, con capacidad para miles de intercambios.

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Ni siquiera tiene que apagar el teclado, simplemente quite las teclas y use la herramienta incluida para desconectar el interruptor del tablero. Enchufa un interruptor diferente y listo. Los interruptores permanecen fijos y no se bambolean en absoluto. El tipo K puede aceptar cualquier interruptor estilo Cherry, siempre que sea de 'montaje en placa'. Eso significa que no tiene las clavijas de montaje en la parte inferior de la carcasa. Puede obtener interruptores como este sin problema, o simplemente quitar las clavijas.

Probé el K-Type con innumerables tipos de interruptores, incluidos Cherry Greens, Gateron Browns, Zealios e incluso algunas cosas extrañas como Fosen Aquamarine (vea a continuación una galería). Todos funcionan perfectamente, pero los LED SMD solo brillarán con interruptores que tengan carcasas transparentes, por ejemplo, Zealios y algunas variantes de Gateron. Los interruptores que vienen con el K-Type no son transparentes en la parte inferior, pero tienen carcasas personalizadas que permiten que las luces brillen, lo que también abre un nuevo nivel de personalización.

Input Club explica que la elección del interruptor fue deliberada porque les permitió poner estas carcasas personalizadas en manos de todos. Hay un canal de luz en el espacio, otros interruptores tienen orificios para LED, y esto es lo que difunde la luz de manera tan uniforme debajo del interruptor. También habrá algunos conmutadores 'estándar' como una opción cuando comience la caída, pero creo que los personalizados son lo que desea.

La versión que tengo vino con los interruptores Kailh Blue personalizados. Estos son clicky, a diferencia de táctiles o lineales. Son un poco más pesados ​​que Cherry Blues y tienen un sonido más profundo. Me gustan más de lo que esperaba. Estoy escribiendo todo esto en el K-Type, por supuesto.

Izquierda: Interruptor Kailh personalizado incluido, Derecha: Un interruptor Zealio

Si no le interesan los interruptores de existencias, aún puede hacer uso de esas elegantes carcasas. Los interruptores de estilo cereza se hicieron populares debido a lo simples y robustos que son. Puede abrir fácilmente los interruptores incluidos y cambiar el vástago (parte de color) y el resorte. Eso es lo que le da a un interruptor su carácter, por lo que puede convertir el clic Kailh Blues en un interruptor lineal o táctil. De esa manera, aún obtienes el difusor LED con la sensación que quieras. Vea arriba para una comparación entre el interruptor tipo K y un Zealio — observe el difusor de luz en la carcasa tipo K.

Teclas

No oculto mi condición de snob de teclas. He gastado una cantidad vergonzosa de dinero en teclas que a menudo terminan costando más que las placas en las que las estoy usando. Las teclas de serie en la mayoría de los pizarrones no son impresionantes. Sin embargo, las teclas del K-Type se han diseñado específicamente para este teclado, por lo que realmente vale la pena usarlas.

Las teclas suelen estar compuestas de plástico ABS o PBT. El ABS es más suave y terso, por lo que se desgastará con el tiempo. El resultado es que el ABS es ideal para el moldeado de doble disparo con los colores que desee. PBT es más duro y tiene una textura 'arenosa' que los hace adherentes. Sin embargo, es difícil hacer molduras de doble disparo. En consecuencia, la mayoría de las tapas de PBT se fabrican con impresión por sublimación de tinta. El tinte está incrustado en el plástico, por lo que no se desgastará, pero esto no funciona con tantas combinaciones de colores.

Las tapas PBT del K-Type no son las más gruesas, pero son dobles.

El K-Type usa tapas PBT en perfil OEM que son de doble disparo, una combinación poco común. Las leyendas son transparentes, por lo que puedes ver las bonitas luces debajo de ellas. La fuente de la leyenda tampoco es desagradable, ya que se encuentra en muchas mayúsculas 'brillantes'. También debo dar crédito a Input Club por colocar correctamente las leyendas en la tapa para que estén completamente iluminadas por el difusor LED, que está hacia la parte superior del interruptor.

Son bonitas teclas y se adaptan perfectamente al K-Type. Y recuerde, este diseño es completamente estándar, por lo que encontrar otras teclas que le gusten no será una molestia.

Firmware

Una de las cosas que distingue al K-Type y otras placas personalizadas de los teclados mecánicos 'convencionales' es el firmware. No dependen de una aplicación de escritorio inflada para controlar las luces, los diseños o las funciones. Después de programar y flashear una placa, funciona de la misma manera sin importar a qué la conecte. Esto es cierto para el K-Type, pero va un paso más allá con una poderosa aplicación de configuración visual.

Configuración de diseño.

Parte de este sistema similar al WhiteFox. Sin embargo, esa placa no tiene LED RGB para administrar. Por lo tanto, existe un sistema completamente separado para editar el patrón de iluminación y las animaciones. Las animaciones también son increíblemente fluidas. Para las teclas reales, puede hacer que los botones hagan lo que quiera. ¿No utilizas el bloqueo de mayúsculas? Cámbielo para que funcione. ¿Quieres un acceso rápido a los controles multimedia? Crea una nueva capa para ello. Incluso puede cambiar la distribución completa del teclado a algo como Colemak o Dvorak, si eso es lo que le interesa.

Cambio de la configuración de LED.

Hacer parpadear el K-Type es similar al WhiteFox. Después de construir el firmware con el configurador, simplemente apúntelo al teclado para que parpadee. Si desea profundizar en el ajuste del firmware del teclado, este podría ser el dispositivo ideal. Input Club abrirá todo el tablero después de que se complete la venta de la primera ronda. El firmware estará disponible en línea, al igual que los archivos de diseño para la PCB e incluso la carcasa.

¿Cómo puedes comprarlo?

El K-Type todavía no existe técnicamente en su forma final. Tengo un prototipo que se utilizará como plantilla para poner en producción la versión comercial. Massdrop comenzará a recibir pedidos del tipo K a finales de este mes. El precio será de 199,99 dólares, que es totalmente razonable para un teclado de gama alta que no requiere montaje. Después de que concluya la venta en unas pocas semanas, comenzará la producción.

oficial de tipo k

Input Club espera un cumplimiento más rápido que las compras de algunos grupos de teclados anteriores, en algún lugar del orden de tres meses. Entonces, el K-Type debería enviarse a fines de este verano. Sería negligente si no indicara que el grupo compra hacer vienen con cierto riesgo. Está poniendo su dinero para comprar un producto y le tomará el tiempo que sea necesario para llegar a usted. Si necesita un nuevo teclado la semana que viene, este no es para usted. Para casi cualquier otra persona que esté interesada en los teclados mecánicos, el K-Type debería ser fantástico.

La calidad de construcción es excelente, el firmware es poderoso y el mecanismo de interruptor intercambiable es el mejor que he visto. En general, $ 200 por este teclado es una ganga. Podrías gastar casi eso en un mecanismo de 'jugador' en Amazon.

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