Manos a la obra con la estación de trabajo portátil HP ZBook 17 G3

Vista frontal de la HP ZBook 17 G3

El año pasado, cuando fuimos manos a la obra con la versión G2 de la estación de trabajo de ingeniería móvil insignia de HP, la ZBook 17, encontramos que su potencia y pantalla eran increíblemente impresionantes. No obstante, su gran tamaño, su alto precio y la corta duración de la batería lo convirtieron en una compra poco probable para cualquiera para quien la potencia y la capacidad de ampliación no eran vitales.

HP ahora ha actualizado la máquina por completo a la nueva versión G3. Después de pasar un tiempo con el G3 ($ 2,150 y más), encontramos que las mejoras son realmente significativas. Aún no es para los débiles de corazón, pero la nueva versión es más ligera, más fresca, más pequeña, tiene una batería de mayor duración y, sin embargo, también es más potente. Además, HP también ha reconfigurado su línea de productos ZBook, agregando lo que probablemente será un nuevo modelo popular, el ZBook Studio.

Solía ​​ser que para hacer un trabajo de ingeniería serio, necesitabas un escritorio monstruoso equipado con una tarjeta gráfica masiva. Eso está cambiando rápidamente. El año pasado, cuando revisamos el G2, podía obtener toda la potencia informática que tenía su computadora de escritorio unos años antes en una computadora portátil que pesa menos de 10 libras. Ahora, con el G3, puede obtener aún más potencia en una unidad que pesa menos de 7 libras.



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Los ZBooks G3 de HP, a la izquierda, son notablemente más pequeños y livianos que las versiones G2 anteriores.

Rendimiento de escritorio que puede llevar de viaje

Si bien hay algunos usuarios que compran un ZBook de 17 pulgadas simplemente porque necesitan la pantalla grande, o el increíble color de las pantallas DreamColor de HP, la mayoría de los compradores están interesados ​​en el rendimiento. En ese sentido, el ZBook 17 cumple. Puede obtener un sistema con hasta 64 GB de memoria ECC, más de 4 TB de almacenamiento y Thunderbolt y USB 3.0 para expansión, todo con un procesador Core i7 o Xeon de sexta generación.

La manipulación de fotografías en Photoshop y Lightroom es incluso mejor que en el G2. Fue tan rápido y fluido como en mi computadora de escritorio i7 de cuatro núcleos asistida por GPU de última generación. Mi unidad de revisión estaba equipada con la GPU móvil Nvidia Quadro M5000M de 8GB de gama alta.

La unidad de revisión ZBook 17 G3 que he estado evaluando es también la primera computadora portátil que se siente lo suficientemente potente como para realizar algunos proyectos sólidos de aprendizaje automático. Su GPU Quadro es 30 veces más rápida que un i7 de 4GHz en redes de entrenamiento, y los espaciosos 64GB de memoria del sistema y 8GB en la GPU en sí, permiten acceder rápidamente a conjuntos de datos bastante grandes, incluso a aquellos que incluyen imágenes. El puntaje ZBook 2229 en Fire Strike Ultra: definitivamente respetable en comparación con el puntaje 5200 de mi GPU 1080 de alta gama.

Windows 10 y UHD finalmente llegan para los ingenieros

Uno de los últimos segmentos del mercado en ser arrastrado a la pantalla de ultra alta resolución, la era de Windows-10 ha sido el de las computadoras portátiles de ingeniería. Recientemente, muchas de las principales aplicaciones científicas y de ingeniería han sido certificadas en Windows 10, y tampoco fue hasta hace poco que las GPU móviles tenían la capacidad de ejecutar aplicaciones con uso intensivo de gráficos en resolución UHD. Finalmente, con el G3, los usuarios de ZBook no tendrán que comprometerse con ninguno de estos. Puede obtener un nuevo ZBook con Windows 10 y, opcionalmente, con una pantalla UHD. Algunos modelos incluso están disponibles con una pantalla táctil opcional (aunque solo con una resolución de 1080p).

HP ZBooks conforman una familia potente y atractiva de laptops portátiles para estaciones de trabajo

Puede obtener colores de ensueño, pero tenga cuidado con la duración de la batería

Al igual que con el G2, la unidad que revisé tenía una pantalla LCD DreamColor realmente brillante y de aspecto magnífico. Su gama es mayor que la de Adobe RGB y puede configurarse en uno de varios espacios de color predeterminados o combinar con un espacio de color personalizado, que aparentemente es bastante popular entre los clientes de HP en Hollywood. Como novedad para el G3 y 2016, la pantalla DreamColor es de 3840 x 2160, cómodamente cuadriplica los 1080p para facilitar el escalado de aplicaciones. DreamColor es una opción, lo que probablemente sea algo bueno, ya que todavía obliga a la unidad a depender de la GPU discreta en todo momento. Eso reduce bastante la duración de la batería.

Afortunadamente para los ingenieros de todo el mundo, todos los modelos ZBook G3 se benefician de un aumento espectacular de la duración de la batería en comparación con las versiones G2. HP afirma un aumento general del 42% en la vida útil de la batería para el ZBook 15 G3 y del 72% para el ZBook 17 G3, alrededor de 16 horas usando el parámetro de referencia de batería de HP, aunque, por supuesto, es poco probable que los usuarios vean algo parecido en la práctica.

HP actualiza el rendimiento de su Z Turbo SSD

Con G2, HP introdujo los SSD PCIe, como parte de una tecnología que llamó Z Turbo. El G3 amplía aún más el rendimiento de SSD, con SSD PCIe NVMe. Reclama alrededor del doble del rendimiento de la nueva interfaz: hasta 2 GB / s de rendimiento de lectura secuencial.

HP continúa impulsando el rendimiento del disco con los SSD PCIe NVMe

Los usuarios de MacBook Pro se apresurarán a señalar que sus modelos más nuevos también cuentan con SSD de sistema conectados a PCIe, pero tendremos que esperar la actualización esperada de MBP este otoño para ver si Apple hace algo similar a la interfaz basada en NVMe de HP.

Como parte de su compromiso de garantizar que su ZBook funcione al máximo, HP incluye su software Performance Advisor con las unidades. También cuenta con un excelente Asistente de soporte, que administra las actualizaciones necesarias de Microsoft y HP, y los mensajes de HP. Como propietario de Dell XPS, siempre he estado descontento con el funcionamiento de las herramientas de actualización de Dell. En comparación, las herramientas de actualización y administración ZBook de HP son excelentes: fáciles de entender, completas y efectivas para encontrar e instalar actualizaciones.

No se deje engañar por el precio base

El precio base de un ZBook 17 G3 de doble núcleo comienza en poco más de $ 2,000. Para eso, sin embargo, obtienes una configuración bastante minimalista. Puede gastar otros varios miles de dólares si desea una versión de primera línea con pantalla DreamColor, SSD más grande, más RAM o una GPU Nvidia robusta. La unidad de revisión que probé tiene un precio de $ 7,100, incluidos 64 GB de RAM, pantalla DreamColor, 2 SSD de 512 GB, una CPU Xeon E3-1575M y GPU Nvidia Quadro M5000M con 8 GB de memoria.

Personalmente, al ser barato, a menudo compro computadoras portátiles con las especificaciones mínimas y luego las actualizo yo mismo, excepto el procesador y la GPU. Sin embargo, parte del atractivo de ZBook es el amplio soporte de HP y las ofertas de certificación ISV, por lo que parece poco probable que muchos de sus clientes sigan ese camino. Sin embargo, HP simplifica la adición de más almacenamiento y memoria, con una cubierta posterior fácil de abrir y sin herramientas que revela dos bahías de unidades y las segundas dos ranuras de memoria (las dos primeras ocupadas se encuentran debajo del teclado). Esto será especialmente útil para aquellos que quieran intercambiar unidades en una computadora compartida o tener diferentes proyectos en diferentes unidades.

La ZBook 17 también cuenta con el conector de base de HP que, combinado con la capacidad de extensión y computación propia de la unidad, significa que si puede vivir con el precio, no tendrá que hacer muchos compromisos con esta máquina como su computadora principal. El teclado integrado de la ZBook 17 es enorme y con todas las funciones, e incluye una palanca, un panel táctil y un teclado numérico tipo TrackPoint. Es poco probable que incluso los mecanógrafos más volubles encuentren que necesitan agregar un teclado externo.

HP ha reorganizado su línea ZBook para 2016 y G3, incluida la incorporación de ZBook Studio

Entré en esta revisión centrada principalmente en el ZBook 17, pero me intrigó aún más el nuevo ZBook Studio que cuenta con una pantalla de 15,6 pulgadas y una CPU de cuatro núcleos. Parece ofrecer el tipo de rendimiento de gama alta que necesitan muchos profesionales, pero con un peso sorprendentemente ligero de 4,4 libras, similar a una MacBook Pro 15 o Dell XPS 15, pero con especificaciones de rendimiento en bruto más impresionantes.

Un número cada vez mayor de ingenieros con los que hablo utilizan estaciones de trabajo móviles como máquinas principales, incluso en la oficina. En parte, se debe al crecimiento de las herramientas que se ejecutan en la red o en la nube, en parte al crecimiento de los escenarios de uso de dispositivos móviles y en parte a que las estaciones de trabajo móviles (y las computadoras portátiles de alta gama) se han vuelto lo suficientemente buenas como para puede ofrecer rendimiento incluso bajo una exigente carga de trabajo de ingeniería.

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