El gobierno aprueba la fusión de T-Mobile + MetroPCS, cree en el paraíso de LTE

Mapa de fusión de Tmobile y MetroPCS

Ayer, la FCC aprobó la oferta de T-Mobile para adquirir MetroPCS. Con esta aprobación, la FCC señaló específicamente que el beneficio de poder lanzar una red LTE con canales más amplios que sus competidores a nivel nacional fue el principal impulsor para aprobar el acuerdo.

Cuando T-Mobile anunció el trato en octubre, indicaba claramente que el trato era sobre los suscriptores, el espectro y la red. los Orden de aprobación de la FCC señaló que la combinación de T-Mobile y MetroPCS es claramente de interés público y mejoraría la competitividad de la empresa frente a AT&T, Verizon Wireless y Sprint-Nextel.

Con más suscriptores, T-Mobile tendrá un mayor poder adquisitivo. Esto permitirá a T-Mobile comprar dispositivos más económicos por unidad. Ese dinero extra ahorrado podría usarse para invertir en la red (a través de actualizaciones y expansiones), lo que todos quieren. Algunos de los ahorros también se transferirán a los suscriptores en forma de precios más bajos en los dispositivos almacenados por T-Mobile y MetroPCS.



Con más espectro, T-Mobile tendrá más capacidad espectral para asignar a su red. Con esta capacidad adicional, T-Mobile podrá admitir más suscriptores por sitio celular sin reducciones significativas en el rendimiento. Además, los suscriptores de MetroPCS verán mejoras en el rendimiento hasta diez veces más de lo que esperan ahora. Más importante aún, le da a T-Mobile un camino más fácil para ofrecer una poderosa red LTE este año, actualizándose fácilmente a LTE-Advanced.

AT&T

Mapa de cobertura de red actual de AT&T. Las ciudades LTE están marcadas con puntos amarillos.

En cuanto a la red, este acuerdo obligará a T-Mobile a acelerar los planes para implementar tecnologías VoLTE (voz sobre LTE) y RCS (Rich Communications Suite) a nivel nacional para permitir que los suscriptores de MetroPCS utilicen por completo la red nacional. LTE red construida por T-Mobile. Actualmente, MetroPCS vende algunos dispositivos compatibles con VoLTE, y T-Mobile se ha comprometido a respaldar el servicio VoLTE para los clientes de MetroPCS. El efecto secundario de esto es que los futuros teléfonos de Verizon Wireless que admitan AWS LTE y tengan soporte VoLTE podrán ejecutarse en la red T-Mobile sin recurrir a las redes que no son LTE de T-Mobile.

El dolor está encendido para Leap Wireless

La aprobación de este acuerdo solidifica la posición de Leap como el único proveedor importante de redes AWS CDMA2000 en el futuro. Con solo 5,2 millones de suscriptores a diciembre de 2012, Leap no tendrá tanta potencia para incorporar dispositivos deseables a su cartera de forma asequible. Actualmente, Leap no está perjudicando a los dispositivos, ya que recientemente aterrizó el HTC One SV y el Galaxy S III. Sin embargo, no pudo asegurar una versión del iPhone 5 que sea adecuada para sus redes (obtuvo una diseñada para Sprint y Verizon). En el futuro, seguirá teniendo dificultades para ofrecer los dispositivos que la gente quiere a precios que se vendan bien.

El camino al número tres ahora es más fácil

La combinación de MetroPCS con T-Mobile da como resultado aproximadamente 42,3 millones de suscriptores en un solo operador. Sprint-Nextel Corporation tiene aproximadamente 55,6 millones de suscriptores. Si el nuevo T-Mobile juega bien sus cartas, puede superar fácilmente a Sprint y convertirse en el nuevo número tres. A medida que las iniciativas de venta al por mayor y prepago de T-Mobile dan sus frutos, acelerará su crecimiento durante los próximos años, haciendo de T-Mobile una fuerza a tener en cuenta en el mercado nuevamente. Algunas de esas iniciativas ya están dando sus frutos. T-Mobile finalmente tuvo una ganancia neta en suscriptores a fines del año pasado por primera vez desde 2009.

Verizon

Cobertura de la red de Verizon. Las ciudades LTE están marcadas con puntos verdes.

Entonces, si la FCC lo ha aprobado, ¿qué queda?

Con todo el trabajo regulatorio completado, el trabajo restante consiste en convencer a los accionistas de que voten por el acuerdo y completen el trabajo de integración. Dado que MetroPCS es una empresa que cotiza en bolsa, sus accionistas deben reunirse para votar sobre el acuerdo.

Sin embargo, hay un inconveniente. Los dos mayores accionistas son empresas de fondos de cobertura que creen que Deutsche Telekom le está dando a la empresa fusionada demasiada deuda a una tasa de interés demasiado alta en comparación con los competidores que participan en los mercados de deuda. Si eso está justificado o no, está en el aire. Sin embargo, depende de Deutsche Telekom y MetroPCS convencer a los accionistas de que este acuerdo es definitivamente bueno para los accionistas. Si bien los dos mayores accionistas poseen el 9,9% y el 2,2% de la empresa, han estado activos en el intento de solicitar votos en contra del acuerdo.

Con todo lo demás fuera del camino, Deutsche Telekom y MetroPCS pueden concentrarse en hacer que el trato sea aceptable para estas dos compañías de fondos de cobertura. Una vez que se supere ese obstáculo y se complete la votación a favor del acuerdo el 12 de abril, T-Mobile y MetroPCS se combinarán. Tanto MetroPCS como T-Mobile seguirán siendo unidades de negocio activas e independientes que operan bajo el paraguas de la nueva T-Mobile US, Inc.

Con la adquisición de MetroPCS, T-Mobile también obtendrá una licencia de bloque A de 700MHz inferior que cubre una parte del noreste, utilizable para LTE. T-Mobile puede inclinarse a trabajar con otros titulares de licencias de bloque A de 700 MHz inferiores para arrendarlos para usarlos o adquirirlos directamente para usar el espectro y finalmente ofrecer LTE de banda baja y amplia cobertura.

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