Google Wallet: un año de fallas y cómo solucionarlo

A principios de 2011, los rumores eran difíciles de ignorar y parecía inevitable que Google entrara en el negocio de los pagos móviles. Hace un año que obtuvimos todos los detalles. Google anunció Google Wallet con mucha fanfarria, pero desde el principio las cosas parecían sombrías; Los problemas incluían soporte limitado para dispositivos y tarjetas, una implementación lenta ciudad por ciudad y vínculos con los operadores.

Lo que siguió fue esencialmente una comedia de errores, ya que Google parecía alternativamente desinteresado y desesperado por hacer despegar a Wallet. ¿Por qué ha ido tan mal y hay alguna posibilidad de que cambie? Analicemos detenidamente la incursión de Google en los pagos móviles para averiguarlo.

Los fracasos

El anuncio de mayo fue realmente el punto culminante de Google Wallet. Parecía una idea genial, y el crédito gratuito de $ 10 no era nada despreciable. Los primeros indicios de problemas surgieron cuando la aplicación simplemente no apareció. Aparte de una prueba beta limitada, los usuarios tardaron meses en obtener acceso a Wallet.



Monedero incompatibleCuando Wallet finalmente se mostró en septiembre, se restringió a un solo teléfono: el Nexus S 4G en Sprint. Este fue un buen dispositivo, pero nunca se vendió particularmente bien; estaba basado en un diseño de seis meses cuando salió. Ninguna de las versiones desbloqueadas de GSM Nexus S pudo acceder a la aplicación Wallet.

Fue solo unos meses después cuando Verizon Galaxy Nexus trajo Android 4.0 a los EE. UU., Pero algo andaba mal. Google no había insistido en que Verizon le diera al nuevo Nexus acceso a Google Wallet. Por eso, el dispositivo Android insignia de EE. UU. Carecía de la solución de pago sin contacto de Google. Realmente describió a Google como desinteresado en Wallet o incapaz de lidiar con los obstáculos que se presentaron.

No está claro por qué Google no habría aprovechado la oportunidad de obtener Wallet en el Galaxy Nexus; no es como si hubiera muchos otros teléfonos compatibles con el servicio. Google Wallet se basa en chips de comunicación de campo cercano (NFC). A finales de 2011, casi ningún teléfono tenía NFC. Estaban los teléfonos Nexus y algunas variantes del Samsung Galaxy S2, pero eso fue todo. Toda la estrategia de Google para dividir los pagos se basó en NFC y no pudo convencer a sus socios OEM para que lanzaran teléfonos con la tecnología.

Quizás, de alguna manera, fue bueno que Wallet no despegara a fines de 2011. Si lo hubiera hecho, habría habido muchos más usuarios indignados por la agujeros de seguridad. La comunidad de modding encontró dos exploits en Google Wallet que podrían permitir que alguien robe su dinero. El primer truco se basó en un usuario rooteado. Un atacante podría copiar archivos importantes de Wallet desde un teléfono y luego descifrar por fuerza bruta el código de acceso, que era un simple número de 4 dígitos.

El segundo truco fue más fácil, y eso hizo que fuera más sorprendente que Google lo pasara por alto. Todo lo que tenía que hacer era borrar los datos de la aplicación Wallet, elegir un nuevo PIN y antes tenía acceso a cualquier saldo que estuviera en la tarjeta prepaga de Google. Google tardó semanas en encontrar una solución y, mientras tanto, inhabilitó todas las tarjetas prepagas nuevas. Fueron malas relaciones públicas, mala ingeniería y mal servicio al cliente.

Por todas estas razones, Google Wallet no está despegando y Sprint sigue siendo el único operador con teléfonos oficiales de Wallet. Google Wallet es actualmente un fracaso casi al nivel de Buzz o Wave, y Google necesita girar rápidamente.

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