Google y Facebook están leyendo y almacenando su número de matrícula

Uno de los problemas de salvaguardar la privacidad en la era digital es la forma en que la fotografía digital se ha disparado. Hemos cubierto el problema de los lectores de matrículas antes, particularmente cuando los gobiernos se asocian con corporaciones para actuar efectivamente como cobradores de deudas. Pero el problema va incluso más allá que las empresas que crean estas bases de datos y las venden a las fuerzas del orden. Google y Facebook están contribuyendo.



La simple búsqueda de un número de matrícula en línea suele ser suficiente para obtener fotos de un vehículo real, como Jalopnik ha descubierto . Esto puede no parecer un gran hallazgo porque uno podría esperar plausiblemente que una búsqueda de registros muestre una foto asociada con un automóvil específico. Lo importante aquí es que la búsqueda funciona con imágenes, imágenes que nunca fueron etiquetadas con ningún dato relacionado con el número de matrícula.

Google, en otras palabras, no está simplemente reconociendo que ABCDEF es una matrícula porque esa información está incrustada en la misma página web que también aloja la imagen. Está leyendo los datos de las matrículas de los vehículos e indexando esa información como algo que puede buscar en Google. Buscar una matrícula, de hecho, es tan simple como ingresarla como una cadena de búsqueda.



Jalopnik-Photo

Foto por Jalopnik

Jalopnik realizó más pruebas y confirmó que el problema está muy extendido. Los datos no se etiquetan por separado como una matrícula, solo se etiquetan como datos numéricos asociados con el archivo. El etiquetado no distingue entre placas nacionales y extranjeras. La forma de evitar esto aparentemente es usar una placa numérica estricta o tener una placa personalizada con una secuencia que es común y, por lo tanto, es probable que se pierda en la avalancha de datos similares.



Facebook, al parecer, hace algo similar. Jalopnik probó publicando una imagen de un vehículo con una foto y luego buscando el número de placa. La búsqueda funcionó, sacando a la superficie el vehículo, a pesar de que el automóvil no fue etiquetado manualmente con su propio número de placa.

Consecuencias previstas

Hace años, cuando empresas como Google y Facebook anunciaron que comenzarían a etiquetar automáticamente las fotos identificando las ubicaciones y las personas en ellas, a los defensores de la privacidad les preocupaba que este tipo de datos pudieran usarse para rastrear personas. Las preocupaciones sobre los riesgos de aplicar este tipo de análisis a los datos fueron expresadas en ese momento y descartadas por aquellos que tenían mucho que ganar con la implementación de la idea. El cofundador de Google, Larry Page, ha defendido en el pasado que todos los datos médicos sean información pública. Larry Page, huelga decirlo, nunca ha tenido que preocuparse por ser despedido o sancionado por una afección médica privada.

Es imposible llamar a esto una consecuencia involuntaria. Es una consecuencia totalmente intencionada que fue descartada como irrelevante por personas que nunca tuvieron que preocuparse por los riesgos de tener sus datos personales visibles en línea. Es la consecuencia de aplicar herramientas sofisticadas de análisis de imágenes que pueden identificar elementos dentro de una imagen sin tener en cuenta cómo los malos actores podrían utilizar esos datos. Hoy, si su vehículo es fotografiado, su número de placa puede terminar en línea como una cadena de búsqueda funcional. Es posible que Google no se haya propuesto crear una base de datos de matrículas y no será tan eficaz en esa función como una aplicación diseñada específicamente, pero se puede usar de esa manera.



¿Es esto bueno? Google y Facebook creen que sí. Estoy mucho menos seguro. Al permitir que estas empresas destruyan la privacidad individual, también hemos hecho que sea realmente imposible que alguien tenga privacidad. No importa si rehúse subir fotos de su auto / casa / vehículo. Es posible que otras personas lo hagan por usted. Una vez hecho esto, las herramientas de backend pueden extraer datos de la imagen y usarlos para fines de búsqueda.

No creo que Google esté creando deliberadamente una base de datos de matrículas como lo han hecho los corredores de datos corporativos. Esa es realmente la parte aterradora. Esta no es una consecuencia intencionada del esfuerzo de Google y Facebook por crear una base de datos de licencias. Es una consecuencia intencionada de la forma en que piensan datos , punto. Cuando cree que toda la información debe ser pública y se niega a considerar todas las razones por las que la gente podría querer que la información sea privada, resultados como este son absolutamente intencionales. Pero eso no los hace buenos.

Crédito de la imagen superior: ELSAG LPR



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