Going Solar Part 2: Asegurar que el proyecto sea un éxito

Está bien, tienes eligió un instalador solar.Está a punto de firmar en la línea de puntos y escribir el primer cheque, generalmente por $ 1,000, al menos en nuestra área, y ahora espera lo mejor. Si tiene una instalación sencilla y ha seleccionado un instalador experimentado que no se sienta abrumado por la demanda casi insaciable de energía solar, tal vez pueda sentarse y relajarse. Lo más probable es que desee saber qué posibles problemas podrían surgir y las formas de adelantarse a ellos. Proporcionaremos algunas ideas para asegurarse de que su proyecto sea un éxito.

Siga su proyecto de cerca

Como me dijo mi primer jefe de vicepresidente de ventas hace décadas, 'Nunca confunda la venta con la instalación'. Las empresas solares ciertamente no lo hacen. Será muy urgente arrojar una visión optimista de una configuración óptima, una instalación casi instantánea y retornos masivos. La primera vez que respire profundamente y proceda con cuidado es cuando firme el contrato real. Asegúrese de comprender el cronograma propuesto, el equipo exacto que se utilizará, los otros costos que podría haber y los recursos que tiene si las cosas no van como espera. Porque una vez que haya firmado, ahora estará en manos de los departamentos de diseño de sistemas y gestión de proyectos, que tienen que lidiar con la realidad de los reveses de seguridad contra incendios, los códigos de construcción, las conexiones eléctricas, la programación de -equipos solares y de techado con personal, y obteniendo ganancias con el trato. Cuanto más pueda aprender sobre el equipo del proyecto y su probable cronograma de antemano, mejor.

Según nuestra propia experiencia y la de varias personas con las que he hablado, a menudo los documentos de planificación inicial enviados para su aprobación pueden no ser mucho más que un archivo JPEG que muestre la ubicación propuesta del panel. Si tiene el tiempo y las ganas, vale la pena echar un vistazo (generalmente a través de un simple PDF) a los documentos completos que se enviarán a su departamento de planificación local en su nombre. Si va a adquirir un inversor o una batería, compruebe dónde se instalarán. En su mayor parte, los códigos de construcción y la regulación lo protegerán de los peores resultados posibles, pero no está de más asegurarse de que el proyecto sea lo que esperaba y en el que se inscribió.



Verificación de su interconexión de servicios públicos

Un amigo firmó un contrato sustancial para una instalación solar con un instalador de primera categoría, solo para descubrir que su servicio eléctrico no era lo suficientemente grande para acomodar de manera segura el tamaño de la instalación que había comprado. Esto se debe a que en la mayoría de los lugares existe un límite de seguridad del 120 por ciento de su servicio eléctrico a la cantidad total de energía que fluye a través de su caja de interruptores principal. Entonces, si tiene un servicio eléctrico de 200 amperios con una caja de 200 amperios, entonces estaría limitado a 240 amperios totales, lo que a su vez significa un máximo de 40 amperios de retroalimentación solar. No hay ninguna razón por la que el instalador no debería haber sabido cómo hacer los cálculos de antemano, pero no lo hizo.

La empresa de servicios públicos (PG&E, pero podría haber sido cualquiera de ellos) no solo quería $ 2,000 para aumentar su servicio de 200A a 225A, sino también que él cambiara algunos de sus jardines para un mejor acceso. El instalador básicamente renunció al proyecto, por lo que ahora está pidiendo que le devuelvan su depósito y está buscando una empresa diferente con la que trabajar. Dependiendo de su instalación, es posible que su empresa de servicios públicos también desee realizar pruebas adicionales antes de certificarlo para poder venderles electricidad. En nuestra área, la cantidad de validaciones y pruebas necesarias varía mucho de una casa a otra, incluso en la misma ciudad.

Los departamentos de bomberos tienen la última palabra

Cuando hicimos nuestra primera instalación solar hace más de 15 años, pudimos cubrir la superficie de un techo completamente con paneles. A medida que la energía solar proliferaba, los departamentos de bomberos se dieron cuenta de que podían evitar que caminaran sobre el techo y abrieran los agujeros necesarios en caso de incendio. Así que ahora hay retrocesos en la seguridad contra incendios. Eso significa que su departamento de bomberos deberá firmar tanto la señalización sobre cómo apagar sus paneles en caso de emergencia como la disposición real de los paneles. Esos códigos están cambiando y están sujetos a interpretación, por lo que no hay garantía de que su diseño de instalación inicial sea satisfactorio. En nuestra área, por ejemplo, normalmente se requiere un retroceso de 3 pies en la cumbrera y los lados de cada área del techo, pero eso se puede reducir a 18 pulgadas si hay fácil acceso desde un techo contiguo.

Debido a los contratiempos de los incendios, solo la mitad de esta superficie del techo estaba disponible para paneles solares (en este caso, 6 * 310 vatios cada uno)

Debido a los contratiempos de los incendios, solo la mitad de esta superficie del techo estaba disponible para paneles solares (en este caso, 6 * 310 vatios cada uno)

En nuestro caso, los primeros diseños fueron rechazados, incluido uno que, lamentablemente, se instaló. Terminamos teniendo que usar un conjunto de superficies de techo diferente, y un poco menos deseable, que las que se especificaron originalmente. Nuestro instalador agregó dos paneles a nuestra instalación (a su costo) para ayudar a compensar la pérdida, pero aún así fue un proceso estresante que arrastró el proyecto y requirió mover los paneles después de la instalación inicial.

Mantener a su instalador enfocado

Por supuesto, la fuente más común de retraso en el inicio de su proyecto es el problema habitual de la programación. Varias personas con las que me comuniqué informaron que una vez que se inscribieron, fue difícil llamar la atención de su contratista para programar el trabajo. En nuestro caso, eso no fue un problema. Ilum programó el trabajo de nuestro techo rápidamente, y la instalación solar siguió tan pronto como el techo se actualizó según fuera necesario para permitir los paneles. (Teníamos algunas secciones de techo de madera, que ya no son una gran idea y, en nuestra área, ya no son legales para una instalación solar).

Terminamos teniendo que usar esta superficie de techo, que tiene sombra parcial cuando el sol está bajo en el cielo. En general, es una pequeña pérdida, pero calcular el efecto de la sombra es una parte importante de la planificación.

Terminamos teniendo que usar esta superficie de techo, que tiene sombra parcial cuando el sol está bajo en el cielo. En general, es una pequeña pérdida, pero calcular el efecto de la sombra es una parte importante de la planificación.

Un consejo que aprendí al pasar por este proceso es obtener una copia del plan completo que el instalador planea enviar para obtener el permiso. Asegúrese de revisarlo antes de enviarlo. Es fácil que exista una suposición incorrecta sobre la propiedad o el proyecto según el estudio inicial del sitio. En nuestro caso, tenemos una ubicación agradable y cubierta para el inversor que funcionará mejor que la estándar que el instalador había especificado primero. Al aclarar eso antes de que los planes fueran aprobados, ahorramos algo de tiempo y angustia.

¿Actualizar? Su antiguo sistema puede encontrar un hogar

Nuestro antiguo sistema, construido con paneles de 100 vatios, está siendo desmontado en preparación para ser transportado a su nuevo hogar fuera de la red.La mayoría de la gente está instalando energía solar por primera vez. Pero si es como nosotros y está actualizando una instalación anterior, tendrá que hacer algo con sus paneles y dispositivos electrónicos actuales. Si vale la pena reutilizarlos y puede encontrar un instalador dispuesto a trabajar con ellos, excelente. De lo contrario, es probable que el instalador quiera cobrarle una cantidad potencialmente grande por retirar y desechar los paneles viejos.

Afortunadamente, si miras a tu alrededor, hay personas que reutilizan la tecnología solar antigua. Encontramos a una persona que los proporciona a hogares de bajos ingresos y luego a otra que vivía fuera de la red y estaba feliz de quitárnoslos de las manos. Ambas opciones son sin duda una alternativa más respetuosa con el medio ambiente que dejarlas atrapadas en un vertedero o incluso desarmarlas para su reciclaje parcial.

Gestión de proyectos: trate de no asumir nada

Los instaladores solares funcionan prácticamente a toda velocidad, al menos donde estamos. Hay muchas oportunidades para que las cosas se pierdan, incluso después de que el proyecto esté especificado y permitido. En nuestro caso, a pesar de que el instalador había corregido un error en su paquete de permisos inicial para especificar los paneles (negros y de alta eficiencia) que habíamos pedido, el día de la instalación el camión apareció con un modelo diferente (menos atractivo y menos eficiente). . Afortunadamente, estaba en el lugar y me aseguré de revisar la caja de paneles para detectar el problema a tiempo. El instalador se apresuró a corregirlo.

Si, como nosotros, termina necesitando calcular y recalcular la salida potencial de un diseño de panel específico, existe una herramienta de estimación invaluable llamadaPVWattsdel Laboratorio Nacional de Energías Renovables (NREL). En lugar de simplemente darle una respuesta simplificada del mejor caso para su hogar, puede poner exactamente la potencia y eficiencia de sus paneles, su inclinación y acimut, y números para sus tarifas de electricidad, sombreado y la eficiencia de sus otros componentes. En nuestro caso, terminamos con paneles orientados en tres direcciones diferentes en cuatro superficies de techo diferentes, pero con PVWatts pude calcular la salida proyectada de cada uno de ellos y sumarlos. Sí, nuestro instalador hizo lo mismo, pero con todos los cambios fue genial tener mi propia herramienta de planificación al trabajar con el equipo de instalación.

¿Obtuvo lo que le prometieron?

Una de las mayores quejas sobre los instaladores solares, a juzgar por sus revisiones en línea, es que prometieron una recompensa masiva que nunca se materializó, ya sea porque el sistema no generó suficiente energía o porque el usuario no ahorró suficiente dinero. Creo absolutamente que eso sucede todo el tiempo. Mi solución (a menos que solo le guste meterse en peleas con los proveedores) es hacer su propia tarea utilizando algunas de las metodologías que describimos anteriormente y luego decidir cuánta energía solar desea y cuánto está dispuesto a pagar. De esa forma, si la empresa entrega la instalación que cotizaron, estará listo. En nuestro caso, nuestro sistema definitivamente está brindando todo lo que esperábamos, al menos hasta ahora. Hemos sido atormentados por el humo de algunos incendios forestales desde que se encendió, pero al comparar la radiación solar real que cae sobre una estación meteorológica cercana con la eficiencia de nuestro sistema nominal, está haciendo un gran trabajo.

Las herramientas de monitoreo solar ahora son realmente buenas. Aquí yo

Las herramientas de monitoreo solar ahora son realmente buenas. Aquí he trazado los 6 paneles en la superficie parcialmente sombreada para ver cuánto se ven afectados cada uno a medida que sale el sol.

En algunos casos, puede llegar a un acuerdo en el que la empresa solar financie su proyecto en función de la producción proyectada. Especialmente si tiene problemas de liquidez, esa puede ser una excelente opción, aunque con las tasas de interés en aumento, este tipo de opción de arrendamiento / reembolso no es tan bueno como solía ser. Recuerde que en realidad no existe nada como un almuerzo gratis, así que haga sus propios cálculos y vea qué obtienen ellos mismos de lo que podrían ganar si pagara por adelantado.

¿Esperar lo? ¿Quieres que los lave?

Un gasto que normalmente no se agrega a las estimaciones solares es el costo de limpiar los paneles. Es probable que reciba una severa advertencia de su instalador solar de que deben limpiarse profesionalmente dos veces al año. Probablemente también tendrá una empresa que recomendar. Desafortunadamente, esas limpiezas pueden costar fácilmente $ 400 cada una. Eso le quita una gran parte de sus ahorros solares.

Sin embargo, aquí hay dos buenas noticias. Primero, en la mayor parte del país, la limpieza rara vez es necesaria. Por lo general, la lluvia limpia los paneles y, debido a que suelen estar inclinados, la mayoría de los escombros se deslizan o se lavan. Algunos estudios muestran solo un pequeño porcentaje de pérdida incluso en un panel bastante sucio. En nuestro caso, hemos tenido nuestra instalación solar inicial durante 15 años y solo sentimos la necesidad de limpiarlos unas pocas veces. Y eso fue principalmente solo por culpa. La segunda buena noticia es que puede hacerlo usted mismo (siempre que sienta que puede hacerlo de manera segura). Entonces, si sus paneles están en un lugar en el que se sienta cómodo acercándose con un cepillo o una escoba y una manguera, son fáciles de lavar. Simplemente evite hacerlo mientras estén a la luz del sol y produzcan mucha energía.

La energía solar ha recorrido un largo camino

Nuestra nueva instalación solar es diferente día y noche a la versión de 17 años que reemplazó. Los paneles son casi un 50 por ciento más eficientes, para empezar. Y nuestro inversor SolarEdge también es mucho más simple y más eficiente que nuestra antigua instalación Trace / Xantrex. Puedo monitorearlo desde cualquier lugar porque tiene una puerta de enlace Zigbee que se conecta a través de nuestro Wi-Fi al sitio de monitoreo de SolarEdge. A medida que el polvo finalmente se asienta, todavía somos optimistas de que tendremos una recuperación de la inversión de 7 años o quizás un poco menos. Podría terminar siendo sustancialmente menor si nuestra empresa de energía, PG&E, tiene que aumentar las tarifas para ayudar a pagar las actualizaciones de seguridad contra incendios forestales, lo cual es una posibilidad real.

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