Going Solar Parte 1: Cómo planificar un proyecto de paneles solares exitoso

Hay muchas buenas razones para instalar paneles solares. No vamos a cubrir todos los pros y los contras en este artículo, pero si ha decidido seguir adelante o está buscando herramientas que lo ayuden a tomar esa decisión, le ofrecemos algunas lecciones duramente ganadas de nuestras propias experiencias, y esas de muchos otros a lo largo de los años, que pueden ayudar a que su proyecto sea un éxito.

Hacer su propio análisis financiero



Basándome en una amplia experiencia, puedo garantizar que cuando se comunique con una compañía solar para obtener un presupuesto, incluirá una propuesta para poner a cero su factura de electricidad y un análisis elegante y mejorado gráficamente que muestra que ahorrará un trillón de dólares en un futuro. período. Mi primer problema con eso es que no hay razón para creer que reducir a cero su factura de electricidad es la cantidad correcta de energía solar para instalar. Claro, es un objetivo obvio, y la forma en que funciona la medición neta puede brindarle el mayor ahorro. Pero es posible que también desee comenzar con un presupuesto de efectivo, o un área de su techo que esté dispuesto a implementar, o algún otro tamaño de proyecto que prefiera. Por lo tanto, es posible que deba retroceder un poco y obtener una cotización para el tamaño del sistema que desea.

Del mismo modo, si bien las proyecciones de recuperación de la inversión a menudo se ven increíbles, vienen con muchas suposiciones. Primero, asumen una cierta productividad anual para sus paneles. Si la empresa no ha estado en su techo (o en su sitio si tiene un campo solar planeado) para evaluar el sombreado, tome su análisis inicial con un grano de sal. Google Earth es asombroso, pero como la herramienta más común utilizada por los equipos de ventas de energía solar, es solo una aproximación.



De acuerdo con esta alegre propuesta, puedo ahorrar 127K gastando algo de dinero en energía solar ahora. Sin embargo, hay muchas suposiciones complicadas en los números que obtiene en una propuesta solar, por lo que es mejor hacer su propia tarea.

De acuerdo con esta alegre propuesta, puedo ahorrar $ 127K gastando algo de dinero en energía solar ahora. Sin embargo, hay muchas suposiciones complicadas en los números que obtiene en una propuesta solar, por lo que es mejor hacer su propia tarea.

Cada compañía solar tiene sus propias suposiciones sobre la productividad y la tasa proyectada de aumentos en los costos de los servicios eléctricos. Uno de ellos podría incluso tener razón, pero puede comparar fácilmente manzanas y naranjas si los diferentes postores de su proyecto tienen diferentes suposiciones. Recomiendo encarecidamente crear su propia hoja de cálculo simple basada en los kilovatios que ofrece cada proveedor y el costo total, junto con los créditos fiscales federales y otros para los que podría calificar, así como su costo promedio de electricidad. Si está realmente entusiasmado, puede intentar ajustar la hora del día y adaptarse a los efectos de la medición del tiempo de uso (TOU) que probablemente obtendrá con la energía solar, pero esa puede ser una tarea desalentadora.



Del mismo modo, sería escéptico sobre las estimaciones de aumentos en las tarifas eléctricas. Especialmente porque muchas ofertas no permiten los intereses que podría ganar sobre el dinero que invirtió en energía solar si solo estuviera pagando su factura de electricidad y depositando el resto del dinero. Así que simplemente utilizo nuestra factura de electricidad actual y obtengo un período de recuperación simple dividiendo el costo neto (después del crédito fiscal) del sistema por el costo de la electricidad que genera (KW instalados multiplicado por un número de eficiencia que analizaremos más adelante, dividido por un costo combinado de servicios públicos por KWH).

Calculando su eficiencia solar usando Project Sunroof

Afortunadamente, existe una herramienta gratuita y fácil de usar para estimar su producción solar potencial: Proyecto de techo corredizo de Google . Utiliza un modelo de su techo y la altura de los árboles circundantes del conjunto de datos de Google Earth y lo combina con el clima anual típico para arrojar una cantidad esperada de KWH por año. Definitivamente no es perfecto, ya que las estimaciones del tamaño del techo y la altura de los árboles no siempre son acertadas, pero le da una gran idea de lo que puede esperar. Aún mejor, hará un cálculo rápido de costos que toma en cuenta el costo minorista probable, el crédito fiscal federal, los posibles créditos estatales y locales y otros beneficios. Project Sunroof utiliza una tasa de inflación estimada razonable del 2,2 por ciento para su factura de servicios públicos y un descuento del 4 por ciento para calcular el valor actual neto, ambos muy conservadores.

Si Thomas Jefferson, con visión de futuro, estuviera vivo hoy, Project Sunroof calcula que podría ahorrar $ 30K en los próximos años con un enorme panel solar de 21,5KW en el techo de Monticello.

Si Thomas Jefferson, con visión de futuro, estuviera vivo hoy, Project Sunroof calcula que podría ahorrar $ 30K en los próximos años con un enorme panel solar de 21,5KW en el techo de Monticello.

En nuestra situación particular, tenemos mucha suerte porque tenemos mucho sol y tenemos un techo sin sombra. Project Sunroof estima que obtenemos un poco más de 1.800 horas de “energía solar máxima” (momentos en los que 1000 vatios por metro cuadrado de radiación solar están llegando a nuestro techo) cada año. Entonces, cada KW instalado generará cerca de 1800 KWH por año. Hay ineficiencias en el sistema, por supuesto, pero son un poco más pequeñas que cuando instalamos nuestro panel solar inicial hace 15 años. En cuanto a calcular los ahorros, el siguiente paso es modelar sus tarifas de servicios públicos. Nuestras tarifas de servicios públicos son enormes, algo así como $ .30 combinados por KWH (incluso con medición TOU). Entonces, en general, cada KW instalado vale entre $ 500 y $ 600 por año



Project Sunroof hace un trabajo bastante bueno al estimar sus tarifas eléctricas, basándose en bases de datos públicas. Una vez que le haya dado todos los hechos, arrojará un costo promedio para una instalación solar del tamaño que especifique en su área, junto con los ahorros estimados en su factura de electricidad. Mi única queja con Project Sunroof es que estos números están ocultos y no veo ninguna forma de que pueda suministrar sus tarifas eléctricas reales o las ofertas de los contratistas.

Project Sunroof no es infalible. Le habría dicho a Thomas Edison que solo podía instalar unos miserables 176 pies cuadrados de paneles solares, a pesar de su extenso conjunto de edificios de laboratorio.

Project Sunroof no es infalible. Le habría dicho a Thomas Edison que solo podía instalar unos miserables 176 pies cuadrados de paneles solares, a pesar de su extenso conjunto de edificios de laboratorio.

En nuestro caso, estamos en un área de alto costo (norte de California) con una gran demanda de energía solar, por lo que las ofertas tienden a tener un precio superior: entre $ 3 y $ 4 por vatio, según el techo, el tamaño de la instalación, etc. Eso significa que usando mi sencilla hoja de cálculo y los datos de una serie de cotizaciones para casas en nuestra área, la recuperación es de entre 5 y 7 años, con algunas ofertas de instaladores de muy alta gama que llegan con reembolsos de hasta 9 años. Mis números coincidían bastante bien con las estimaciones simples proporcionadas por Project Sunroof. Aquí nuevamente, depende de usted si el resultado es una buena inversión financiera para usted, o simplemente algo que desea hacer, o demasiado complicado. Esa es tu decisión.

Tenga en cuenta que las configuraciones de techo inusuales o superficies de techo especiales como tejas también pueden costar más. Hablando de techos, en muchos casos los instaladores no colocarán paneles en los techos de madera y no tiene mucho sentido colocar una gran variedad de paneles en un techo que pronto reemplazará. Por lo tanto, es posible que desee buscar una empresa que pueda asumir la responsabilidad total de su trabajo solar y de techado.

La energía solar puede costar menos de lo que cree



Algunos otros miembros del personal de 2007es.com viven en el este y son escépticos de que la energía solar les valga la pena. Sin embargo, vale la pena verificarlo, ya que algunos estados y algunos servicios públicos tienen créditos bastante grandes disponibles, en algunos casos tan grandes como el crédito fiscal federal del 30 por ciento a nivel nacional, mientras que aquí en California, la mayor parte del dinero del crédito se ha agotado.

Por ejemplo, afortunadamente para el difunto Thomas Alva Edison, estaría en un área (norte de Nueva Jersey) que tiene créditos adicionales disponibles para instalaciones solares:

Project Sunroof notó que Edison sería elegible para créditos adicionales según su laboratorio

Project Sunroof advierte que el Edison sería elegible para créditos adicionales según la ubicación de su laboratorio.

Colocación y selección de paneles

Una de las mayores sorpresas para mí al determinar dónde colocar los paneles es que el ángulo exacto en el que se colocan no es extremadamente crítico. Si su techo está inclinado, tenerlos planos sobre el techo es una manera discreta de hacerlo. De manera similar, si su techo está en algún lugar entre el sureste y el suroeste, probablemente esté lo suficientemente cerca como para que tratar de inclinar los paneles del techo en otra dirección probablemente no valga la pena.

Ya que estamos en el tema, hay un par de opciones de techo solar que están emergiendo lentamente. Tesla está terriblemente retrasado y mucho más caro de lo que la empresa permite , pero en algún momento puede ser competitivo. Del mismo modo, DuPont ha licenciado la versión 3 de sus tejas solares para techos a Real Goods, como RGS Powerhouse. Se ven realmente prometedores y, si puede esperar un año, podría ser una buena opción. Pero todavía se encuentran en una etapa tan temprana que ni siquiera han respondido a mis correos electrónicos para estar en su lista de interesados ​​inicial.

En cuanto a la selección de paneles, la buena noticia es que hay muchas opciones excelentes. Incluso las tarifas no han ralentizado las cosas, ya que no aumentan demasiado el precio total del proyecto y hay muchos paneles fabricados en otros lugares además de China continental. Si le preocupa el aspecto, obtenga paneles que sean completamente negros. Si tiene un espacio limitado en el techo, puede valer la pena pagar más por los paneles de máxima eficiencia. Aparte de eso, asegúrese de que sea un proveedor de confianza con una gran garantía.

Afortunadamente, hay muchos sitios con información detallada sobre los distintos productos. Amigos míos que son sensibles a los costos pero que tienen mucho espacio en su techo son actualmente parciales a los paneles solares canadienses. Panasonic, LG y especialmente SunPower son las marcas mejor calificadas para la mayoría de los proyectos residenciales, siendo SunPower la más eficiente. La compañía que usamos hace 15 años, Astropower, se convirtió en parte de GE, que apagó su unidad de paneles solares poco después. Para nuestro proyecto actual, optamos por los paneles G5 Hanwha Q.Cell. Conseguimos un buen precio por ellos y Hanwha es un proveedor de paneles muy respetado en todo el mundo, y es un prometedor en el mercado estadounidense. Los paneles G5, en particular, tienen una buena eficiencia. La duración de la garantía también puede ser importante para usted, por lo que es algo más que agregar a su comparación.

Dos de mis favoritos son EnergySage y Bienes reales solares . Energy Sage puede vincularlo con cotizaciones de instaladores, y Real Goods le venderá sistemas de bricolaje completos, pero aparte de eso, ambos brindan una gran cantidad de información (que es todo para lo que los he usado, y no tengo ninguna conexión a ellos).

Un curso breve sobre inversores y baterías

No aprenderá la mayor parte de esto de su representante de ventas de energía solar, así que aquí está como un servicio público. Básicamente, hay tres formas de diseñar su solar residencial. El primero, y el más moderno, es el uso de paneles con microinversores integrados. Cada panel de estos sistemas convierte la luz solar en CA, listo para alimentar su casa o volver a conectarse a la red. Tienen la ventaja de que cada celda está separada, por lo que perder un panel deja el resto intacto. Enphase parece ser el líder en este segmento. Las desventajas pueden ser el costo (no son baratas) y no se integran con las baterías de respaldo.

La segunda opción es algo así como Solar Edge, que tiene optimizadores de energía en cada panel, lo que le brinda la ventaja de tener cada panel aislado, por lo que un panel sombreado no estropea el sistema, pero el sistema también se puede usar con una batería de respaldo. como el Powerwall de Tesla o el LG Residential.

Por último, puede utilizar un inversor de cadena tradicional. Ese es el costo más bajo, pero si un panel está sombreado o defectuoso, toda la cadena puede verse comprometida. Para ser honesto, nadie en nuestra área ni siquiera quiere hablar de eso, pero hay muchos en lugares más remotos. En nuestro caso, tenemos un inversor de cadena Trace / Xantrex de 15 años en nuestra instalación solar anterior que todavía está funcionando. Como parte de nuestro proyecto actual, se reutilizará en una ubicación remota donde se pueda reutilizar.

Con las baterías, a menos que pueda encontrar a alguien que funcione con un inversor clásico como un Outback o un complemento de sistema de batería como el que ofrece Schneider, es posible que no pueda utilizar soluciones tradicionales rentables como las baterías de plomo-ácido AGM. Todos los instaladores con los que me comuniqué recientemente solo quieren usar las baterías de iones de litio más nuevas y mucho más caras. Nadie quería siquiera mirar nuestro banco de baterías AGM existente. Las nuevas baterías son un producto mucho mejor una vez que las compra, y se pueden usar como energía de cambio de tiempo para arbitrar la medición de TOU, pero tienden a comenzar en $ 10K o más al precio de instalación. Sospecho que eso comenzará a cambiar bastante pronto, ya que los volúmenes más altos ayudan a reducir los precios, pero en este momento, incluso a los precios actuales, todas las baterías para el hogar son difíciles de encontrar o de ordenar. Tenga en cuenta que LG fabrica unidades más pequeñas que la versión de 10KWH que puede comprar actualmente aquí, pero aún no se venden en los EE. UU.

Crédito: Getty Images

Elija una empresa solar de buena reputación que pueda hacer lo que necesita

Si se encuentra en un área que recibe mucho sol o tiene grandes descuentos en energía solar, probablemente esté inundado de anuncios de compañías solares. Definitivamente, no son creados iguales. Haga su propia investigación sobre ellos. Yelp es un lugar obvio para comenzar, al igual que el sitio web de Better Business Bureau. Si su ciudad tiene algún tipo de lista de correo o foro comunitario, comuníquese y pregunte. Compare las notas con otras que estén pasando por el proceso. Existen sitios como solarreviews.com donde puedes ver una variedad de instaladores y sus calificaciones, pero nunca confiaría en un solo sitio, ya que es difícil saber cuál es su sesgo, cómo tratan a las empresas según el patrocinio, etc. Cada empresa tendrá algunos 1 reseñas de estrellas, pero si las lee y tienen un tema perturbador o parecen aplicarse a su situación, es posible que desee mantenerse alejado.

También querrá asegurarse de que su elección pueda hacer el trabajo que necesita. ¿Tienen reputación de cuidar costosos techos de tejas? ¿Pueden trabajar dentro de plazos ajustados? ¿Son precisas sus estimaciones de producción? ¿Pueden también hacer cualquier cambio de techo que necesite y gestionar el proyecto todo el esfuerzo? ¿Es probable que estén en el negocio cuando necesite buscarlos en 10 o 20 años para arreglar algo? Las prioridades de cada persona son diferentes, así que piense en las suyas mientras evalúa.

A nivel local, encontramos tres empresas que satisfacían nuestras necesidades: Poder de cobalto , siempre Solaris y Ilum Solar . Nuestra elección entre ellos es un ejemplo de cómo cada proyecto es diferente. Cobalt no tiene sus propios techadores y necesitábamos techos. También tienden a ser bastante caros. Semper nos dio una estimación sólida, pero desde nuestro contacto inicial, simplemente no teníamos la confianza de que realmente entendieran nuestro proyecto general y nuestras necesidades. Ilum Solar ofreció personal para techos, energía solar y algunos proyectos técnicos bastante serios que han estado disponibles para resolver problemas sobre la ubicación del panel, la elección del inversor y el diseño general del sistema mientras trabajamos con su equipo de ventas.

Estén atentos a la Parte 2 a medida que lanzamos nuestro proyecto

Después de haber realizado proyectos solares anteriormente, documentado cómo proyectos similares fueron para amigos e investigado los resultados de los esfuerzos de muchos vecinos y colegas, los consejos que brindamos aquí definitivamente se han probado en el mundo real. Pero tenemos otra prueba próxima: la implementación de nuestro sistema actual de 7.5 KW. Se desarrollará durante los próximos meses y volveremos con una actualización de cómo funciona. Manténganse al tanto. Mientras tanto, dado que las experiencias varían enormemente según el lugar del país en el que se encuentre y su presupuesto y prioridades, háganos saber sus experiencias en los comentarios.

Actualizar: Going Solar Part 2: Asegurar que el proyecto sea un éxito

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