Startup alemana desarrolla cristales tintados que generan electricidad

El próximo gran avance en la generación de energía solar siempre está a la vuelta de la esquina, ¿verdad? Las nuevas tecnologías solares a menudo son mucho menos impresionantes en la práctica que en el papel, pero una startup llamada Heliatek finalmente puede tener algo que realmente revolucione el sector energético. Heliatek, que tiene su sede en Dresde, Alemania, ha modificado las técnicas utilizadas para hacer pantallas táctiles para crear una celda solar translúcida que se puede utilizar como ventana tintada.

Los nuevos paneles solares transparentes de Heliatek tienen un diseño muy similar a las pantallas OLED. Ambos se basan en una fina capa de moléculas orgánicas depositadas sobre un soporte flexible. La idea de imprimir células solares orgánicas como esta no es nueva, pero las células anteriores impresas de esta manera tendían a tener una vida útil muy corta. Heliatek está solucionando ese problema utilizando cadenas de moléculas más cortas, conocidas como oligómeros, en lugar de polímeros más frágiles. El resultado es un panel con una vida útil más parecida a la de las células solares de silicio convencionales.

La eficiencia es el santo grial de las células solares, y es la aplicación única de oligómeros lo que hace que estas nuevas células solares transparentes sean tecnológicamente viables. La capa precisa de moléculas permite a Heliatek ajustar los paneles para absorber de manera más eficiente ciertas longitudes de onda de luz. Los paneles solares Heliatek convierten el 9,8% de la luz en electricidad, mientras que los paneles solares normales pueden absorber un 15% o más. Suena como un problema importante, pero hay un lado positivo.



Históricamente, la tecnología solar solo ha sido realmente útil en áreas con mucho sol y altas temperaturas, pero los paneles Heliatek son en realidad más eficientes en condiciones de poca luz que las celdas normales. El resultado es que en áreas que no son particularmente adecuadas para la generación de energía solar, la tecnología Heliatek puede generar más energía con el tiempo. Esto se basa en pruebas recientes en Singapur, donde los paneles semitransparentes superaron a los de silicio anticuados durante un período de un mes.

Heliatek SolarHeliatek espera poder llevar la eficiencia de sus células solares al 12% manteniendo el mismo efecto de vidrio tintado. Si puede hacer esto, la compañía cree que verá un mayor interés por parte de los constructores. Una celda solar flexible que pueda actuar como teñido de ventanas podría ahorrar mucho dinero. Los paneles solares convencionales requieren que se reserve espacio y se agreguen puntos de montaje. El mantenimiento de estos sistemas también puede resultar costoso. Los edificios ya tienen ventanas, ¿por qué no ponerlas a trabajar? Imagina que todos esos rascacielos, relucientes torres de metal y vidrio que son, estuvieran generando energía con sus ventanas.

Quizás el mayor obstáculo con el que Heliatek tendrá que lidiar sea uno deprimentemente realista. Después de ver cómo “la próxima gran novedad” en la tecnología solar se eleva y se desvanece tantas veces, los bancos se resisten a financiar la instalación de tecnologías no probadas. El colapso de la empresa estadounidense Solyndra hace unos meses definitivamente asustó también a muchos defensores de la energía solar.

A pesar de todas sus ineficiencias, los paneles solares inflexibles y opacos de años pasados ​​siguen siendo los más fáciles de financiar. A diferencia de algunas afirmaciones anteriores sobre energía solar, Heliatek no activa mis escépticas alarmas. Heliatek parece estar adoptando un enfoque mesurado y reconoce las dificultades que enfrenta. La empresa alemana tendrá que demostrar que su tecnología puede funcionar en el campo antes de que tenga una amplia adopción, pero eso es algo que todos podemos apoyar.

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