GameStop busca un comprador, en un trato que podría remodelar los juegos de consola

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GameStop ha admitidoestá en conversaciones con terceros compradores de capital privado, después de que un año absolutamente duro golpeara las acciones de la empresa. El precio de sus acciones ha caído un 32 por ciento en los últimos 12 meses, gracias a la difícil competencia, la pérdida de varios directores ejecutivos en rápida sucesión y la transformación en curso del negocio de las consolas hacia las descargas digitales. Pero dicho esto, si bien las ventas de juegos físicos están disminuyendo, no están ni cerca de morir, al menos, no lo estaban antes de que la empresa principal que vende títulos físicos anunciara que buscaría opciones de capital privado para una compra.

Esto último no debería llenar a nadie de optimismo (si alguien es optimista sobre la existencia continua de GameStop, claro está). Las adquisiciones de capital privado son típicamente un medio para que una pequeña empresa cargue a una corporación con una gran cantidad de deuda mientras despoja a la empresa de activos, la golpea por honorarios anuales obligatorios de consultoría y luego se retira cuando la empresa finalmente implosiona. Ese proceso mató a Toys 'R' Us a principios de este año: las empresas con cientos de millones en el servicio obligatorio de la deuda no pueden realizar exactamente el tipo de actualizaciones intensivas en capital que impulsan los negocios, y los minoristas ya están bajo una tremenda presión gracias a vendedores en línea como Amazon. .

En el anuncio, GameStop señala que “confirmó que está en conversaciones exploratorias con terceros sobre una posible transacción. No puede haber garantía de que resulte ningún acuerdo de estas discusiones. GameStop no tiene la intención de hacer ningún comentario adicional con respecto a estas discusiones a menos que y hasta que sea apropiado hacerlo '.



Pero apostaríamos por un cambio importante: si GameStop muere, las ventas de juegos físicos como una fuerza importante en los juegos de consola morirán con él. Las estadísticas muestran que las ventas de juegos digitales están aumentando rápidamente y ya se han inclinado para algunos títulos. Activision ha dicho que más del 50 por ciento de consola Las activaciones de Destiny 2 estaban en formato digital. Otros estudios de juegos han citado cifras en el rango del 40 por ciento. GameStop, por supuesto, no es el único lugar para comprar copias físicas de juegos, pero es prácticamente el único juego en la ciudad (juego de palabras intencionado) para juegos de consola usados. Como muestra el gráfico a continuación, las ventas de vehículos usados ​​(hardware y software) representan aproximadamente un tercio de los ingresos de GameStop en relación con sus ventas de hardware y software nuevos.

Para ser claros: esta propiedad del mercado de juegos usados ​​nunca ha sido algo particularmente bueno. Una empresa que posee el mercado físico significa que GameStop a menudo establece precios de manera efectiva, incluso a veces en las ventas de juegos físicos en línea. Ahora, si GameStop puso un precio de $ 5 en un título preciado que quería jugar, bueno, suerte. Pero si GameStop vendía un juego usado como una fracción sustancial del precio del nuevo título, podría apostar que no estaría ahorrando una cantidad significativa de dinero en el juego en el corto plazo.

Personalmente, nunca aproveché mucho GameStop porque soy un jugador de PC, y ha sido muchos lunas desde que encontraste títulos de PC regularmente en el estante de una GS, pero una vez busqué en las ventas de garaje y tiendas de segunda mano juegos de Atari 2600 o, más tarde, juegos de computadora. Siempre que los cartuchos y discos funcionaran y se incluyera cualquier libro de protección de copia relevante, no hay diferencia entre ser la primera persona en instalar algunos bits o la trigésima, lo que, por supuesto, es la razón por la que a los editores de software de consola no les gustaría nada más que ver el El mercado de juegos usados ​​muere una muerte ignominiosa.

Y ahí está el problema. Siempre que los juegos se vendan en forma física, están protegidos por cosas como la doctrina de la primera venta, que te permite venderlos tú mismo. El software digital no disfruta de este nivel de protección a pesar de algunos intentos incipientes de crear un mercado equivalente para los productos. Sin duda, a los editores de juegos les encantaría el dinero extra que conlleva acabar con los juegos usados, ya que al menos algunos de esas ventas usadas se traducirán en más ventas nuevas, pero ¿sería esto mejor para el mercado? Quizás la pregunta más relevante es: ¿Vale la pena aguantar con GameStop tener un mercado usado para juegos físicos?

Buena pregunta. Respuesta dura.

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