GameStop continúa su marcha hacia el olvido

GameStop publicó su informe de ganancias navideñas esta semana, en lugar de esperar a incluir los resultados navideños en su próximo informe trimestral. La compañía informó que las ventas en las tiendas disminuyeron un 27,5 por ciento durante las vacaciones de Navidad en comparación con 2018. Por supuesto, GameStop ha cerrado varias tiendas recientemente, por lo que las ventas en las mismas tiendas son una mejor métrica para el rendimiento general. Desafortunadamente, las ventas en las mismas tiendas también cayeron un 24,7 por ciento.

George Sherman, director ejecutivo de GameStop intentó dar un giro positivo sobre esto haciendo referencia a los nuevos lanzamientos de consolas de 2020. Es cierto que los lanzamientos de nuevas plataformas probablemente impulsarán los ingresos de GameStop en una dirección positiva, pero la compañía siempre obtuvo significativamente más ventas de juegos (tanto nuevos como usados) que solo con hardware. El único punto positivo en el desempeño de la empresa fue aparentemente el Switch, pero GameStop no dio cifras sobre las cifras de ventas.

GameStop ahora predice que su año fiscal 2019 (FY2019) estará por debajo de la guía anterior y espera que el entorno desafiante continúe en 2020.Es importante tener en cuenta que no todos los problemas de GameStop provienen del colapso de los envíos de software: las ventas de hardware cayeron un 46 por ciento mientras que el software cayó un 33 por ciento. Estas son caídas más grandes que las que vimos en la última generación, donde la caída fue a mediados de los 30 durante el último año de la generación de consolas anterior.



Precio de las acciones de GameStop durante los últimos cinco años.

El problema es que no está claro que el negocio de GameStop vuelva alguna vez. La compañía generó una tremenda mala voluntad con los jugadores al inflar artificialmente los precios de los juegos usados ​​en su propio beneficio. No simpatizo con los editores de videojuegos que odian el mercado de juegos usados ​​(la doctrina de la primera venta existe por una razón y los medios digitales en discos físicos no tienen una excepción), pero GameStop apenas se posicionó como un defensor de lo común. jugador. La compañía mantendría altos precios en títulos populares mucho después de los juegos. había dejado de ser actual como medio de inflar sus propios beneficios. El cambio a los medios digitales y la imposibilidad de revender juegos en ese formato ha afectado mucho al minorista. Las empresas a menudo no comprenden la diferencia entre los clientes leales que quieren activamente darle dinero y los clientes cautivos que le dan dinero porque ha acaparado el mercado. Los clientes leales se quedarán contigo. Los cautivos parten a la primera oportunidad.

Los cuatro pilares de GameStop

GameStop afirma tener un plan para volver a la rentabilidad. Se basa en cuatro pilares: mejorar la eficiencia operativa, transformar las tiendas GameStop en centros sociales y culturales, crear un 'ecosistema digital sin fricciones' y 'transformar nuestras relaciones con proveedores y socios para el futuro de los juegos'.

La compañía ya ha tomado una serie de medidas para respaldar el primer pilar, incluido el cierre de tiendas, la reducción de costos y la reducción de sus niveles de deuda e inventario. Evidentemente, GameStop ha comenzado a almacenar accesorios para PC en un esfuerzo por atraer a ese mercado. Como jugador de PC al que le encantaba ir a las tiendas físicas de juegos y mirar las cajas, no he olvidado el hecho de que la mayoría, si no todas, las ubicaciones de GameStop dejaron de almacenar juegos de PC hace una década o más. El abandono del mercado por parte de la cadena ayudó a cambiar los títulos de PC casi por completo a digitales y no estoy dispuesto a volver a visitarlo por nada relacionado con la PC.

En cuanto a convertir GameStop en un centro cultural o social para los juegos, me encantaría ver a GameStop transformarse en un lugar donde la gente pueda ir a jugar juntos. Carné de identidad De Verdad Me encanta ver cómo la compañía podría lograr transformarse en un centro social dado que la mayoría de las tiendas GameStop solo pueden albergar cómodamente a un puñado de personas. Todas las tiendas de GameStop que he visto dedican la mayor parte de su espacio a productos y ceder espacio para reuniones locales significaría reducir el inventario visible de la tienda.

GameStop afirma estar satisfecho con sus esfuerzos iniciales para hacer de los deportes electrónicos un centro de ganancias y con los esfuerzos de renovación de las tiendas, por lo que tendremos que esperar y ver cómo se desarrolla esto o si demuestra un centro de ganancias sostenible. La compañía compartió relativamente poco sobre su cuarto pilar en la conferencia telefónica del tercer trimestre de 2019 y describió varias mejoras en las métricas de rendimiento de su tienda en línea. En total, los esfuerzos de la compañía para impulsar su propia historia de recuperación suenan como lo que escuchamos de Blockbuster o RIM antes de su respectivo fracaso y colapso. GameStop intenta reinventarse después de enseñar a sus clientes a tratarlo como un lugar de último recurso.

No todos los problemas de GameStop se deben al colapso de las ventas de juegos. La compañía reportó una pérdida neta por operaciones continuas de $ 83.2 millones en el tercer trimestre de 2019. Gastó $ 115 millones en recompras de acciones en el mismo trimestre.

La ironía de todo esto es que creo que los juegos y los jugadores será ser realmente peor una vez que GameStop se haya ido. Los beneficios de poder conducir a una tienda y recoger una copia física de un juego en lugar de ordenarlo son reales, pero a medida que cada vez menos jugadores compran juegos físicos, la capacidad de GameStop para generar ganancias continuas estará cada vez más en peligro. Si el mercado físico de juegos muere, como parece probable que suceda durante la próxima generación de consolas, ¿cómo se reinventará GameStop como un centro de juegos y una ubicación de deportes electrónicos, y cuál es el valor de las tiendas si las compras se están moviendo en línea?

Crédito de la imagen superior: Ser_Amantio_di_Nicolao/CC BY-SA 3.0

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