Los jugadores odian la tienda épica, pero también odian Steam

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A finales de 2018, Epic Games, creadores del motor Unreal y el enorme juego de batalla real Fortnite, lanzaron su nueva tienda, Epic Games Store. Desde entonces, han anunciado varios títulos exclusivos, incluidos algunos juegos que antes eran exclusivos del servicio de la competencia de Valve, Steam. Este, y algunos otros problemas que discutiremos, han generado bastante retroceso para la empresa.

Si ha trabajado o prestado atención a la industria de la tecnología durante el tiempo suficiente, algunas de estas quejas pueden estar dando una sensación de ya visto. Cuando se lanzó Steam, a los jugadores no solo les disgustaba, sino que lo odiaban. Prácticamente todos los aspectos del servicio fueron controvertidos, incluido el obligatorio Half-Life 2activación en línea. Cuando Valve hizo que el servicio fuera obligatorio con Counter-Strike 1.6, algunos jugadores se rebelaron por negarse a actualizar. Valve finalmente los obligó a cerrar los servidores de juegos CS1.5 más antiguos.

Lo que es pasado es prólogo*

Los jugadores que están molestos porque Epic se mueve en el terreno de Steam han planteado una serie de razones por las que se sienten así. Algunas de estas quejas son hechos objetivos. El EGS, por ejemplo, actualmente tiene una fracción de la línea de Steam y los servicios incluidos. No hay logros, guardados en la nube o un modo fuera de línea. No hay mercado comercial, revisiones de juegos ni soporte para modificaciones. Actualmente, la aplicación no admite varios perfiles, foros, uso compartido de juegos ni transmisión de juegos. Para algunos, eso es motivo suficiente para que no les guste el servicio. A otros les preocupa que EGS fragmente la distribución del juego, lo que obligará a los jugadores a utilizar más de un cliente. En conjunto, estas preocupaciones reflejan muchos de los mismos principios que preocupaban a la gente cuando Valve lanzó Steam en 2003.



En aquel entonces, la gente tendía a odiar los límites del software y la falta de funciones, sus requisitos de estar siempre en línea, la dificultad de ponerlo en modo fuera de línea una vez que se agregó ese modo y los problemas iniciales relacionados con la activación de Half-Life 2 si compraste el juego. en disco. Algunos jugadores no querían comprar juegos en cajas físicas y recibir una hoja de papel con un código de descarga. Les preocupaba el impacto que una sola tienda de PC podría tener en los mercados físico y digital, preocupaciones proféticas, dado que hoy, Steam tiene un casi monopolio efectivo en la distribución de juegos. Pero Steam no se convirtió en un titán imparable porque la gente gustó Desde el Día 1, tuvo éxito, con el tiempo, implementando lentamente las características que la gente quería, mientras evitaba la implementación de características tan terribles que alejarían a los jugadores en masa. Si hubiera basado su predicción del éxito de Steam en la reacción que tuvo en el lanzamiento, habría predicho su completo fracaso en cuestión de meses.

Steam no es justo y los juegos no son meritocráticos

Kotaku tiene una excelente artículo sobre este tema que trata en parte con la cuestión de la equidad, específicamente, si es justo que Epic use un mayor reparto de ingresos y pagos en efectivo para construir un mercado para sí mismo. Mientras tanto, GamesIndustry.biz tiene una historia sobre un conversacion entre el desarrollador independiente Rami Ismail y David Stelzer y Sergey Galyonkin de Epic Games sobre lo que pueden hacer los desarrolladores independientes para asegurarse de que sus juegos superen el proceso de selección en EGS. La respuesta de Stelzer es notablemente falsa.

'La crema siempre sube a la cima al final del día', dijo Stelzer. 'Si haces un juego de mierda, entonces hay lugares donde puedes poner juegos de mierda'.

La crema no siempre sube a la cima. Si lo hiciera, la capacidad de descubrimiento no sería un problema tan grande. La cantidad de juegos en Steam se ha disparado en los últimos años.

Steam-Discoverability

Imagen de Statista

Las ayudas de descubrimiento en la plataforma no han seguido el ritmo. Este problema no es exclusivo de Steam; la App Store y Google Play también la padecen. Pero si la capacidad de descubrimiento es un problema para una plataforma, entonces definición, algunos juegos excelentes quedarán sin descubrir. Eso es injusto tanto para los jugadores que de otro modo disfrutarían de estos títulos como para los desarrolladores que los crearon.

Steam puede ser la solución de juego predeterminada para los jugadores, pero la idea de que su método de gestión sin intervención representa una especie de 'mercado libre' idílico o un sistema de descubrimiento intrínsecamente justo simplemente no es exacta. Un Gamasutra reciente investigación de Steam's Discovery Queue descubrió que los cambios que Valve realizó en octubre de 2018 en el algoritmo Steam Discovery parecen estar priorizando juegos más grandes sobre los más pequeños. Si ese cambio fue justo probablemente depende de si eres uno de los estudios cuyos juegos están recibiendo más tráfico o que nunca obtuvieron visibilidad. Steam no detalla cómo funciona su algoritmo para evitar que las personas jueguen con el sistema, por lo que los jugadores no tienen una ventana sobre cómo funciona más allá de investigaciones como esta.

Los desarrolladores tienen sus propias perspectivas sobre la equidad que también merecen ser consideradas. Aquí está el ex empleado de Valve, Richard Geldreich (Geldreich trabajó en Desarrollo OpenGL para válvula; sombrero de punta para HotHardware por verlo):

El precio de los juegos y el impacto de los acuerdos de marketing y patrocinio, como el programa TWIMTBP de Nvidia o GameWorks no es algo que hayamos tocado todavía, pero ambos merecen ser parte de cualquier debate sobre la equidad del mercado. El precio estático de 60 dólares ha fomentado la 'innovación' en forma de contenido descargable y cajas de botín a medida que las empresas buscan fuentes de ingresos alternativas para reemplazar el dinero que no obtienen con las ventas, incluso cuando el costo de hacer juegos sigue aumentando con cada generación. . Ofertas importantes con una GPU El fabricante puede afectar el rendimiento de un juego en el hardware de una empresa rival, incluso cuando ese resultado no sirve a los mejores intereses de los jugadores.

Considerados en su totalidad, muchos aspectos de los juegos no son justos, ya sea para desarrolladores o jugadores. La historia de los videojuegos es, en parte, la historia de títulos brillantes que nunca se vendieron como debieron. Estudios y franquicias enteros han muerto debido a mandatos ejecutivos en conflicto o plazos de envío obligatorios que eran imposibles de cumplir. El problema de la capacidad de descubrimiento significa que, en última instancia, algunos juegos excelentes nunca llegan a la base de jugadores que se merecían. Desde la perspectiva del desarrollador, verse obligado a publicar en uno plataforma donde los jugadores de PC juegan en grandes cantidades podría considerarse el último Catch-22 injusto si no hay forma de informar a esos jugadores que ha lanzado un juego en primer lugar.

A veces, lo que representa un resultado más justo para un grupo puede percibirse como un resultado menos justo para otro. Los desarrolladores de juegos buscan plataformas que les proporcionen un mayor porcentaje de beneficios y en las que no tengan que competir con miles de otros juegos que se lanzan al año. Es difícil discutir con eso. Los jugadores de PC señalan que EGS no es un reemplazo de Steam y que carece de muchas funciones mientras vende juegos a los mismos precios. Ambos grupos tienen puntos válidos.

A largo plazo, los jugadores votarán con sus billeteras y decidirán si vale la pena preservar el casi monopolio de Steam. Pero el hecho de que los jugadores estén reaccionando tan fuertemente a Epic Games Store ahora no es necesariamente una prueba de que el esfuerzo esté condenado al fracaso. Érase una vez, ellos, o nosotros, si soy justo, odiamos Steam al menos tanto. A largo plazo, la competencia podría mejorar ambos servicios. Ciertamente, ese es típicamente el caso, y Steam se ha enfrentado a muy poca competencia directa en sus años de dominar el mercado de PC.

*Con disculpas a Billy Shakespeare.

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