El futuro de las tabletas Android puede ser Chrome OS

Chromebooks puede ejecutar múltiples aplicaciones de Android en ventanas del tamaño de un teléfono

Las tabletas Android siempre han sido ciudadanos de segunda clase en el mundo de los dispositivos móviles. Los modelos emblemáticos son pocos y distantes entre sí, las aplicaciones de tableta especialmente diseñadas se inclinan hacia el iPad y el soporte de actualización del mercado de accesorios de los fabricantes de dispositivos es irregular en el mejor de los casos. Muchas de las unidades vendidas son modelos de gama baja, que se utilizan en gran parte como reproductores multimedia económicos. A pesar de eso, las tabletas Android ahora representan dos tercios del mercado total de tabletas, acercándose a los 100 millones de unidades al año. Esto ha creado una situación incómoda para Google y Android, pero Chrome OS puede resultar ser la respuesta perfecta.

Mi larga historia con las tabletas Android



Versión mejorada de Android que llama Remix-OSComo usuario sufriente de tabletas Android, los años se han sentido como una muerte por miles de cortes. Cuando obtuve mi primera versión, una Viewsonic gTablet con Android 2.2, estaba seguro de que estaba viendo el futuro. Mi entusiasmo me llevó a declarar las tabletas como el futuro en un punto-contrapunto online con el entonces editor Seb. Desde entonces, después de poseer otras seis tabletas Android (si incluye el HP Touchpad que pirateé para ejecutar Android y una tableta Jide con el sistema operativo Remix), ha quedado claro que, fuera de algunos mercados verticales, las tabletas son un producto de nicho. Estaba encantado con cada uno de mis Samsung Note 10.1 unidades y mi última tableta S3 , pero Samsung nunca hizo mucho para actualizar ninguna de sus aplicaciones personalizadas en sus modelos Note 10.1, ni siquiera proporcionar un conjunto competitivo de accesorios de posventa para ellos. En el lado positivo, mientras escribo este artículo, Samsung finalmente ha lanzado Android 8.0 al S3.

Google no ha hecho ningún favor a las tabletas Android

Google mismo no ha hecho mucho para ayudar al segmento. Algunas aplicaciones aún no se ejecutan en absoluto en una tableta Android, lo cual es bastante tonto. Como mínimo, Google podría haber ofrecido un modo que admitiera aplicaciones de teléfono en una ventana del tamaño de un teléfono, lo que irónicamente hace en los últimos Chromebooks. Y Las aplicaciones de tableta nunca fueron realmente promocionadas ni recompensadas de la forma en que las aplicaciones de iPad . Por lo tanto, era fácil creer que cuando la página de la tableta desapareció del sitio de Android de Google la semana pasada fue un movimiento deliberado. Cuando Google lo volvió a colocar después de lo que resultó ser un error de software, solo llamó más la atención sobre el hecho de que está poblado de modelos antiguos, en su mayoría obsoletos. Lo que hace que esto sea sorprendente es que a Android le está yendo muy bien en el segmento de tabletas en general.



Las tres tabletas en la página de tabletas Android

Las tres tabletas que Google presenta en su sitio incluyen la discontinuada Nvidia Shield K1 y Sony Xperia Z4, junto con la Samsung Galaxy Tab S2 8.0 de tres años. Difícilmente un escaparate ideal.

ChromeOS es el camino lógico para las tabletas Android

Inicialmente, la incorporación de Google de compatibilidad con aplicaciones de Android en los dispositivos con el sistema operativo Chrome más recientes no tuvo mucho impacto. Después de todo, Android es casi en su totalidad una interfaz táctil, y casi ningún Chromebook tenía pantallas táctiles. Pero eso ha ido cambiando rápidamente. Además de la Pixelbook premium de Google, se han comenzado a distribuir otras Chromebooks con función táctil. Lo que es más importante para los amantes de las tabletas, también lo tienen los convertibles Chrome OS. El nuevo Chromebook x2 de HP, por ejemplo, proporciona un competidor digno al Pixelbook en el segmento de 'clamshell' del mercado, y puede usarse como una tableta completa con soporte para un lápiz óptico activo. Esta no es la primera vez que alguien intenta crear un entorno Android más potente para tabletas. Tabletas convertibles de Jide y Remix OS lo hizo ya en 2015 en un factor de forma similar al Surface de Microsoft, pero con una distribución limitada o éxito en el mercado.



F Google lanzó la idea de una tableta Chrome OS ya en 2010, con esta maqueta de diseñadoro ahora, sin embargo, Android en Chrome OS es el mejor camino a seguir. Debe dejar de lado las peculiaridades de la versión actual del soporte de Android en Chrome OS. Las aplicaciones de Android se ejecutan en su propio mundo, lo que requiere su propia configuración. Esto puede ser un poco confuso al principio, ya que algunas configuraciones son administradas por Chrome y otras por Android, en pantallas separadas.

Además, no todas las API de Android ni todas las aplicaciones son compatibles. Por ejemplo, no pude usar la excelente pantalla del Pixelbook para controlar mi dron Mavic Pro, porque ninguna de las tres aplicaciones de vuelo que uso, incluida la de DJI, es compatible con el dispositivo. El soporte de lápiz óptico activo tampoco parece tan bien integrado como en el S3 basado en Android, pero espero que esto cambie ahora que hay más dispositivos Chrome que admiten trabajar con un lápiz óptico activo. Chrome OS también ha llegado a depender en gran medida de su teclado especializado, y los dispositivos Chrome normalmente no tienen botones alrededor de la pantalla, por lo que la navegación en modo tableta puede requerir algunos ajustes. En el lado positivo, dependiendo de la aplicación, normalmente puede ejecutar varias aplicaciones de Android a la vez, cada una en su propia ventana, e incluso cambiar el tamaño de las ventanas.

Otro desarrollo prometedor es la mejora del soporte para aplicaciones nativas de Windows en Chrome OS. Codeweavers tiene una versión beta de su software CrossOver para Chrome OS, que ejecuta una gran cantidad de aplicaciones de Windows 'listas para usar'. Tuve resultados mixtos al usarlo en un Pixelbook. Microsoft Word funcionó perfectamente (aunque, para ser honesto, estoy perfectamente satisfecho con la versión de Android en ese caso), pero no pude ejecutar Outlook 2016 ni ninguna versión de varias de las versiones preempaquetadas de Photoshop. Estoy seguro de que la situación seguirá mejorando y hará de los Chromebook convertibles una alternativa aún más interesante a los productos Surface de Microsoft, junto con el futuro de las tabletas Android premium.



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