Fusion Drive: Apple se sube al tren de la caché SSD (ridículamente cara)

Uno de los aspectos más destacados de El producto de Apple se presenta y se lanza ayer fue el anuncio de la compañía de que ofrecería unidades de caché SSD en los próximos productos iMac y Mac Mini. Apple ha denominado a la nueva opción 'Fusion Drive' y, con una molesta previsibilidad, la ha etiquetado como una 'opción de almacenamiento innovadora', a pesar de que Nvelo e Intel han estado distribuyendo software de caché SSD durante más de un año. Ahora que Apple ha reconocido la existencia de la tecnología, es un gran avance. Multa.

La compañía de Cupertino no ha mostrado ningún gabinete o hardware hasta la fecha, pero el lenguaje que usa para describir Fusion Drives sugiere fuertemente que es una solución de caché SSD en lugar de un disco duro híbrido. Apple afirma: 'Fusion Drive administra de forma automática e inteligente sus datos para que las aplicaciones, documentos, fotos y otros archivos de uso frecuente permanezcan en el almacenamiento flash más rápido'. La sección iMac Fusion Drive agrega: 'Las transferencias de archivos se realizan en segundo plano, por lo que ni siquiera lo notarás. A medida que el sistema aprende cómo trabaja, Fusion Drive hace que su experiencia con Mac sea aún mejor '.

Así es casi exactamente como empresas como Nvelo e Intel describen la función de sus propios software de almacenamiento en caché. El enfoque alternativo sería utilizar un disco duro híbrido (HHD) en lugar de un grupo separado de almacenamiento en caché SSD, pero Apple afirma que Fusion Drive ofrece 128 GB de memoria Flash. Corriente de Seagate Momentus XT, por el contrario, utiliza solo 8 GB de flash y solo acelera las lecturas.



Nuevo iMac: muy delgado

¿Podría Seagate haber construido para Apple un HHD de gran tamaño con 128 GB de Flash? Todo es posible, pero en este caso, no parece particularmente probable. La descripción de Apple del producto hace referencia a las actualizaciones y transferencias de archivos que ocurren 'en segundo plano', lo que también se ajusta al modelo Cache Accelerator con mucha más precisión que un HHD.

Una de las principales incógnitas es quién desarrolló la solución de almacenamiento en caché y qué tan bien se comparará con los principales actores. Nuestra propia investigación sobre Dataplex de Nvelo y la tecnología de almacenamiento rápido (RST) de Intel demostró que ambas aplicaciones hicieron un excelente trabajo acelerando el rendimiento del disco duro.

Rendimiento de Apple Fusion DriveLos puntos de referencia publicados por Apple, por vagos que sean, sugieren un aumento de rendimiento similar. Nos gustan las unidades de caché en los sistemas Windows, esperamos que nos gusten en los sistemas Mac, o al menos nos gustarían, si no fuera por el precio.

Si quieres un Fusion Drive en un Mac Mini o iMac, te costará $ 250. A modo de comparación, un Acelerador de caché de 60 GB de Corsair cuesta actualmente 74 dólares. Si realmente deseaba una unidad de caché de 128 GB y tenía un chipset Intel compatible, el V4 de Crucial está en oferta por 79 dólares. El Vertex 4 de OCZ y el Crucial M4 cuestan 99 dólares.

Irónicamente, el precio de Apple en un SSD de 256 GB - $ 300 - es solo el doble de la tarifa actual de un producto equivalente en NewEgg, en lugar de 3 veces. Algunas personas dirían que los consumidores deberían esperar esto, dado que otros accesorios suelen ser más caros cuando se compran directamente a una empresa, pero un SSD de almacenamiento en caché no es algo que un cliente pueda agregar más adelante. A $ 250, agregar un Fusion Drive al diminuto sistema aumenta el precio un 40% por sí solo.

Actualizado: Después de profundizar más en esto, es posible que Apple esté usando una estructura de niveles simplificada en la que los archivos completos se mueven al SSD y se hace una copia de seguridad del HDD, en lugar de un mecanismo de almacenamiento en caché más sofisticado. La clasificación por niveles es más fácil de implementar, pero requiere más espacio, ya que mueve todo el archivo de HDD a SSD. Esto explicaría el tamaño de la unidad de 128 GB de Apple.

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