Free Basics, neutralidad de la red y el problema de la caridad

Neutralidad de la red, una visión bastante utópica de la misma

El año pasado debe haber sido desalentador para Mark Zuckerberg. El perchero de sudaderas con capucha favorito del mundo de la tecnología probablemente pensó que cuando anunció Internet.org, la empresa conjunta de Facebook para brindar acceso limitado a Internet gratuito a áreas en desarrollo, sería bienvenido como la segunda llegada de la Fundación Gates. En cambio, ha producido tal reacción persistente de grupos humanitarios y de defensa en línea que el proyecto se ha estancado al menos temporalmente en India y Egipto. Las mismas personas a las que se suponía que debía complacer Free Basics parecen ser los mayores detractores; Los defensores de la neutralidad de la red parecen unidos en gran medida al decir que Free Basics acabará con la Internet abierta de forma preventiva en muchos países en desarrollo.

Zuckerberg escribió recientemente un puntuación en-ed en el mayor diario en inglés de la India, llamando a los críticos y presentando una reacción sorprendentemente humana: sorpresa, exasperación y tal vez incluso un dolor genuino. Todo podría ser un acto, pero, francamente, Mark Zuckerberg no es bueno ni está inclinado a fingir emociones. Creo que es en gran parte real y representa sus creencias reales. La pregunta es, ¿tiene razón?



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El vocabulario

Veamos esto desde una perspectiva un poco más amplia: ¿Qué es la neutralidad de la red? ¿Es simplemente la declaración ciega al contexto de que todos los datos deben tratarse por igual cuando los transmite un transportista a una persona? ¿O es la aplicación igualmente simple al mundo cibernético de leyes intrínsecamente antiguas destinadas a prevenir el comportamiento anticompetitivo? Si es el primero de estos, entonces Free Basics, que ofrece algunos contenidos de forma gratuita, no sería neutral en la red por definición. Si es lo último, entonces las cosas no están tan claras.

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Por ejemplo, imagínese si tuviéramos un sistema de carreteras totalmente privatizado. Indiscutiblemente, tendríamos que aprobar reglas para evitar que las corporaciones de carreteras exploten su lugar demasiado importante en el sistema, tal vez cobrando a los camiones Pepsi el doble por conducir por sus carreteras que a los camiones Coke. Reemplaza los camiones con paquetes y Coca-Cola con Netflix, y en opinión de muchas personas, has captado la lógica de esta situación casi a la perfección. Decidiendo que todos pero un socio tiene que pagar no es realmente diferente a cobrarle a algunos socios una cantidad diferente; después de todo, cero también es una cantidad.

Sin embargo, en este escenario, no está tan claro de inmediato si deberíamos permitir que la compañía de carreteras decida que camiones de, digamos, la Cruz Roja y otras organizaciones benéficas pueden viajar por sus carreteras de forma gratuita, y sería especialmente turbio si la empresa de carreteras poseído la Cruz Roja. Tenga en cuenta que la versión Free Basics de Facebook sería, al menos superficialmente, similar a una organización benéfica, ya que no mostraría anuncios, pero eso no significa necesariamente que la información y la opinión de los usuarios no tengan un valor monetario real.

Si eres un capitalista estricto al estilo randiano, es posible que realmente creas que la caridad es dañina para una sociedad, pero culturalmente hemos anulado esa forma de pensar a favor de permitir que las preocupaciones humanitarias triunfen sobre las puramente económicas. Nuestros camiones de la Cruz Roja brindan un servicio intrínsecamente anticompetitivo, en el sentido de que la caridad reduce muy levemente la presión del mercado para alimentos, vivienda, medicamentos y más, pero todos entendemos la necesidad básica de permitir que las personas ayuden a otras personas. Esa lógica no tiene por qué cambiar inherentemente solo porque, en este caso, la caridad se está entregando a través de una frontera internacional.



Es decir, si cree que esto es caridad en absoluto.

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¿Free Basics es una organización benéfica o empresarial?

¿Free Basics logrará cosas positivas para las personas que dice que hará y, de ser así, es en realidad un intento nefasto de incrustar Facebook en las mentes de una generación en línea emergente mientras recopila la información de esas personas al mismo tiempo? Y esa pregunta ni siquiera comienza a cubrir las verdaderas motivaciones de Reliance Communications, la corporación socia india que proporciona la conexión inalámbrica en sí.

Por sí solo, esta afirmación básicamente ideológica de que, '¡Realmente se trata de ganancias, no seas tan ingenuo, hermano!' es básicamente inútil. Si la única razón para negar o no importarle que, para usar el ejemplo de Zuck, Ganesh the Indian Farmer podría beneficiarse de los informes meteorológicos en tiempo real, es que hay un presunto motivo de lucro detrás de la entrega de esos informes, entonces el modelo moderno de Internet no es válido ya que entero. Desde la Búsqueda de Google hasta el propio Facebook, prácticamente toda la Internet moderna se basa en la idea de que el interés propio ilustrado puede elevarnos a todos y hacer que el mundo sea más accesible para todos. Si no está de acuerdo con eso, simplemente no está de acuerdo con Internet, y su activismo debería preocuparse mucho más por el comportamiento de Facebook en los Estados Unidos que en la India.

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El presidente de la FCC, Tom Wheeler, habla durante una noticia sobre la idea de reformar la neutralidad de la red y permitir que los ISP cobren por un servicio más rápido y de mayor calidad. (Foto de Alex Wong / Getty Images)

La crítica mucho mejor de Free Basics no se trata de la presencia o ausencia de interés propio, sino de los efectos reales que tendrá ese interés personal. La idea es que Free Basics ofrecerá ganancias reales para personas reales a través del acceso gratuito limitado a Internet, pero que esas ganancias serán fácilmente superadas por las inevitables pérdidas posteriores debido a una industria móvil e Internet fundamentalmente rota.

Visto de esta manera, lo que Facebook está haciendo es utilizar sus reservas de efectivo virtualmente incomparables para pre-sembrar esencialmente un mercado con un servicio tan ubicuo que los rivales potenciales son eliminados antes de que puedan tener la oportunidad de competir. Las personas no solo se quedarán con las opciones de marca particulares que ya conocen, sino que también se quedarán con Internet parcial y gratuito durante demasiado tiempo y ralentizarán la adopción general del acceso pago en toda la región. El crecimiento en el espacio en línea se tambaleará a medida que más empresas superen la población estancada de pago Clientes de Internet.

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