Primer ser vivo con ADN 'extraterrestre' creado en el laboratorio: ahora estamos jugando oficialmente a ser Dios

Alien DNA, ha ha ha

Los científicos han logrado crear el primer organismo con ADN 'extraterrestre'. En el ADN normal, que se puede encontrar dentro de los genes de cada organismo, las hebras gemelas de la doble hélice están unidas con cuatro bases, conocidas como T, G, A y C. En este nuevo organismo, los investigadores agregaron dos nuevas bases, X e Y, creando una nueva forma de ADN que (hasta donde sabemos) nunca ha ocurrido después de miles de millones de años de evolución en la Tierra o en otras partes del universo. Sorprendentemente, el organismo alienígena semisintético continuó reproduciéndose normalmente, preservando el nuevo ADN alienígena durante la reproducción. En el futuro, este avance debería permitir la creación de organismos altamente personalizados (bacterias, animales, humanos) que se comportan de maneras extrañas y maravillosas que el ADN mundano de cuatro bases nunca permitiría.

Tatuajes De AnimesEste estudio histórico, que se llevó a cabo durante 15 años, fue realizado por científicos del Instituto de Investigación Scripps y publicado en Nature today (doi: 10.1038 / nature13314 - “Un organismo semisintético con un alfabeto genético expandido”). En el ADN normal, dos hebras separadas se entrelazan en una doble hélice. Estas hebras están conectadas entre sí a través de cuatro bases diferentes, adenina (A), timina (T), citosina (C) y guanina (G). A siempre se enlaza con T, y C siempre se enlaza con G, creando un 'lenguaje' bastante simple de pares de bases: ATCGAAATGCC, etc. Combine unas pocas docenas de pares de bases en una cadena larga de ADN y luego tendrá ungene, que le dice al organismo cómo producir una determinada proteína. Si conoce la secuencia de letras en una hebra de la hélice, siempre sabrá qué es la otra letra. Esta 'complementariedad' es la razón fundamental por la cual una hélice de ADN se puede dividir por la mitad y luego tener la otra mitad perfectamente recreada. Allí, acabo de explicar en unas 150 palabras dos de los procesos más vitales para toda la vida que conocemos.

En este nuevo estudio, los científicos de Scripps encontraron un método para insertar un nuevo par de bases en el ADN de una e. bacteria coli. Estas dos nuevas bases están representadas por las letras X e Y, pero las sustancias químicas reales son las bastante crípticas 'd5SICS' y 'dNaM'. Una previa in vitro El estudio (de probeta) había demostrado que estos dos productos químicos eran compatibles con las enzimas que dividen y copian el ADN. 'Ni siquiera pensamos en ese entonces que podríamos movernos a un organismo con este par de bases', dijo Denis Malyshev, primer autor del artículo. Afortunadamente, estaba equivocado.



los artículo completo de la naturaleza Vale la pena leerlo si quieres los detalles esenciales, pero aquí está la versión corta. Primero, los científicos diseñaron genéticamente un e. coli para permitir que las nuevas sustancias químicas (d5SICS y dNaM) atraviesen la membrana celular. Luego insertaron un plásmido de ADN (un pequeño bucle de ADN) que contenía un solo par de bases XY en la bacteria. Mientras los nuevos productos químicos estuvieran disponibles, la bacteria continuó reproduciéndose normalmente, copiando y transmitiendo el nuevo ADN, plásmido extraño y todo. En el estudio, este proceso parece haberse desarrollado sin problemas durante casi una semana.

ADN sintético, con un nuevo par de bases XY

ADN sintético, con un nuevo par de bases XY

Por ahora, el par de bases XY no hace nada; simplemente se queda ahí en el ADN, esperando ser copiado. De esta forma, podría usarse como almacenamiento de datos biológicos, lo que, como hemos mencionado anteriormente, podría resultar en cientos de terabytes de datos almacenados en un solo gram de ADN alienígena sintético. Floyd Romesberg, quien dirigió la investigación, tiene planes mucho más grandes. 'Si lees un libro escrito con cuatro letras, no podrás contar muchas historias interesantes', dice Romesberg. 'Si te dan más letras, puedes inventar nuevas palabras, puedes encontrar nuevas formas de usar esas palabras y probablemente puedas contar historias más interesantes'.

Encabezado de ADNAhora su objetivo es encontrar una forma de hacer que el ADN alienígena hacer algo, como producir aminoácidos (y por lo tanto proteínas) que no se encuentran en la naturaleza. Si Romesberg y compañía. puede romper esa nuez, entonces de repente será posible diseñar células que produzcan proteínas que se dirigen a las células cancerosas, o aminoácidos especiales que ayudan con microscopía fluorescente, o nuevas drogas / terapias genéticas que hacen cosas extrañas y maravillosas. (Leer:¿Qué es el transhumanismo o qué significa ser humano?)

En última instancia, incluso puede ser posible crear un organismo totalmente sintético con ADN que contenga docenas (o cientos) de pares de bases diferentes que pueden producir una biblioteca casi infinitamente compleja de aminoácidos y proteínas. En ese momento, básicamente estaríamos reescribiendo unos cuatro mil millones de años de evolución. Los organismos y criaturas que surgirían serían irreconocibles y serían capaces de… bueno, casi cualquier cosa que un maníaco vestido con bata blanca pueda soñar.

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