Se acaba de lanzar el primer ASIC de Ethereum, con una advertencia importante

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Desde que el mercado de las criptomonedas se calentó nuevamente, el mercado de las tarjetas de video ha sido terrible. Los consumidores que querían comprar una GPU se han quedado atascados al elegir entre pagar una prima de costo de 1.5x - 2x sobre el MSRP estándar o simplemente no hacerlo. Los inversores han estado nerviosos por el final del boom; Las acciones de AMD y Nvidia recibieron un golpe cuando incluso rumores de un ASIC de Bitmain que podría usarse para extraer criptomonedas podría dirigirse al mercado. Ahora, ese mismo ASIC supuestamente está listo para el horario de máxima audiencia, pero hay una advertencia importante adjunta.

Para profundizar en cómo funciona un ASIC en este contexto, primero debemos tener en cuenta que la forma en que se enmarca este tema suele ser bastante confusa. Una GPU es un ASIC. Es un circuito integrado específico de la aplicación para manejar juegos y aplicaciones 3D, o al menos solía serlo. Durante la última década, las GPU se han vuelto cada vez más programables y flexibles; El trabajo de Nvidia en CUDA ha llevado a que las GPU se utilicen para cargas de trabajo y en áreas que alguna vez fueron el dominio exclusivo de las CPU, incluida la investigación de petróleo y gas, dinámica de fluidos computacional, vehículos autónomos, inteligencia artificial y aprendizaje automático, y otras aplicaciones de HPC.

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Una GPU sigue siendo un ASIC, pero es un ASIC programable y flexible. Igualmente importante, es un ASIC que gasta una cantidad significativa de lógica y potencia en funciones que no son necesarias en un dispositivo dedicado al hash de criptomonedas. Históricamente, la aparición de ASIC dedicados a la minería ha significado el final de la minería de GPU, simplemente porque no hay forma de que AMD o Nvidia compitan con el potencial rendimiento hash de un circuito dedicado. El ASIC de Bitmain podría significar el fin de la minería de criptomonedas en las GPU, pero hay al menos dos razones para dudarlo.

Primero, debemos advertir fuertemente nadie considerando dar el paso en un minero ASIC para criptomonedas, punto. Hace cuatro o cinco años, cuando se lanzaron los primeros mineros Bitcoin ASIC y FPGA, la gente se apresuró a pedirlos, solo para terminar perdiendo cientos o miles de dólares. En muchos casos, las empresas tardaron entre 6 y 12 meses en entregar los productos que prometieron enviarían en cuestión de semanas, y eso supone que la empresa en cuestión no colapsó después de cometer un fraude financiero. Eso por sí solo es una buena razón para ser cautelosos.

Bitmain promete que el Antminer E3 extraerá ethereum a 180MH / s con un consumo de energía de 800W y un precio de $ 800. Se espera disponibilidad en julio.

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No está claro cuánta ganancia representa esto con respecto a las GPU. Overclockers3D No pensé que fuera tanto, y no parece ser tan grande como las ganancias cuando BTC se mudó a los ASIC, pero sospecho que aún podría ser una mejora notable. Pero todo eso es secundario a un problema mayor: la comunidad Ethereum podría bifurcar la moneda antes de aceptar la minería Ethereum ASIC. Muchos entusiastas de las criptomonedas desconfían de la enorme infraestructura centralizada que desarrolló Bitcoin y su dominio por un pequeño grupo de las empresas más grandes.

Ethereum está diseñado para evitar este tipo de centralización por parte de ASIC. Así es como Libro blanco de Ethereum lo describe:

La intención actual en Ethereum es utilizar un algoritmo de minería en el que los mineros deben obtener datos aleatorios del estado, calcular algunas transacciones seleccionadas al azar de los últimos N bloques en la cadena de bloques y devolver el hash del resultado ... Los contratos de Ethereum pueden incluir cualquier tipo de cálculo, por lo que un ASIC de Ethereum sería esencialmente un ASIC para el cálculo general, es decir. una mejor CPU ...

Una característica notablemente interesante de este algoritmo es que permite a cualquiera 'envenenar el pozo', al introducir una gran cantidad de contratos en la cadena de bloques diseñados específicamente para bloquear ciertos ASIC. Existen incentivos económicos para que los fabricantes de ASIC utilicen ese truco para atacarse entre sí. Por lo tanto, la solución que estamos desarrollando es, en última instancia, una solución humana económica adaptativa en lugar de una solución puramente técnica.

En una encuesta reciente, cuando se le preguntó si los usuarios de Ethereum apoyarían un tenedor duro para bloquear la minería ASIC, el 57 por ciento de la base de usuarios dijo que lo haría. Eso no significa que ocurrirá tal bifurcación, pero puede que no sea una buena idea gastar $ 800 por una de esas unidades de Bitmain. Para cuando llegue julio, es posible que estas unidades no valgan mucho.

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