El presidente de la FCC, Ajit Pai, quiere que Apple desbloquee la radio FM del iPhone

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No es de conocimiento común en los Estados Unidos, pero la mayoría de los dispositivos Android en el mercado tienen técnicamente sintonizadores de radio FM integrados en sus SoC. Solía ​​ser casi imposible encontrar un teléfono inteligente de cualquier proveedor en los EE. UU. Que ofreciera una radio desbloqueada, pero eso ha mejorado un poco en los últimos años. Hemos visto aparecer algunos servicios de audio que admiten esta capacidad y un puñado de teléfonos inteligentes y operadores que ahora lo admiten en varios dispositivos Android. Apple, sin embargo, se ha negado a activar dicha función. Sin embargo, a raíz del huracán Harvey e Irma, la FCC está pidiendo a Apple que comience a activar la capacidad nativa de su teléfono y lo ponga a disposición de las personas para comunicaciones de emergencia, por lo menos.



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Esta no es la primera vez que surge este problema, pero las diversas empresas de telecomunicaciones, como Verizon Wireless, AT&T y T-Mobile siempre han estado tibio en la idea . A medida que la industria de la telefonía celular ha pasado del pago por minuto al pago por GB de datos, no tienen absolutamente ninguna razón para crear ninguna capacidad que brinde a los clientes una alternativa a la transmisión de datos. Desde la perspectiva de AT&T, lo mejor que podría suceder sería que YouTube, Twitch y otros sitios de transmisión volvieran a MPEG-2 para transmitir contenido de 1080p. (Así como H.265 redujo el tamaño de los archivos de video a un nivel de calidad dado en un 40-60 por ciento en comparación con H.264, H.264 redujo los tamaños de los archivos de video o los requisitos de ancho de banda de transmisión en aproximadamente esa cantidad en comparación con MPEG-2). que escucha una radio FM para escuchar música es un cliente que no usa datos para obtener la misma información a través de su plan celular.



'Es hora de que Apple dé un paso al frente y ponga la seguridad del pueblo estadounidense primero', dijo Pai el jueves. “Como dijo el Sun Sentinel del sur de Florida, 'Haga lo correcto, Sr. Cook. Accionar el interruptor. Las vidas dependen de ello '.

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Las torres de telefonía celular en Barbuda no transmitirán en el corto plazo; Los huracanes pueden arrasar la infraestructura de telecomunicaciones. Las torres de FM que transmiten desde áreas menos afectadas pueden ser puntos de comunicación vitales.



Pai tiene razón, por varias razones. En primer lugar, aunque las empresas de telefonía móvil aún pueden enviar actualizaciones de emergencia a través de mensajes de texto, esto presupone que las torres de telefonía móvil siguen funcionando. Obviamente, una tormenta también puede destruir una torre de radio; de hecho, había fotos del daño de Irma en Barbuda que mostraban que sus torres de telecomunicaciones se rompieron cerca de la base. Pero mientras un huracán lata saque una torre de radio, las transmisiones de radio FM se pueden escuchar a decenas de millas de una estación de radio, y las radios AM se pueden escuchar incluso más lejos que eso.

Al crecer en el suroeste de Indiana, recuerdo que mi papá a veces escuchaba WGN-AM por la noche para ver los juegos de los Cubs, a más de 300 millas de distancia. La radio FM no tiene ese tipo de alcance, pero tiene mucho más alcance que la radio celular, y ese significa que existe una posibilidad mucho mayor de que las transmisiones de FM aún se puedan transmitir a las áreas dañadas por la tormenta, incluso aquellas sin energía o conectividad celular. La radio FM también consume una fracción de la energía para escuchar que las radios celulares, lo que significa que los teléfonos celulares que la escuchan durarán más con la misma cantidad de carga.

Este tipo de capacidades son legítimamente útiles en situaciones de emergencia. Incluso después de que haya pasado una tormenta u otro desastre, puede llevar días, semanas o meses reparar la red y volver a poner los generadores en línea. En casos severos, como el de Puerto Rico, restaurar la red eléctrica podría llevar años , después de que María más o menos lo destruyó en todos los niveles. Incluso después de que Harvey se debilitó y ya no era una amenaza directa para la vida y las extremidades, continuó vertiendo agua en Houston. Los funcionarios tuvieron que abrir los aliviaderos de varios embalses para evitar un colapso potencialmente catastrófico, en un momento en que más de cien mil personas estaban sin electricidad. Es cierto que los desastres como Harvey e Irma son eventos raros, pero eso no significa que los canales de comunicación efectivos no sean necesarios de manera crítica en tales emergencias.



Apple ha rechazado la llamada de Pai, informes Ars Technica:

Apple se preocupa profundamente por la seguridad de nuestros usuarios, especialmente en tiempos de crisis, y es por eso que hemos diseñado soluciones de seguridad modernas en nuestros productos. Los usuarios pueden llamar a los servicios de emergencia y acceder a la información de la tarjeta de identificación médica directamente desde la pantalla de bloqueo, y habilitamos las notificaciones de emergencia del gobierno, que van desde avisos meteorológicos hasta alertas AMBER. Los modelos iPhone 7 y iPhone 8 no tienen chips de radio FM ni antenas diseñadas para admitir señales FM, por lo que no es posible habilitar la recepción FM en estos productos.

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