Realidad o ficción: ¿Pueden los perros oler el cáncer?

Los perros tienen un superpoder y es su sentido del olfato. Investigación reciente lo prueba; No pude dejar este libro verdaderamente fascinante sobre eso (¿quién sabía?). Mira la evidencia. En un video publicado por el Penn Working Dog Center Ohlin, un laboratorio de chocolate de 17 meses, brinca alrededor de una mesa de metal con pequeñas jaulas que sobresalen a intervalos regulares. Olfatea cada jaula cuando pasa, luego se deja caer sobre su trasero frente a una, la golpea con una pata y mira a su manejador como si dijera: ¡Bingo!



Las jaulas son en realidad compartimentos que contienen muestras de plasma humano, y Ohlin no solo está jugando un juego divertido: está detectando cáncer.



Detección de olores caninos: cómo el súper olfateador de su perro podría salvarle la vida

Ohlin es parte de un estudio para examinar cómo los perros pueden detectar el cáncer de ovario, una enfermedad notoriamente difícil de diagnosticar que afecta a más de 20,000 mujeres en los EE. UU. Cada año. El estudio se basa en la hipótesis de que las células cancerosas emiten gases y compuestos particulares que tienen un olor distintivo . Los perros están especialmente preparados para detectar tales olores, gracias a un complejo sistema olfativo que les ayuda a captar olores que los humanos nunca notaríamos.

Por que tu perro huele mejor que tú



Cualquiera que tenga un perro que pase varios minutos analizando el césped del vecino, o que se arroje de cara a una planta aparentemente inofensiva solo para emerger con un bocado de caca de gato, sabe lo astuto que puede ser el sentido del olfato de los perros. El sentido del olfato de tu perro es de 10.000 a 100.000 veces más agudo que el tuyo , gracias a 300 millones de receptores olfativos en su nariz, frente a cinco o seis millones en la tuya.

Tu perro también está programado para prestar más atención a cómo huelen las cosas: la parte de su cerebro dedicada a analizar el olor es proporcionalmente 40 veces mayor que la tuya. Es esta poderosa configuración de olor lo que hace que ciertos perros sean excelentes candidatos para la detección del cáncer.

Por supuesto, algunos perros huelen mejor que otros, y la mayoría de los estudios de detección de olores utilizan razas especialmente conocidas por sus habilidades de rastreo, como los pastores alemanes y los labradores. En un entrevista con PBS Newshour , Señala la directora de Penn Vet, la Dra. Cindy Otto, No todos los perros pueden hacer esto. Requiere entrenamiento especial.

Llamando al Dr. Dog & hellip; Dr. ¿Perro?



Por lindo que sea imaginar a su perro con una bata de laboratorio blanca y un estetoscopio, es probable que la realidad sea mucho más, bueno, científica. Como dijo el Dr. Otto al New York Times , Nunca anticipamos que nuestros perros caminen por una clínica, pero esperamos que ayuden a perfeccionar las técnicas químicas y de nanosensores para la detección del cáncer.

Perro disfrazado de médico: ¿pueden los perros oler el cáncer?

Flickr / Sharon Terry

Los perros nunca ocuparán el lugar de la tecnología en entornos médicos, pero ha habido muchos estudios exitosos que prueban los perros tienen lo que se necesita para identificar el cáncer , y los científicos esperan aprovechar esta evidencia para crear tecnologías mejores y más precisas de pruebas de cáncer.

El Penn Vet Working Dog Center y sus asociados esperan tener un prototipo mecánico de detección de cáncer de ovario, una especie de nariz electrónica, terminado en cinco años. Son herramientas como esta, inspiradas en perros pero operadas por humanos, que es más probable que se implementen en los diagnósticos de cáncer en el futuro.

Lo que sabe la nariz de tu perro



Aunque lo más probable es que su perro nunca vea el interior de un laboratorio de cáncer, debe preste atención si comienza a fijarse en un lugar en particular de su cuerpo . Hay muchas historias sobre perros detectando cáncer en sus dueños, y estas historias son las que llevaron a investigadores como el Dr. Otto a investigar la detección de olores caninos en primer lugar. Considerar Daisy, la perrita que detecta el cáncer en Inglaterra, quien alertó a su dueña sobre un tumor en su seno y desde entonces ha detectado con éxito más de 550 casos de cáncer en humanos.

A estas alturas quizás se esté preguntando, si los perros pueden detectar cambios en la química de mi cuerpo, ¿sabe mi perro que estoy embarazada? Los estudios sobre el poder de detección de preñez de las perras son hasta ahora limitados, pero los mismos factores que les ayudan a detectar el cáncer probablemente también les indiquen el embarazo. El embarazo provoca oleadas hormonales que los perros tienen el sistema olfativo para detectar, así como cambios de comportamiento (fatiga, cambios de humor, etc.) que tienen la inteligencia emocional para notar. Es posible que su perro no tenga el vocabulario para decirle: 'Oye, hay un bollo en el horno', pero definitivamente puede saber cuándo ha cambiado su olor y comportamiento y, como resultado, puede actuar de manera diferente.

Cuando lo piensas, la capacidad de los perros para detectar cambios en nuestros cuerpos tiene mucho sentido: un sentido del olfato altamente refinado junto con una relación muy empática con los compañeros humanos significa que saben cuándo está sucediendo algo. Por supuesto, nunca debes dejar que tu perro ocupe el lugar de la atención médica. Pero el trabajo de investigadores como la Dra. Otto y su equipo de súper-olfateadores caninos puede conducir a grandes avances en la ciencia médica, demostrando lo que los dueños de mascotas saben desde hace mucho tiempo: el perro es verdaderamente el mejor amigo de la humanidad.

Perro besa a mujer
Flickr / Mike Thomas

Foto superior a través de Flickr / fOtOmoth

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