Los ojos lo tienen: ver ultravioleta, explorar el color

El espectro de colores

Uno de los puntos en común que perduran en la mayoría de las sociedades humanas es la creencia de que nuestros ojos son una ventana a la verdad inmutable del universo. A los testigos presenciales se les concede un estatus especial en los juicios, a pesar de los repetidos estudios que demuestran cuán falibles pueden ser esos informes en el lugar. La idea de que la vista transmite realidad está consagrada en todo, desde mitos polvorientos y textos sagrados hasta espectáculos policiales modernos. Como resultado, es igualmente inquietante e interesante cuando tenemos una idea de lo fluida que puede ser nuestra capacidad de visión compartida.

El ex oficial de la Fuerza Aérea e ingeniero Alek Komar ha pasado un considerable cantidad de tiempo detallando cómo cambió su visión del color después de una cirugía de cataratas mayor. Se sabe que las cataratas tienen un efecto perjudicial en la percepción del color, pero en el caso de Komar, no solo recuperó su antigua agudeza: el implante Crystalens que recibió le ha dado la capacidad de ver el espectro ultravioleta. Si bien los amigos y la familia inicialmente se mostraron escépticos ante tales afirmaciones, Komar consiguió la ayuda de un ingeniero de HP con acceso a un monocromador; un dispositivo capaz de proyectar luz en incrementos de longitud de onda de 10 nm. Los resultados de las pruebas confirmaron su percepción. La evidencia anecdótica indica que él no es el único paciente de Crystalens que ve longitudes de onda ultravioleta después del procedimiento.

Luz ultravioleta



La imagen de arriba es la simulación de Komar de cómo se ve la luz ultravioleta para él en superficies donde el resto de nosotros simplemente vemos negro. El resplandor que normalmente asociamos con las luces negras ultravioleta es causado por la fluorescencia, que se define como la emisión de luz en el visible espectro de una sustancia que ha absorbido otra radiación electromagnética.

Flor tetracromática

Esta imagen muestra un Flor de Rudbeckia, primero en luz visible, segundo con visión tetracromática simulada como lo verían las mariposas y las abejas. El reflejo UV hace que las puntas de la flor se vuelvan blanquecinas.
La imagen es propiedad intelectual del Dr. Schmitt, Weinheim, Alemania. uvir.eu

El caso de Komar es interesante por múltiples razones. Es una demostración de cómo la medicina moderna puede cambiar lo que consideramos una visión 'natural' al alterar la lente. También es una pequeña ventana a cómo los tetracromáticos (animales con cuatro tipos de células cónicas) pueden ver el mundo. Los humanos somos tricromáticos; tenemos tres tipos de estructuras de cono en nuestros ojos. En la imagen de arriba, veríamos la flor superior: un pájaro, creemos, ve la inferior. Curiosamente, existe la posibilidad de que algunos humanos sean tetracromáticos. Las mujeres que portan una copia del gen OPN1MW en un cromosoma X y OPNMW2 en el otro pueden poseer cuatro tipos distintos de conos en lugar de los tres habituales.

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