Explicando lo inimaginable: ¿Cómo funcionan las bombas nucleares?

cabeza de armas nucleares

Entonces, esta es una pregunta un poco delicada. Desde el principio, incluso antes de que el verdadero poder destructivo y asesino de La bomba fuera claro para sus propios creadores, una cosa era segura: nadie debería adquirir armas nucleares si aquellos que hacer hacer que ellos puedan ayudarlo. Puede que sea una postura hipócrita para las potencias nucleares actuales, pero son En Vivo hipócritas, así que como sea.

El temor justificado por la tecnología nuclear llevó a la creación de una de las partes más extrañas de la legislación: la clasificación de 'secretos natos'. Esto se refiere al hecho de que, bajo cierta lectura de la ley, la información sobre el diseño y función de las armas nucleares se considera información clasificada robada. incluso si lo inventas tú mismo .



Como resultado de este y de planes de secreto más razonables, el público aún desconoce los detalles finos de todas las armas nucleares, salvo las más antiguas. Para ser justos, esos detalles no ayudarían a nadie más que a un actor estatal, uno con acceso a material nuclear, instalaciones de enriquecimiento, toneladas de dinero y al menos algunos ingenieros de clase mundial, pero aún así probablemente sea lo mejor. Entonces, en lugar de aprender a construir armas nucleares (maldita sea ...), tendremos que conformarnos con una comprensión conceptual básica de los dos tipos básicos de armas nucleares: la vieja y la nueva.



Fat Man, la bomba que detonó sobre Nagasaki. Probablemente las camisas no

Fat Man, la bomba que detonó sobre Nagasaki. Las camisas probablemente no habrían ayudado de todos modos ...

El antiguo tipo de armas nucleares, todavía en uso en todo el mundo, se llama bombas de fisión , o simplemente armas atómicas . El último término puede usarse como un paraguas, o para referirse específicamente al primer tipo de bombas creadas durante la Segunda Guerra Mundial. Los científicos cargan la bomba con una “masa supercrítica” de material fisionable enriquecido, generalmente uranio, que puede crear una reacción en cadena autosostenida de eventos de fisión. Aunque se crea de manera diferente, esta es básicamente la misma reacción en cadena que ocurre en un reactor nuclear, pero de manera más incontrolable debido a la cantidad y el enriquecimiento (pureza de isótopos) de la muestra utilizada.



Los altibajos de este clásico tipo nuclear son bien conocidos. Las explosiones son grandes, las consecuencias espantosas. Incluso los militares empedernidos, que no pestañeaban ante la idea de borrar de la existencia secciones enteras de ciudades del mundo, se sorprendieron por el impacto continuo de la radiactividad. Esta radiactividad proviene de varias fuentes, pero al igual que en el desastre nuclear de Chernobyl, la mayoría del daño a largo plazo proviene de cómo la explosión distribuye físicamente el material radiactivo en un amplio radio. Este material proviene de la propia bomba, y si se detona cerca de la superficie (no en el aire), la reacción también vaporizará y dispersará una gran cantidad de tierra y / o agua como una nube altamente radiactiva (en forma de hongo). Los instrumentos científicos de todo el mundo pueden detectar rastros de las consecuencias de algunas de estas explosiones.

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El otro tipo de arma nuclear se llama arma termonuclear , oa veces un bomba de hidrogeno. W Si bien nunca se puede decir que un arma nuclear sea humanitaria, si alguna vez hay una guerra nuclear entre grandes potencias, estaremos felices de que tengan estas, en lugar de las antiguas. La “bomba de hidrógeno” transmite el mensaje: la muestra destructiva primaria no es uranio o plutonio o incluso torio, sino isótopos pesados ​​del elemento más abundante en el universo. Y en lugar de romper estos átomos, las armas termonucleares generan su fuerza exterior a través del proceso de fusión .



armas nucleares 3Armas termonucleares básicamente Contiene un arma nuclear convencional, pero mucho más pequeña de lo que parece requerir su rendimiento total. El poder de esta pequeña reacción de fisión se dirige a dos muestras a bordo de isótopos de hidrógeno, una deuterio y otra de tritio, y estas muestras se juntan con tanta violencia que se fusionan. Nuevamente, la principal diferencia entre la fusión que ocurre aquí y en un reactor de fusión (más allá de eso, tuvimos que hacer explotar una bomba para que se pusiera en marcha) es que una bomba tiene muchas decenas de miles de veces más material de fusión.

Ahora, haciendo fusión además emite una tonelada de radiación, pero esta liberación es de corta duración en comparación con la vida media radiactiva del material esparcido después de una explosión de fisión. Entonces, al eliminar la gran mayoría del material fisionable en la bomba, distribuir esta muestra por el medio ambiente a través de una explosión de fusión tiene un efecto mucho menos tóxico. Las armas termonucleares pueden ofrecer un rendimiento mucho mayor que las bombas de fisión puras, pero de manera crucial producen menos lluvia radioactiva al hacerlo. También son más naturales como las llamadas 'armas nucleares tácticas', que permiten la destrucción selectiva de una instalación sin tener que hacer que toda el área sea inhabitable durante un tiempo.

Otros tipos de armas nucleares incluyen las bombas de neutrones, que intencionalmente dejan salir la radiación de neutrones de alta intensidad de la carcasa de la bomba. Si bien la mayoría de las bombas tienen una carcasa gruesa de plomo o algún otro material para detener la liberación de radiación de neutrones, las bombas de neutrones están diseñadas para ser lo más delgadas y permeables posible. Fueron inventados específicamente para contrarrestar el grueso blindaje de los tanques soviéticos, que se pensaba que proporcionaba demasiada protección contra el calor puro y la conmoción cerebral, pero a veces también se los considera como puras armas antipersonal, ya que la radiación de neutrones puede ser extremadamente mortal para material biológico sin destruir la infraestructura.

También hay un concepto llamado bomba salada , que encierra el dispositivo nuclear en un metal como el oro que puede ser volado por neutrones en un isótopo mucho más radiactivo, produciendo una enorme cantidad adicional de material radiactivo tras la detonación. El concepto recibió su nombre de la frase 'sal la Tierra'; afortunadamente, hasta donde sabemos, nunca se ha probado ninguna bomba de sal.

Ninguno de estos debe confundirse con bombas sucias , que son la verdadera amenaza que se plantea cuando grupos de baja tecnología como los terroristas ingresan al material nuclear. En lugar de crear una bomba nuclear real, simplemente amarrarían una regular  dispositivo explosivo a una muestra de material radiactivo y explótelo. Esto no puede provocar una reacción nuclear, pero puede contaminar grandes áreas al distribuir una versión en aerosol de la sustancia radiactiva. El poder destructivo no es muy grande, pero la pérdida de vidas aún podría ser sustancial debido a problemas de salud en los años y décadas posteriores a la explosión.

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