Las manchas oscuras de Europa sugieren un océano rico en sal marina

El misterio se profundiza para una de las lunas más grandes de Júpiter. Kevin Hand, Ph.D., Stanford, y Robert Carlson, Ph.D., USC, dos investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, han publicado un artículo en Cartas de investigación geofísica lo que sugiere que las manchas oscuras en la superficie de Europa están formadas por sal marina simple (cloruro de sodio), y que las manchas se decoloran gracias a la fuerte radiación que recibe la luna de Júpiter. Puede que no lo parezca al principio, pero estos datos son una pieza importante en el rompecabezas de si Europa alberga vida.

“Tenemos muchas preguntas sobre Europa, la más importante y la más difícil de responder es '¿hay vida?' Una investigación como esta es importante porque se enfoca en preguntas que definitivamente podemos responder, como si Europa es habitable o no”. dijo Curt Niebur , Científico del programa Outer Planets en la sede de la NASA en Washington. 'Una vez que tengamos esas respuestas, podremos abordar la cuestión más importante sobre la vida en el océano debajo de la capa de hielo de Europa'.



Esta investigación es un gran paso adelante para resolver esa pregunta. Dado que las manchas oscuras investigadas se encuentran a lo largo de las líneas de fractura de la superficie destrozada de Europa, la sal marina que las compone debe provenir del océano subsuperficial. Un océano rico en sal marina tiene un impacto importante en la habitabilidad del océano de Europa, ya que sugiere fuertemente que el océano interactúa directamente con la superficie rocosa del núcleo de Europa.



Europa

Para llegar a esta conclusión, los investigadores de la NASA bombardearon diferentes muestras de material de superficie simulada de Europa con un haz de electrones. El resultado es replicar el paso de varios siglos bajo la fuerte radiación que sufre la superficie de la luna. 'Lo llamamos nuestra 'Europa en lata'' Mano dijo . “La configuración del laboratorio imita las condiciones de la superficie de Europa en términos de temperatura, presión y exposición a la radiación. Los espectros de estos materiales se pueden comparar con los recogidos por naves espaciales y telescopios '. El espectro de color resultante de las muestras con sal marina coincidió en gran medida con el espectro de color observado de las manchas oscuras en las líneas de fractura de Europa.



El mes pasado, los investigadores dieron a conocer un increíble nuevo concepto de rover submarino que podría resolver muchos de los problemas más persistentes con las excursiones alienígenas submarinas, con un ojo específicamente hacia futuras misiones a Europa: un objetivo NASA reforzada recientemente a principios de este año con una solicitud de $ 30 millones para financiar una misión submarina 'Europa Clipper' en el misterioso planeta. Entonces, considerando la agencia parece serio sobre una expedición a Europa , es alentador que aún no hayamos encontrado nada que evite que este océano, el doble del volumen de los océanos de la Tierra, esté lleno de sorpresas. Todo lo contrario.

Lo sé Europa’s monolith nos prohibió estrictamente tocar tierra en Europa. Pero no dijo nada sobre chapotear en su océano, ¿verdad?

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com