El avión espacial sin alas de la ESA realizó con éxito su primer vuelo de prueba

ESA IXV

Habiendo exitosamente aterrizó una sonda espacial sobre el cometa 67P / Churyumov – Gerasimenko, la Agencia Espacial Europea (ESA) está centrando su atención más en casa. Hoy, la ESA lanzó su nuevo avión espacial en su primer vuelo de prueba suborbital. Si bien se proyectó que el vuelo solo duraría alrededor de 100 minutos, el Vehículo Experimental Intermedio (IXV) voló casi por completo alrededor del planeta y alcanzó una altitud máxima de 256 millas (412 kilómetros). Nada mal para un avión sin alas.

El IXV totalmente autónomo se parece un poco a un transbordador espacial más pequeño y rechoncho con las alas cortadas. En lugar de depender de alas para levantarse, tiene un diseño de levantamiento de cuerpo completo y un par de aletas hacia la parte trasera de la nave para conducir en la atmósfera. Mide cinco metros de largo y tiene una envergadura (bueno, ancho) de 2,2 metros. La parte inferior está cubierta con paneles protectores de fibra de carbono tejidos en una matriz cerámica. Uno de los principales objetivos de este lanzamiento de prueba es monitorear el rendimiento de estos paneles durante el reingreso con una serie de 300 sensores.



Conocer el rendimiento de la nave en la reentrada es crucial porque el IXV eventualmente formará el corazón del programa planeado para Europa para un sistema de demostrador en órbita reutilizable para Europa (PRIDE). El avión espacial se lanzaría a la órbita terrestre baja para depositar un satélite u otra carga útil, luego descendería a la atmósfera para aterrizar en una pista estándar. SpaceX está planeando un sistema de lanzamiento reutilizable también, pero incluso su cohete de primera etapa volvería a bajar y aterrizaría por sus propios medios.



La prueba IXV comenzó con un lanzamiento desde la Guayana Francesa a bordo de un cohete Vega. Este es un diseño de cohete relativamente nuevo con solo tres lanzamientos en su haber. Se planeó que el IXV se separara del vehículo de lanzamiento Vega 18 minutos después del despegue a una altitud de 333 kilómetros, pero el IXV continuará hacia arriba en un arco hasta la altitud máxima de 412 kilómetros.

IXV



El IXV luego voló sobre el Océano Atlántico, Europa y Asia antes de aterrizar suavemente en el Océano Pacífico. A medida que el avión espacial descendía, adquirió una enorme velocidad, viajando a unos 7,5 km / s para cuando alcanzó los 120 kilómetros sobre la superficie. Esa es una buena aproximación de la velocidad de reentrada cuando se viene desde la órbita y debería ser una buena prueba de la tolerancia al calor. Este fue básicamente el objetivo de la prueba: llevar el IXV lo suficientemente alto como para que caiga a la atmósfera a velocidades de reentrada.

Fue recuperado por un barco después de que terminó la misión, pero las versiones futuras obviamente se apuntarán a un aterrizaje en la pista. El aterrizaje es simplemente una precaución de seguridad para este primer vuelo. La fase de reentrada de la misión ocurrió completamente en aguas abiertas, por si acaso. Mira la repetición del lanzamiento a continuación:



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