La ESA planea una nave espacial reutilizable 'Space Rider'

A medida que las agencias espaciales buscan expandir su presencia en el espacio, el valor de los vehículos reutilizables sigue aumentando. SpaceX ha tenido un gran éxito con su combo Dragon y Falcon 9, por ejemplo. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha decidió seguir adelante con su proyecto Space Rider , un vehículo orbital reutilizable sin tripulación que se apareará con las familias de cohetes Ariane y Vega.



Space Rider, que significa Reusable Integrated Demonstrator for Europe Return, podría estar listo para su uso en 2022. Las primeras misiones probablemente utilizarán el cohete Vega-C, que se lanzará desde las instalaciones de la ESA en Kourou, Guayana Francesa. Los ingenieros esperan diseñar un vehículo que pueda permanecer en órbita hasta dos meses a una altitud máxima de 271 millas (450 kilómetros) para realizar investigaciones científicas.

Space Rider podrá transportar 1,760 libras (800 kilogramos) de carga en su bahía de carga de 42 pies cúbicos (1,200 litros). Eso es aproximadamente dos veces y media el volumen de carga en un SUV promedio. La nave espacial tendrá 600 vatios de potencia para sus capacidades térmicas, de control y de manejo de datos a bordo. La bodega de carga también estará climatizada.



Al final de una misión, Space Rider volverá a entrar en la atmósfera, utilizando materiales ablativos cerámicos para dispersar el calor. La embarcación usará un parafoil para deslizarse hacia abajo y hacer un aterrizaje suave cerca de las áreas habitadas (vea el video a continuación). Esto debería hacer que sea aún más rápido y más fácil restaurar el hardware. La ESA no menciona el uso del Space Rider para misiones tripuladas.



El Space Rider toma prestado tanto del escenario AVUM + de Vega-C como del diseño del Vehículo Experimental Intermedio (IXV). Este último voló en una misión de prueba en 2015, preparando el escenario para el desarrollo de un vehículo más útil. Usando el IXV como punto de partida, la ESA agregó una bahía de carga multipropósito más grande, tren de aterrizaje y un diseño más robusto. Los diseñadores dicen que la nave espacial debería ser capaz de al menos cinco lanzamientos y aterrizajes con solo una renovación mínima en el medio.

La ESA utilizará el Space Rider para sus propios fines, pero también planea vender espacio de carga útil a las empresas. La naturaleza reutilizable y el cronograma de desarrollo rápido deberían mantener los costos bajos. La ESA aún no ha comenzado a construir el módulo Space Rider, pero espera tener una revisión de diseño crítica completada a fines de 2019.



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