El juego de Ender: un futuro ficticio que el ejército de EE. UU. Está terriblemente cerca de realizar

Termina

(Esta historia contiene spoilers. Si no ha leído el libro El juego de Ender, o se está reservando para la película, probablemente debería deja esta pagina ahora .)

En su libro Juego de Ender , Orson Scott Card imaginó un futuro no muy lejano donde la guerra intergaláctica es librada y ganada por niños soldados. Sin embargo, a diferencia de la idea actual de los niños soldados, donde los regímenes militares equipan a los niños con rifles y los envían a la guerra para matar y morir, en Ender’s Game las batallas ocurren dentro de un simulador, donde el niño no puede sufrir daños físicos. No hace falta ser un genio para ver los paralelismos entre esto y el movimiento del ejército estadounidense hacia los vehículos aéreos no tripulados y los robots de combate controlados por soldados que están a cientos o miles de millas del frente de batalla.



Sin embargo, estos soldados estadounidenses son adultos; adultos con libre albedrío, ética y la capacidad de cuestionar críticamente si es correcto hacer estallar a un combatiente enemigo con un misil Hellfire. ¿No sería mucho más? eficiente , sin embargo, ¿si el ejército de los EE. UU. usara niños para controlar su arsenal asesino de drones y robots no tripulados? Los niños no solo son más rápidos, sino que, lo que es más importante, no se ven agobiados por la moral, el pensamiento crítico y otros molestos procesos mentales de los adultos. Si le dice a un niño que haga algo, tal vez bajo coacción física o psicológica si necesita garantizar el cumplimiento, lo hará. O, si eres de la persuasión cursi, el ejército de EE. UU. Podría simplemente tomar una hoja del juego de Ender y engañar a los niños para que piensen que están jugando un juego en lugar de librar una guerra real.



La tecnología es ciega

Un bebé jugando con un iPad.Uno de los aspectos que definen, y también más poderosos, de la tecnología es que es completamente imparcial. El ejemplo clásico es el arma: mientras puedas apretar el gatillo, tienes la capacidad otorgada por la tecnología para matar fácilmente a otras personas a voluntad. Por eso las armas se llaman ecualizadores . A un iPad no le importa si tienes tres o sesenta años, hombre o mujer, blanco o negro; siempre que tengas la destreza manual para usar la pantalla táctil, todas y cada una de las capacidades del iPad están obligadas a cumplir tus órdenes. .

Pero la ceguera de la tecnología es un arma de doble filo. Por un lado, Internet permite a cualquier persona buscar información y recursos que puedan mejorar drásticamente su calidad de vida, pero por otro lado, permite el acceso a guías para fabricar bombas y otros materiales subversivos que pueden tener un efecto perjudicial en los niños o niñas. otros grupos de personas fácilmente influenciables. En algunos casos, debido a que la tecnología es tan terriblemente desprejuiciada, creamos salvaguardias para prevenir tales situaciones, pero en la gran mayoría de los casos, la tecnología, como la información, se esfuerza por ser libre. Cuando se implementan las salvaguardas, casi puede garantizar que alguien en algún lugar ha creado una herramienta que eliminará esas salvaguardas de forma económica y sencilla (descifrado de DVD, desbloqueo de SIM, enraizamiento de teléfonos, bombas caseras ...)



Niños mecanizados

El ejército, por supuesto, en virtud de ser, casi por definición, una máquina de matar legalizada, no está tan preocupado por las salvaguardias. La sociedad generalmente trata de imponer algún tipo de marco ético a los militares, de modo que podamos dormir profundamente por la noche, pero en el mejor de los casos, los militares solo cumplen con estos molestos requisitos cuando es absolutamente necesario. En su mayor parte, los militares actúan primero y hacen lo que sea necesario para mantener a salvo a su país, y luego formulan o responden preguntas.

Lo que nos lleva claramente a los UAV (vehículos aéreos no tripulados) y otras armas de muerte controladas de forma remota o autónoma, como los soldados robot. En los últimos años ha habido un impulso masivo por parte de los militares y las fuerzas del orden hacia las armas de guerra y vigilancia no tripuladas. En su forma más simple, estos UAV son solo drones de vigilancia que pueden proporcionar información valiosa que podría ser difícil (léase: peligrosa) de obtener con un vehículo pilotado por humanos. Los UAV también pueden equiparse con armamento, si lo que más te gusta es hacer estallar a los combatientes enemigos.

NASA

Estación de control terrestre UAV de la NASA (GCS)



Los UAV pueden ser autónomos o pueden ser controlados por soldados en tierra. En el caso del ejército estadounidense, estos soldados suelen estar situados en algún tipo de base avanzada, donde utilizan una estación de control terrestre y el protocolo inalámbrico Common Data Link para controlar de forma remota el UAV. La estación de control de tierra (GCS), como puede ver arriba, es esencialmente la cabina del avión, pero con menos perillas y más pantallas. En última instancia, el control del UAV se reduce a las entradas del teclado y el joystick del soldado.

Como todos sabemos, los niños son más que capaces de ver un video, asimilar la información mostrada y reaccionar controlando un joystick o presionando algunos botones. Acabo de describir un videojuego y, en esencia, eso es exactamente lo que es la estación de control terrestre del UAV, o el simulador que Ender usa en Ender’s Game. No hay ninguna razón técnica por la que un niño no pueda usar la GCS para hacer estallar a los enemigos de EE. UU.

Robot Atlas, anverso y reverso

El robot Atlas de DARPA

Tampoco hay ninguna razón por la que el GCS se limite solo a UAV. En los últimos años, DARPA y contratistas como Boston Dynamics claramente han estado trabajando hacia un ejército de robots. Ahí está el Perro grande mula, la Gato montés escuadrón de ataque rápido, y por supuesto el Terminator del mundo real, Atlas . Por ahora, solo BigDog está cerca del despliegue militar (transportando suministros para soldados humanos), pero en realidad es solo cuestión de tiempo hasta que el ejército de EE. UU. Cuente con un ejército de robots.

Este ejército, a menos que sea autónomo (lo cual es poco probable), estará controlado por cientos de soldados sentados frente a las computadoras; de hecho, probablemente se parecerá un poco a un cibercafé o una fiesta LAN. Para los soldados, la guerra se parecerá mucho a un videojuego ... y los niños son muy buenos con los videojuegos.

Sebastian Anthony, LAN party Jesus

Una gran fiesta LAN en el Reino Unido (conmigo en el medio)

Es preocupante que tenga mucho sentido que los niños controlen el ejército estadounidense del futuro. Tienen reacciones más rápidas que los adultos y, en general, son capaces de aprender nuevas habilidades y tareas más rápidamente. Lo más importante es que los niños no están completamente desarrollados psicológicamente y, por lo tanto, generalmente carecen de algunos de los procesos mentales más complejos, como la ética y el pensamiento crítico. Mientras que el soldado Smith podría preguntarse si es correcto poner una bala entre los ojos de un objetivo no identificado, es relativamente fácil lograr que un niño empuñe un arma robótica de la muerte sin inmutarse.

Aún más aterrador, es posible que los militares estadounidenses del futuro ni siquiera les digan a sus hijos soldados que están controlando robots de forma remota en un campo de batalla. En cambio, el ejército de los EE. UU. Podría crear un Llamado del deber clon donde, sin que el niño lo sepa, la vista en primera persona se transmite en tiempo real desde un robot del campo de batalla, y los enemigos en pantalla son avatares de terroristas del mundo real. Como sabemos muy bien, los niños no se lo pensarían dos veces antes de derribar a cientos de soldados enemigos en tal configuración.

Mientras escribía esta historia, experimenté una sensación extraña: un pavor creciente. He escrito muchas historias sobre el futuro de la tecnología, pero esta me afectó mucho más de lo habitual. Creo que es porque, por una vez, estoy escribiendo sobre un futuro no tan lejano que puede suceder, y probablemente sucederá. No estamos hablando de prostitutas androides realistas o ascensores espaciales que dependen de tecnología que aún no se ha inventado: el ejército de EE. UU. podría desplegar un batallón de robots asesinos controlados por niños hoy .

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