El final del camino para los OEM

Una variedad de tabletas y teclados Microsoft Surface

En los últimos meses, dos cambios masivos han cuestionado el futuro de los OEM: Primero, Google compró Motorola - y segundo, ven el 26 de octubreMicrosoft venderá su primera computadora de cosecha propia: la tableta Surface.

La enormidad de estos dos desarrollos no puede subestimarse. Durante casi todo el tiempo que Microsoft ha existido, los fabricantes de equipos originales se han esforzado y han ganado cientos de miles de millones de dólares en el proceso. El año pasado, se vendieron más de 350 millones de PC con Windows, todas producidas por OEM. IBM, que lanzó la PC original, fue impulsada por el software de Microsoft hasta que se vendió a Lenovo, que ahora es el segundo fabricante de PC más grande del mundo. Compaq y Dell comenzaron sus vidas como productores de clones de PC de IBM, ejecutando MS-DOS. Probablemente hay cientos de OEM que deben su existencia al software de Microsoft.

Android ha hecho lo mismo con los teléfonos inteligentes. Samsung, un conglomerado masivo con 340.000 empleados, obtiene el 60% de sus ganancias de su división móvil, que a su vez proviene de los teléfonos inteligentes Galaxy con Android. HTC, ahora uno de los fabricantes de teléfonos inteligentes más grandes del mundo, era prácticamente desconocido antes de Android. En total, una vez que se tienen en cuenta los OEM regionales más pequeños, es probable que haya docenas de empresas que le deban su existencia a Android.



Hasta luego, vaca de efectivo

puertos IO traseros en Nexus QNo es de extrañar, entonces, que los OEM de Windows y Android estén bastante molestos porque Microsoft y Google se están metiendo en el juego del hardware. 'Creemos que el lanzamiento de Microsoft de sus productos de marca propia es negativo para toda la industria de las PC', dice Acer. Dell y HP han abandonado sus planes de producir tabletas Windows RT (8) basadas en ARM, presumiblemente debido a la competencia de Surface de Microsoft. Google se esfuerza en señalar que la adquisición de Motorola no afectará sus asociaciones con los OEM de Android, pero como ya hemos visto con el Nexus Q - El primer dispositivo Android hecho en casa de Google - la situación es un poco más compleja que eso.

Sin embargo, puede identificarse con los OEM. Durante décadas, estas empresas han tenido un viaje increíblemente fácil, produciendo computadoras básicas y mediocres y haciéndose muy ricas en el proceso. Ahora, de la nada, les han quitado la alfombra de debajo de los pies. El viaje gratis ha terminado, la gallina de los huevos de oro ha sido arrancada: se ven obligados a innovar o morir.

Esto es un problema, sin embargo, porque la mayoría de los OEM simplemente no están configurados para ser innovadores, son fabricantes de bienes básicos, en lugar de deseable, artístico, para sentirse bien productos. A lo largo de los años, algunos fabricantes de equipos originales han intentado contrarrestar la tendencia (las laptops Vaio de $ 2000 de Sony son un buen ejemplo), pero por alguna razón, la idea de una máquina Windows elegante y sexy nunca ha despegado. Supongo que es algo así como Chevy produciendo un Impala de 100.000 dólares: puede que tenga llantas chapadas en oro y asientos tapizados con la piel bronceada de las vírgenes escandinavas, pero sigue siendo un Impala.

El camino termina más adelante

Hubris

Sin embargo, los OEM deberían haberlo visto venir. Durante casi una década, Apple ha estado invirtiendo miles de millones de dólares en su cadena de suministro asiática. Hay una razón por la que las computadoras de Apple se ven y se sienten como ninguna otra cosa en el mercado: otras compañías no poseen físicamente el equipo o los recursos para producir nada que se acerque siquiera a un iPhone o MacBook Pro. Es célebre que en noviembre del año pasado, con Intel respirando en sus cuellos, los fabricantes de equipos originales dijeron que no podían producir ultrabooks comparables a la MacBook Air porque Apple tiene el monopolio de la producción de chasis unibody.

¿Por qué atraparon a los OEM con los pantalones bajados? Una mezcla de arrogancia y falta de previsión. Parece una locura ahora, pero hace cinco años el mundo pensaba que las netbooks eran la ola del futuro, y luego apareció el iPhone. Después de 20 años en la cima, los teléfonos inteligentes vendieron más que las PC el último trimestre. Lo mismo ocurre con el iPad (¡que solo existe desde hace dos años!), Combinado con otras tabletas, se espera que venda más que las PC de escritorio para el próximo año. Apple tiene el diseño industrial, la cadena de suministro y el apoyo del consumidor fanático para llevar al mercado en la dirección que quiera. Todo lo que los OEM pueden hacer es tratar de mantenerse al día, y como hemos visto, con márgenes de ganancias decrecientes, teléfonos inteligentes y tabletas de mala calidad que no son iOS y computadoras portátiles y de escritorio todo en uno de mala calidad, seguir la sombra de Apple es difícil.

Y ahora llega Microsoft. La empresa de Redmond se encuentra entre la espada y la pared: las ventas de computadoras portátiles y de escritorio se han estancado, y los teléfonos inteligentes y las tabletas están canibalizando rápidamente la participación de mercado del 95% que siempre ha asegurado la relevancia de Microsoft. Por un lado, Microsoft debe su existencia a las licencias de software compradas por los OEM, pero por otro lado, si Microsoft no se mueve rápidamente, corre el riesgo de hundirse con la nave de Windows, obsoleta por Apple, Google y otros. .

Estoy seguro de que a Microsoft le encantaría que sus fabricantes de equipos originales pudieran mantenerse al día con las tendencias del mercado, pero no pueden, por lo que le corresponde a Microsoft producir una tableta que pueda volver el mercado hacia Windows; si no puedes vencer a Apple, únete a ellos.

Adiós, OEM

Tableta Microsoft Surface, parte traseraSi la tableta Surface es un éxito, y con su diseño, especificaciones, precioy los dólares de marketing de Microsoft, debe asumir que lo será, entonces creo que podemos despedirnos del mercado de PC OEM. HP y Dell seguirán vendiendo hardware y soporte empresarial, pero sus divisiones de PC se cerrarán, o tal vez se venderán a Lenovo. Quizás Lenovo pueda subsistir en el extremo inferior del mercado, o tal vez también cierre el negocio.

Este podría ser un período muy emocionante para los propietarios de PC. La tableta de Microsoft es un dispositivo de origen con software y hardware unificados - como un iPad o un MacBook Pro. No tendrá compatibilidad de controladores o aplicaciones con Surface, porque todos tienen exactamente el mismo hardware en su interior. Los desarrolladores podrán crear aplicaciones Metro que utilicen perfectamente el hardware, como Android e iOS, y, si tenemos suerte, es posible que incluso veamos el aumento de las aplicaciones de escritorio, como Photoshop, que están especialmente diseñadas para la pantalla táctil de Surface.

El riesgo, sin embargo, es que Windows 8 podría ser el último sistema operativo de Microsoft que puede instalar en su propio hardware. Si Surface es un gran éxito, Microsoft invertirá legítimamente muchos recursos en su sucesor. Si Surface se convierte en la plataforma de PC predominante, ¿por qué Microsoft debería hacer todo lo posible para admitir las miles de permutaciones de hardware y controladores empleados por los fabricantes de equipos originales y los constructores de computadoras de bricolaje?

A medida que la informática se vuelve cada vez más móvil y más centrada en los dispositivos, la estabilidad y la eficiencia son fundamentales. Una de las razones clave de la velocidad, la estabilidad y la eficiencia energética del iPhone y el iPad es que iOS está diseñado específicamente para el hardware. Windows 8 podría ser el SO más rápido y estable que Microsoft ha desarrollado, pero sería incluso mejor si solo funcionó en la superficie.

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