Elon Musk presenta un nuevo plan para Internet satelital global, mientras que Google invierte mil millones en SpaceX (ACTUALIZADO)

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Actualización (20/1/2015): Varias fuentes afirman que Google se está preparando una inversión de mil millones de dólares en SpaceX que le daría al incipiente plan de Internet de la compañía un enorme impulso de capital. No está claro qué tipo de propiedad o participación tomaría Google en SpaceX como resultado, pero esta medida probablemente reemplazaría la propia investigación del gigante de las búsquedas para proporcionar conectividad en línea a través de globos meteorológicos. Google ha contratado previamente a veteranos de satélites para trabajar en Project Loon; es posible que las dos empresas colaboren activamente para diseñar el sistema futuro.

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Elon Musk celebró un evento de SpaceX durante el fin de semana en el que anunció planes para una nueva sede en Seattle y presentó una propuesta a largo plazo para construir un sistema satelital de alta velocidad y baja latencia que daría la vuelta a todo el planeta con capacidad de Internet.



Hay dos tipos de personas en este mundo: las que nunca han utilizado Internet por satélite y las que lo detestan. Los posibles eslóganes para proveedores de satélites como HughesNet incluyen: 'Satélite: a veces es mejor que no tener Internet', o 'HughesNet: ocasionalmente, le agradará más que el acceso telefónico'.

Lamentablemente,

Lamentablemente, se parece mucho a esto



La razón por la que la Internet satelital típica tiene una reputación tan terrible es, en parte, la inevitable latencia. Los proveedores de satélites tienden a utilizar órbitas geoestacionarias, que se encuentran a 26,199 millas (en promedio) sobre el nivel del mar. Por lo tanto, la latencia mínima típica para un usuario de Internet que utiliza un satélite geoestacionario para conectarse está en el rango de 500-700ms.

órbitas

La ventaja de usar una órbita geoestacionaria para la comunicación por satélite es que un puñado relativo de satélites puede cubrir grandes distancias, y las matrices terrestres pueden usar antenas fijas que no necesitan girar para rastrear la posición del satélite en el cielo.



Lo que describe Musk es algo completamente diferente. En lugar de un puñado de satélites fijos, ha propuesto construir una serie de satélites en órbita terrestre baja a una altitud de aproximadamente 750 millas. Este sistema hipotético se construiría en las nuevas instalaciones de Seattle y es parte de un esfuerzo a largo plazo para revolucionar el diseño de satélites de la misma manera que SpaceX ha estado intentando reinventar los cohetes.

El plan a largo plazo

El objetivo de Musk, a largo plazo, es financiar la construcción de una ciudad en Marte a partir de una red de satélites de este tipo, mientras se construye un sistema de transmisión que pueda ampliar la brecha entre el planeta rojo y el nuestro. La nueva red se centraría primero en las naciones en desarrollo, pero también ofrecería una opción para los países del primer mundo. En teoría, vender al mundo desarrollado podría ayudar a impulsar las ventas en los países en desarrollo.

Musk piensa toda la red requeriría aproximadamente 4000 satélites para operar a plena capacidad. El enfoque explícito de este enfoque es crear una gran red de dispositivos relativamente simples en contraposición al modelo actual de 'Gran satélite' en el que satélites extremadamente complejos, pesados ​​y costosos se colocan en órbita para compartir señales en gran parte del planeta, pero en latencias deficientes y costos muy altos.

Lanzamiento de SpaceX Falcon 9

En teoría, el plan de Musk tiene algo en común con el Proyecto Loon de Google y la investigación de drones de Facebook. Sin embargo, ambos planes se centran en la escala de la Tierra: cómo extender más Internet a más personas y, por extensión, asegurar a más usuarios. para Google y de Facebook respectivas plataformas. Musk, por el contrario, piensa mucho más: el objetivo a largo plazo de su estrategia es financiar todo un esfuerzo de exploración y colonización de Marte. Los detalles sobre esta faceta particular del plan son escasos, pero Musk no solo se refiere a un puñado de personas, quiere trasladar a millones de personas y toneladas de carga a Marte.

Crítico para estos planes es la idea de que Musk puede revolucionar el costo de poner satélites en el espacio. No hacerlo es parte de lo que condenó los esfuerzos anteriores de LEO de compañías como Teledesic, Iridium y Globalstar. Todas estas empresas intentaron poner las redes de satélites LEO en línea a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, pero los enormes costos de hacerlo las llevaron a la quiebra (aunque tanto Globalstar como Iridium salieron de la bancarrota y se mantuvieron en línea, ninguna de las dos empresas implementó la cantidad planificada de satélites o planes de servicio).

Musk visualiza esto como un plan de largo plazo , con lanzamientos que comienzan en cinco años y la red solo estará completamente en línea en 12-15 años. Eso debería ser tiempo más que suficiente para resolver los problemas de Falcon software de aterrizaje remoto - Veremos si eso es suficiente para seguir recortando el costo de los lanzamientos y hacer posible una red de satélites tan vasta.

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