Pantallas de electrohumectación: más brillantes que las LCD, de menor consumo y legibles a la luz del día

Una pantalla de electrohumectación legible a la luz del día, frente a una MacBook Pro

Una pantalla de computadora que tiene la frecuencia de actualización y la reproducción del color de una LCD, pero el consumo de energía y la visibilidad diurna de la tinta electrónica; suena demasiado bueno para ser verdad, pero acabo de describir una pantalla de electrohumectación.

Escribimos por primera vez sobre las pantallas de electrohumectación en 2006, cuando Philips creó una startup llamada Liquavista. Desde entonces, Liquavista ha sido adquirida por Samsung, ha producido algunos prototipos de pantallas impresionantes y ahora espera que 2013 sea el año en que se convierta una pantalla de electrohumectación en un producto comercial.

La electrohumectación es un efecto que, al aplicar algo de electricidad, altera la mojabilidad de un material. La humectabilidad es exactamente lo que parece: es una medida de la facilidad con que los líquidos pueden reposar sobre la superficie de un material. Al reducir la humectabilidad, el material repele el líquido que descansa sobre él. El resultado final es que puede alterar la forma del líquido: por defecto, la gota será plana, cubriendo la mayor parte de la superficie del material, pero aplique algo de voltaje y la gota tratará de minimizar su área de contacto con el material, formando una bola pequeña y apretada.



Una pantalla de electrowetting retroiluminada a todo color, que reproduce un video

Una pantalla de electrohumectación

¿Cómo usa este efecto para crear una pantalla digital? En realidad, es bastante simple. Imagine tres subpíxeles, cada uno cubierto por un filtro diferente (rojo / verde / azul). Cuando la luz brilla a través de un subpíxel y luego a través del filtro, produce luz de color. Al controlar la cantidad de luz que pasa a través de cada uno de los tres subpíxeles y, por lo tanto, variar la cantidad de luz roja, verde y azul que se emite, puede crear cualquier color.

En una pantalla de cristal líquido de transistor de película delgada (TFT LCD), la cantidad de luz que pasa a través de los subpíxeles está controlada por cristales líquidos. En términos muy básicos (varía de TN a IPS a MVA), la opacidad del cristal líquido se altera aplicando electricidad, permitiendo que brille diferentes cantidades de luz.

En una pantalla de electrohumectación, una pequeña gota de aceite negro ocupa el lugar del cristal líquido. En su estado base, el aceite negro es opaco y no deja pasar la luz. Aplique un poco de electricidad, la electrohumectación del sustrato aumenta, el aceite se vuelve una gota apretada y listo, pasa mucha luz. Repita esto para los tres subpíxeles RGB y tendrá una pantalla de computadora.

Mejor que TFT LCD

¿Por qué la electrohumectación es mejor que TFT LCD? Para empezar, una pantalla de electrohumectación solo tiene unas pocas capas, mientras que una pantalla LCD TFT puede tener una docena de capas y películas diferentes: filtros, polarizadores, reductores de deslumbramiento, etc. Esto da como resultado una pantalla inherentemente más brillante, que requiere menos energía para iluminar. Además, las pantallas de electrohumectación pueden retroiluminarse, pero no requieren una. Se pueden ver con luz ambiental, reflectante (como tinta electrónica) o con luz frontal.

Debido a que las pantallas de electrohumectación no utilizan un filtro polarizador, son mucho más visibles a la luz del día, tanto en modo reflectante como retroiluminado. Los tiempos de respuesta de electrohumectación son buenos: alrededor de 3 ms para encender los píxeles y 8 ms para apagarlos; lo suficientemente rápido como para ver un video o jugar un juego.

Pantalla de electrohumectación Liquavista frente a otros tipos de pantallas, consumo de energía

Finalmente, y quizás lo más importante, las pantallas de electrohumectación comparten alrededor del 90% del proceso de producción de las pantallas LCD. Esto explica por qué Samsung, uno de los mayores productores mundiales de paneles LCD, adquirió Liquavista: está entusiasmado con la posibilidad de llevar una tecnología de pantalla superior al mercado sin tener que reacondicionar masivamente su equipo.

En última instancia, si Samsung puede impulsar con éxito la tecnología hacia la viabilidad comercial, estamos hablando de una tecnología de visualización que podría dominar el mercado móvil. Desde lectores de libros electrónicos a todo color y legibles a la luz del día, hasta teléfonos inteligentes y tabletas que duran el doble.

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