Planeta similar a la Tierra orbitando una estrella similar al Sol descubierto: NASA

Gracias al Telescopio Espacial Kepler, la NASA ha anunciado el descubrimiento del primer planeta del tamaño de la Tierra en la llamada zona habitable alrededor de otra estrella a 1.400 años luz de la Tierra, en la constelación Cygnus, y esa estrella se parece mucho a nuestro propio sol. . El exoplaneta, Kepler-452b, es el planeta 'Ricitos de oro' más pequeño hasta la fecha encontrado en un zona habitable, Dijo la NASA en un declaración.

Normalmente, para que un exoplaneta esté en la zona habitable alrededor de su estrella, necesita una presión atmosférica lo suficientemente fuerte como para soportar agua líquida en la superficie. Puede averiguarlo determinando cuánta energía recibe de su estrella madre y qué tan lejos está en órbita, y luego comparándola con lo que la vida necesita para prosperar. Esta vez, el planeta no solo está en esa zona, sino que es una combinación de planeta y sol muy cercana a la nuestra.

'En el vigésimo aniversario del descubrimiento que demostró que otros soles albergan planetas, el explorador de exoplanetas Kepler descubrió un planeta y una estrella que se parecen mucho a la Tierra y a nuestro Sol', dijo John Grunsfeld, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en el la sede de la agencia en Washington. 'Este emocionante resultado nos acerca un paso más a encontrar una Tierra 2.0'.



Kepler-452b tiene aproximadamente un 60 por ciento más de diámetro en comparación con la Tierra, por lo que todavía lo clasifica como un planeta de 'tamaño súper terrestre'. Pero sigue siendo mucho más pequeño que un gigante gaseoso como Júpiter. Otros detalles: un año en Kepler-452b es 385 días, o solo un cinco por ciento más que nuestro año, y la estrella madre Kepler-452 tiene aproximadamente 6 mil millones de años, o 1,5 mil millones de años más que nuestro Sol, según la NASA. La estrella tiene la misma temperatura, un 20 por ciento más de brillo y un diámetro ligeramente mayor (10 por ciento).

El equipo descubrió el exoplaneta utilizando el método de tránsito. El siguiente video muestra cómo funciona el método de tránsito: un gráfico similar a un EKG mide el brillo de la estrella madre de un planeta y registra cómo el brillo desciende en ciertos momentos cuando el planeta transita frente a él (video cortesía del Centro de Investigación Ames de la NASA) ).

“Podemos pensar en Kepler-452b como un primo mayor a la Tierra, brindando la oportunidad de comprender y reflexionar sobre el entorno en evolución de la Tierra ”, dijo Jon Jenkins, líder de análisis de datos de Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California; dirigió el equipo que descubrió Kepler-452b. “Es asombroso considerar que este planeta ha pasado 6 mil millones de años en la zona habitable de su estrella; más largo que la Tierra. Esa es una oportunidad sustancial para que surja la vida, si existen todos los ingredientes y condiciones necesarios para la vida en este planeta '.

El equipo de Kepler también dijo que el telescopio ha encontrado 521 planetas candidatos adicionales, para un total de 4.696; hasta la fecha, poco más de 1.000 de ellos han sido confirmados como exoplanetas reales.

Exoplaneta Kepler 452b

'Hemos podido automatizar completamente nuestro proceso de identificación de candidatos a planetas, lo que significa que finalmente podemos evaluar cada señal de tránsito en todo el conjunto de datos de Kepler de manera rápida y uniforme', dijo Jeff Coughlin, científico de Kepler en el Instituto SETI en Mountain View, California. , quien lideró el análisis de un nuevo catálogo de candidatos. 'Esto les da a los astrónomos una población estadísticamente sólida de candidatos a planetas para determinar con precisión el número de planetas pequeños, posiblemente rocosos como la Tierra en nuestra galaxia, la Vía Láctea'.

El anuncio se produce pocos días después de que Stephen Hawking y el multimillonario ruso Yuri Milner anunciaran 100 millones de dólares en apoyo para nuevos iniciativas innovadoras en encontrar vida extraterrestre en otros mundos. Y en abril, la NASA anunció un 'coalición sin precedentes'De universidades y grupos de investigación que contribuirán a la búsqueda de vida extraterrestre en exoplanetas.

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