Dolby Atmos: el verdadero sonido envolvente 3D (alrededor, arriba y abajo) finalmente alcanza la mayoría de edad

MWC: demostración móvil de Dolby Atmos

La palabra 'Dolby' está intrínsecamente relacionada con el concepto de sonido de alta fidelidad. Si tiene la edad suficiente, recordará cuando Dolby era sinónimo de un botón increíble en su automóvil o estéreo doméstico que reducía el ruidoso silbido presente en todos los casetes de audio. Hoy en día, mientras Dolby todavía hace mucho trabajo en el área de reducción de ruido, hace mucho tiempo que la atención del consumidor se centró en Dolby Digital y Dolby Surround. Y ahora, es hora de cambiar su enfoque una vez más a una de las tecnologías de audio más emocionantes que he visto (escuchado) en los últimos años: Dolby Atmos.

La grabación y reproducción de audio, como probablemente sepa, es un asunto relativamente simple, en comparación con, digamos, renderizar los gráficos de un videojuego complejo a 60 cuadros por segundo. Básicamente, se trata de grabar una forma de onda, almacenarla y luego reproducirla con alta fidelidad. Incluso cuando tiene ocho canales diferentes (Dolby Surround 7.1), sigue haciendo lo mismo: grabar ocho secuencias de audio diferentes, almacenarlas y luego reproducirlas.

Una configuración de cine Dolby Surround 7.1 convencional

Una configuración de cine Dolby Surround 7.1 convencional



La configuración de altavoces sugerida para una pantalla de cine Dolby Atmos

La configuración de altavoces sugerida para una pantalla de cine Dolby Atmos. (Lea el documento técnico de Dolby Atmos)

El problema con una configuración tan simple y de baja tecnología es que a menudo se ve obligado a hacer todo tipo de concesiones. Si tiene una configuración perfecta de Dolby Surround 7.1, con los altavoces colocados perfectamente y todo conectado correctamente, entonces está bien. Si los altavoces no están colocados correctamente (en la mayoría de los casos no lo están), o si solo tiene una configuración 2.1 o 5.1, entonces el resultado final puede ser completamente deficiente. Existen tecnologías que pueden replicar el sonido posicional utilizando configuraciones de altavoces más pequeñas (2.1 o auriculares), generalmente denominadas ambiente virtual, pero nuevamente existen compromisos y limitaciones, especialmente si el audio de origen no está exactamente en el formato correcto.

Ingrese Dolby Atmos, que elimina por completo el antiguo concepto de canales. En lugar de canales, Atmos introduce la idea de un diseño de sonido basado en objetos. En lugar de tener formas de onda fijas que son grabadas y grabadas en piedra por el ingeniero de audio de TV / películas / juegos, el proceso de producción de audio se convierte en un mapa 3D de objetos de sonido que se mueven por el espacio. Entonces, por ejemplo, en lugar de que el ingeniero de audio cree a mano una transmisión de audio 7.1 de una bala volando sobre su cabeza, en su lugar crearía un modelo 3D de la escena (con pistolas y balas y actores y escenarios), adjunta algunas propiedades de sonido a cada uno de esos objetos, y luego trazar el camino que toma la bala. Haga esto para todo el programa de televisión / película / videojuego, y terminará con un archivo digital que contiene hasta el último gramo de los datos de audio de la producción. Piense en el equivalente de audio de un archivo Raw de fotografía digital.

Procesador de cine Dolby Atmos CP850

El procesador de cine Dolby Atmos CP850 de primera generación, que se inserta en un gran estante de máquinas en su cine local

A partir de este completo mapa de audio en 3D, se puede conjurar la magia. El procesador de cine Dolby Atmos de primera generación (una gran caja que solo se instala en unos pocos cientos de pantallas de cine en todo el mundo) toma este archivo de audio y produce hasta 64 fuentes de altavoz únicas. Debido a la naturaleza 3D del mapa de audio de Atmos, estos altavoces se pueden ubicar en cualquier lugar, incluso encima de ti, creando lo que se conoce como canales de altura. Cuando le pregunté a un representante de Dolby sobre la posibilidad de altavoces abajo yo, recibí una sonrisa de complicidad a cambio.

En el Mobile World Congress de febrero, tuve la oportunidad de probar una configuración de cine Dolby Atmos, y la impacto de la tecnología de sonido envolvente de múltiples altavoces, más los canales de altura adicionales, es francamente impresionante. El sonido de la lluvia, literalmente cayendo desde arriba, es asombroso. El trueno profundo y cortante de un helicóptero que vuela detrás y luego sobre ti es aterrador. Dejé el stand de Dolby con un deseo increíblemente fuerte por mi propia configuración de Dolby Atmos aquí en casa, pero lamentablemente, por ahora, solo está disponible para cines digitales a gran escala. (Leer:Por qué películas como El Hobbit se mueven de 24 a 48 fps.)

Dolby también mostró una versión para tableta de Atmos en el MWC (en la foto superior) que usa un par de auriculares estándar para crear el mejor sonido envolvente virtual que he escuchado, pero hasta ahora la tecnología ni siquiera tiene un nombre. y no se sabe cuándo llegará al mercado. El representante de Dolby me dijo que, si bien todavía es un sonido envolvente virtual, cuando tienes un modelo exacto de la dirección y la velocidad a la que se mueven los objetos, puedes realizar algunos trucos de audio muy impresionantes. (Y, de hecho, aunque solo estaba usando un par de auriculares normales, el helicóptero todavía se sentía como si estuviera encima y detrás de mí).

El principal problema con Dolby Atmos y su hermano móvil, por supuesto, es que requiere un enfoque completamente nuevo de la ingeniería de audio. Los estudios de televisión, películas y juegos han estado produciendo transmisiones de audio 2.1, 5.1 y 7.1 durante décadas. Cambiar a Atmos requiere nuevo software, nuevo hardware y un conjunto diferente de habilidades. La primera película que utilizó el formato Dolby Atmos fue PixarValiente en junio de 2012, y desde entonces solo ha habido unas pocas docenas de lanzamientos de Atmos. El otro problema es que el 'mapa de audio' de Atmos actualmente solo se distribuye como parte de la Formato de paquete de cine digital (DCP) muy restringido.

Aún así, las perspectivas para Dolby Atmos son bastante sólidas: muchos de los principales estudios cinematográficos ahora parecen estar a bordo, muchos de los éxitos de taquilla de 2013 usaron Atmos, y la proyección de 2014 parece que también será bastante sólida. Ahora se trata de aumentar el número de cines equipados con Atmos y, eventualmente, si se puede diseñar un formato adecuadamente seguro, enganchar también a los mercados de juegos y cine en casa. Históricamente, habría dicho que tendríamos que esperar al próximo estándar de disco óptico, o incluso al siguiente después ese - pero con la creciente popularidad de la distribución digital de juegos y películas, Atmos podría llegar a nuestros hogares antes de lo esperado.

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