Descubre asteroides para la NASA con esta aplicación gratuita

Los representantes de la NASA en el Festival South by Southwest en Austin, Texas, anunciaron durante el fin de semana que los astrónomos aficionados podrían ayudar más fácilmente a encontrar y rastrear asteroides gracias a una nueva aplicación. La aplicación Asteroid Data Hunter se puede instalar en casi cualquier computadora con Windows o Mac. Permite a los usuarios analizar imágenes tomadas con pequeños telescopios terrestres, para identificar asteroides que podrían ser de interés para la NASA y sus socios Planetary Resources, aunque por razones muy diferentes.

La nueva aplicación es un producto de la colaboración entre la NASA y Planetary Resources conocida como Asteroid Grand Challenge. Este concurso se anunció a principios del año pasado y concluyó en diciembre. El programa ofreció premios por un total de $ 55,000 a cualquiera que pudiera idear un mejor algoritmo para detectar asteroides en los datos de imágenes capturados con telescopios terrestres. La NASA usó las entradas ganadoras en cada una de varias categorías para crear el algoritmo para Asteroid Data Hunter, que le permite minimizar más fácilmente el número de falsos positivos, ignorar imperfecciones en los datos y aumentar la sensibilidad de detección.



La detección de asteroides todavía se realiza de la misma manera que se ha hecho durante décadas. Toma varias imágenes del mismo parche de cielo y busca pequeños objetos con forma de estrella que cambian de posición en cada cuadro. Con suficientes marcos, puede determinar dónde está el objeto y cuál es su órbita alrededor del sol. Algo de esto se puede hacer completamente con una computadora, pero la gente aún necesita verificar las observaciones, que es donde entra en juego la aplicación. El algoritmo utilizado por Asteroid Data Hunter aparentemente es capaz de detectar un 15% más de objetos en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter gracias al Asteroid Grand Challenge.



Cazador de datos de asteroides

La aplicación Asteroid Data Hunter requiere un poco de experiencia con la astronomía para funcionar. Además, no viene con datos para que usted los analice; es una herramienta que los astrónomos aficionados pueden utilizar para evaluar sus propios datos. La aplicación está instalada en su máquina localmente, pero se ejecuta en una ventana del navegador. Necesita cuatro imágenes para ejecutar un análisis y filtrar objetos previamente descubiertos. Cualquier cosa que sea legítimamente nueva se puede informar inmediatamente al Minor Planet Center para su confirmación.



La NASA tiene interés en detectar rocas espaciales para estar al tanto de las posibles amenazas a la Tierra. También tiene aspiraciones de redirigir un asteroide y colocarlo en órbita alrededor de la luna en las próximas décadas, y luego enviar astronautas a aterrizar en él, utilizando el actualmente en desarrollo. Sistema de lanzamiento espacial (SLS) y la nave espacial Orion. Planetary Resources, por otro lado, quiere hacer realidad la minería de asteroides de ciencia ficción. La riqueza mineral en un solo asteroide mediano podría ser inmenso .

Independientemente, si pasa las noches mirando hacia el cielo con un telescopio, la aplicación Asteroid Data Hunter se puede descargar para libre de Topcoder . El código fuente también es disponible en Github .

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