A pesar de lo que haya escuchado, lamer ranas no cura la gripe

La piel de los anfibios es algo interesante, entre las sustancias químicas secretadas por los propios animales y los microbios que prosperan en su piel. Las ranas de dardo venenoso, esas bellezas de neón de la selva tropical, reciben este nombre porque sus pieles secretan una sustancia química tan venenosa que los indígenas del Amazonas cazan a estas diminutas ranas y las frotan con sus dardos de caza. El microbioma de la piel de ciertos anfibios podría ayudarnos a descubrir cómo frenar la epidemia de hongos llamada quitridiomicosis que amenaza a las ranas tropicales. Probablemente hayas oído hablar de los perros, ¡y de algunas personas! - lamiendo sapos de caña para obtener una dosis alucinógena de veneno de sapo. Y ahora, un equipo internacional de investigadores informa que la piel de una rana común produce una sustancia química con acción virucida directa contra una cepa desagradable de influenza A humana.

El químico es un péptido de defensa del huésped que los investigadores llamaron urumin, y es producido por una rana común del sur de la India, Multiplicador de hidrófilax. Los investigadores reporte que cuando expusieron partículas de influenza A humana a la orina en el laboratorio, la orina se adhirió a las partículas virales y las destruyó físicamente.



Micrografía electrónica de A) Partículas intactas del virus de la gripe; B) Restos de partículas del virus de la gripe lisadas después de la incubación con urumina. Imagen: Holthausen, Jacob et al, 2017



Lo hizo buscando un lugar normalmente protegido en la superficie del virión. La cepa de la gripe que estaban usando se une a las células humanas usando extensiones en forma de piruleta que sobresalen de su superficie. Las extensiones están hechas de una proteína llamada hemaglutinina (HA). Las diferentes cepas de la gripe tienen diferentes versiones del antígeno en el extremo comercial de este tallo de acoplamiento, pero el tallo en sí tiende a conservarse entre las cepas.

Viriones de influenza o partículas virales.



Si bien el péptido solo fue activo contra una cepa de la gripe, los investigadores informan que sí mostró actividad antiviral. in vitro y en vivo. Además de destruir las partículas virales en la placa de Petri, la urumin 'protegió a los ratones ingenuos de la infección letal por influenza'. Cuando se administra por vía intranasal, el péptido protegió a los ratones contra una dosis letal de partículas de influenza.

Los investigadores no están seguros de la mecánica por la que este péptido destruyó el virus. Ellos plantean la hipótesis de que las interacciones electrostáticas, como las que gobiernan el plegamiento de proteínas, son responsables de la destrucción repentina. Pero dado que el tallo de HA tiende a conservarse entre cepas, si pudiéramos descubrir cómo este péptido se las arregla para atacar solo el tallo, podría ser un paso real hacia una vacuna universal contra la influenza. Una vez que sabemos qué secuencia de aminoácidos permite que el péptido se una al tallo de HA, es posible utilizar tecnologías como CRISPR para diseñar variantes de péptidos útiles.

Mientras tanto, artículos de jockey Aparte, no intente tratar el resfriado o la gripe lamiendo ranas.



Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com