A pesar de las afirmaciones recientes, el EmDrive sigue siendo especulativo, sin pruebas

Un nuevo informe de investigadores alemanes ha causado sensación al afirmar que valida el rendimiento del controvertido EmDrive, pero muchos artículos sobre el tema han exagerado enormemente los resultados. Veamos si podemos encontrar algo de claridad aquí. Para empezar, el EmDrive es lo que se conoce como un propulsor de cavidad resonante. Se basa en un magnetrón para producir microondas y está diseñado para producir empuje hacia el extremo estrecho de la cavidad.



El problema con el EmDrive (y con todos los impulsos sin reacción) es que parecen violar la ley de conservación del impulso. Esa ley dice que el momento lineal total de un sistema cerrado permanece constante, independientemente de otros cambios dentro del sistema. Este es el origen de la frase 'Por cada acción, hay una reacción igual y opuesta'. Cuando elimina la 'reacción' de un extremo del sistema, es difícil explicar cómo comienza realmente una reacción 'opuesta'.

En el caso del EmDrive, el inventor afirma que más microondas empujan contra un lado de la cavidad resonante que el otro, generando así una ligera ( muy ligeramente ) más fuerza en una dirección particular. No hay forma conocida de que esto sea cierto. Todos los motores espaciales validados, ya sean propulsores de iones, accionamientos térmicos nucleares como NERVA , o cohetes químicos convencionales, disparan un propulsor en una dirección para mover la nave espacial a lo largo de su trayectoria deseada. El impulso total del cohete se equilibra una vez que se tienen en cuenta factores como la densidad del aire. El EmDrive afirma que las microondas se pueden usar para 'empujar' contra un lado particular de una nave espacial. sin ejerciendo una fuerza idéntica en el lado opuesto.



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Hace unos días, un par de científicos alemanes publicaron un artículo en el que afirman corroborar el desempeño del EmDrive. Los científicos afirman haber medido empujes de aproximadamente 20 micro-Newtons, lo que está en línea con lo que midió la NASA el año pasado. Sin embargo, existen problemas importantes con este análisis. Eric W. Davis, investigador principal del Instituto de Estudios Avanzados de Austin dijo a io9: “Noté en los párrafos de conclusión (del estudio) que el aparato (de Tajmar) producía cientos de micro-Newtons de empuje cuando se calentaba mucho, y que su instrumentación de medición no es muy precisa cuando el aparato se calienta”, Davis dijo a io9. 'También afirmó que todavía estaba grabando señales de empuje incluso después de que se apagó la energía eléctrica, lo cual es una gran pista clave de que sus medidas de empuje son todas señales de empuje positivas falsas de artefactos sistemáticos'.

Si el EmDrive sigue generando empuje incluso cuando se apaga la alimentación, implica claramente que la energía medida era térmica y, por lo tanto, indica una lectura falsa positiva. Este último proyecto es solo uno de los muchos que han intentado determinar si EmDrives o Cannae Drive, estrechamente relacionado, pueden funcionar. Ninguno de los experimentos realizados hasta ahora ha sido sometido a una rigurosa revisión por pares, y muchos de ellos fueron publicitados e interpretados por los desarrolladores de las unidades, no por científicos independientes.

Los defensores de estos impulsos y conceptos han defendido varios fenómenos mecánicos cuánticos que podrían explicar el empuje, incluida la idea de que las microondas de alguna manera producen empuje al interactuar con partículas virtuales. La mayoría de las explicaciones propuestas tienen problemas adicionales con las leyes de la física, pero la conservación del impulso es el principal escollo. No hay explicación teórica de cómo funciona la unidad mientras todavía se ha comprobado que conservar el impulso es satisfactorio.



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Es fácil ver por qué los periodistas científicos y el público quieren creer en la posibilidad de un EmDrive. En teoría, este tipo de motor podría reducir el tiempo de viaje a Plutón de nueve años a 18 meses, utilizando una aceleración de 0,4 N / kg. Esa misma aceleración nos permitiría viajar a Marte en menos de tres meses. Tales velocidades no permitirían viajes interestelares; al 0.00034% de la velocidad de la luz, todavía Tardará 12.852 años en llegar a Alpha Centauri (más o menos), pero haría mucho más fácil la colonización de los planetas de nuestro sistema.

Desafortunadamente para todos los involucrados, desear muy, muy difícilmente que algo sea verdad no lo hace así. Hasta que el EmDrive se haya sometido a una rigurosa validación experimental de un equipo neutral e independiente de científicos sin vínculos con los inventores, es imposible afirmar que la unidad funciona . El equipo necesario para medir la cantidad de empuje y los controles experimentales necesarios para validarlo son lo suficientemente extensos como para resultar abrumadores incluso para los laboratorios bien financiados. Por muy bueno que parezca el EmDrive en el papel, no recomendamos a nadie que empiece a empacar para su excursión de 12 horas a la Luna en el corto plazo.



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